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Les effets du coronavirus et la fuite vers l'assurance qualité

Par Andy Klump, PDG et fondateur, Clean Energy Associates

Il semble que chaque fois que des événements inattendus secouent le marché boursier, certains experts déclarent que le résultat sera une «fuite vers la qualité». Cela signifie généralement passer à des actions de premier ordre.

La portée de la pandémie étant devenue claire, deux sélecteurs de titres écrire dans Marketwatch prédit qu'une nouvelle norme de durabilité entraînera une «fuite vers les énergies renouvelables».

Nous rencontrons actuellement de réels obstacles dans la chaîne d'approvisionnement solaire, des réunions annulées et des frontières fermées aux défis logistiques et aux fermetures d'usine. Ces perturbations poussent les acheteurs à remettre en question leurs décisions d'approvisionnement et provoquent une fuite vers la qualité Fournisseurs – ceux déjà à grande échelle, avec des chaînes d'approvisionnement localisées et de meilleurs bilans.

Mais que se passe-t-il s'il n'y a pas suffisamment de fournisseurs bien capitalisés à grande échelle pour faire le tour? Y aura-t-il une augmentation des prix à un faible volume de «fournisseurs de qualité»?

Je ne pense pas, car l’industrie n’a pas le budget pour payer des prix élevés, ni la patience de compter sur des partenaires commerciaux non éprouvés et de qualité incertaine.

Les propriétaires finaux d'actifs solaires peuvent continuer à se développer rapidement s'ils pensent en termes de fuite vers assurance qualité (QA), ce qui signifie appliquer des techniques éprouvées pour éliminer les composants qui pourraient autrement arriver sous-performants, inutilisables, dangereux pour les travailleurs ou comme un risque d'incendie.

La précédente perturbation qui a forcé la diversification vers de nouveaux fournisseurs a été la guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine, qui est bien sûr toujours en cours. Une grande partie de notre équipement, y compris les sous-composants pour racks, onduleurs, transformateurs et batteries, est toujours originaire de Chine. Mais en raison des tarifs, de nombreux modules solaires sont désormais fabriqués ailleurs en Asie du Sud-Est, en Asie du Sud et en Corée.

Augmenté assurance qualité la surveillance a été la solution. Nous avons vu une utilisation plus large des missions d'assurance qualité telles que les audits d'usine, la surveillance des processus en ligne et les inspections avant expédition dans une nouvelle base de clients américains qui sont des IPP, des développeurs et des EPC découvrant l'importance de l'assurance qualité pour la première fois. Si nous comparons le marché solaire américain avec l'Inde, par exemple, nous estimons que seulement 25% des acheteurs utilisent un programme d'AQ contre un taux d'adoption de 99% + en Inde.

À l'aide d'équipements d'imagerie par électroluminescence ainsi que d'évaluations visuelles, nos inspecteurs surveillent des dizaines de types de défauts potentiels tels que les microfissures et les défauts de soudure. Ces défauts entraîneraient autrement des points chauds et des traces d'escargots à travers les modules solaires, ce qui réduirait les performances et raccourcirait la durée de vie des panneaux, et pourrait également causer de graves risques d'incendie et de sécurité, ce qui pourrait donner à l'industrie solaire une mauvaise réputation ou nuire aux opérateurs du système . En garantissant des niveaux de test plus rigoureux, nous pouvons éviter les défauts de sécurité et de fiabilité et protéger les propriétaires finaux des actifs, soucieux de performances cohérentes, fiables et optimisées.

Tout le monde doit être conscient que tous les panneaux de qualité B ou rejetés ne sont pas retravaillés en usine ou vendus à rabais sur un marché émergent non standard – dans certains cas, ces modules rejetés sont réétiquetés en tant que produit de qualité A et reconditionnés à un autre acheteur qui ne dispose pas de programmes de surveillance ou de contrôle de l'assurance qualité suffisants.

