Produisez de l'énergie solaire !

Les drones autonomes rendent les projets solaires plus productifs, rentables et sécurisés

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Par Ariel Avitan, directeur commercial et co-fondateur, Percepto

L'énergie renouvelable est la clé d'un avenir énergétique plus propre et plus lumineux. Et le solaire est l'une des sources mondiales d'énergie renouvelable les plus prometteuses. C'est moins cher (et sans doute plus propre) que les turbines à gaz nucléaires, à charbon ou à cycle combiné – et c'est pourquoi nous voyons un nombre croissant de projets solaires à l'échelle des services publics surgir à travers le monde.

Pourtant, les opérations à grande échelle dans les environnements difficiles les plus adaptés à la production d'électricité solaire sont difficiles. Les projets de construction et d'exploitation et d'entretien éloignés, géographiquement dispersés et peu peuplés sont complexes et coûteux. Les composants des systèmes de production d'énergie solaire sont étonnamment fragiles – sujets aux défaillances mécaniques et techniques, à l'usure et même au vandalisme et au vol.

De plus, pour maintenir des prix compétitifs, les producteurs d'énergie solaire doivent être toujours vigilants quant à leurs résultats. Ils cherchent constamment des moyens d'améliorer l'efficacité, de réduire les CAPEX et les OPEX, de sauvegarder les investissements technologiques et, surtout, de maximiser la production d'énergie.

La technologie actuelle aide… mais pas assez

Il existe une technologie pour aider les exploitants de fermes solaires à surveiller les principaux points de défaillance – certains créés spécialement pour la production d'énergie solaire, comme le comptage intelligent. D