De nombreuses usines fonctionnent à leurs limites d’utilisation ou presque, même en temps «normal», sous la pression de la forte demande du marché, de l’expansion rapide de l’industrie photovoltaïque, de l’évolution constante de nos produits et de la vive concurrence des prix. Notre entreprise a été impliquée dans 55 GW de projets photovoltaïques dans 55 pays – et plus de 30 GW de ce volume comprend une évaluation d'usine sur site.

Pour auditer une usine entière, nous envoyons une équipe d'ingénieurs et d'opérateurs d'usine expérimentés avec une liste de contrôle complète qui couvre plus de 1 000 points. Ils classent leurs résultats selon le potentiel de risque en défauts critiques, majeurs ou mineurs. La surveillance continue des lignes d'usine implique une autre liste de contrôle de 260 points pour le contrôle de qualité en ligne. Au fil du temps, les données obtenues nous permettent de comparer les performances des fournisseurs et des usines d'exceptionnelles à des valeurs inférieures à la moyenne.

L'établissement et le maintien de relations solides de la suite exécutive à l'usine nous ont aidés à surmonter des obstacles, tels que le blocage de l'entrée dans certaines usines en raison de l'épidémie de coronavirus ou la volonté d'un fabricant d'éviter une surveillance et un examen continus de leur niveau de qualité.

Récemment, dans une usine verrouillée, notre inspecteur a fait une vidéoconférence avec un employé de ligne à l'intérieur de l'usine sur leurs téléphones portables respectifs en temps réel, permettant ainsi une inspection. L'inspecteur a pu vérifier que les processus corrects étaient suivis, car notre équipe possède des enregistrements détaillés des inspections passées. Bien que cette approche ne soit pas idéale et ne soit pas ce que nous recommandons, notre équipe devait faire preuve de souplesse compte tenu des circonstances inhabituelles, et nous avons pu aider nos clients à s'assurer qu'ils obtenaient un produit plus performant.

Néanmoins, nous obtenons et archivons toujours des images et des données électroniques du fabricant et des inspections tout au long du processus. En utilisant cette approche, en cas de différend contractuel, les parties peuvent documenter où les matériaux ont été mal gérés et les normes de qualité sont tombées en panne.

Le transport est un autre défi majeur pour maintenir la qualité du module solaire – dans une usine, à l'entrepôt, vers et depuis l'expédition internationale, puis sur le chantier. Les modules à destination des États-Unis arrivent généralement dans les ports de Los Angeles, Houston ou les Carolines, puis se rendent en camion ou en train jusqu'à l'endroit où ils seront installés. De plus en plus, les développeurs et les EPC nous engagent à effectuer des inspections de réception sur site pour vérifier que les modules sont en aussi bon état à leur arrivée que lorsqu'ils ont été emballés à partir de la ligne de production à l'usine.

Mon travail tout au long de la chaîne d'approvisionnement solaire m'a donné la chance de connaître de nombreux fournisseurs mondiaux de cette industrie en pleine croissance. Depuis 2008, je suis profondément engagé auprès des fabricants et de leurs usines en Corée du Sud, au Vietnam, en Malaisie, en Thaïlande, aux Philippines, au Cambodge, en Inde, au Canada, au Mexique et aux États-Unis.

Alors que l'industrie solaire a explosé au cours de la dernière décennie, cette diversification de la chaîne d'approvisionnement a contribué à faire baisser les prix à des niveaux insoupçonnés. La gestion réussie de tous ces fournisseurs est devenue un élément essentiel du succès des leaders de l'industrie. L'assurance qualité contribuera à maintenir notre succès même en période d'incertitude en raison de COVID-19.


Andy Klump est le PDG et fondateur de Clean Energy Associates, basé à Shanghai. Il a plus de 17 ans d'expérience dans la chaîne d'approvisionnement en Chine et est expert dans l'approvisionnement de modules solaires, de racks, d'onduleurs, de transformateurs et de batteries de stockage d'énergie en Chine et ailleurs en Asie sans sacrifier la qualité.

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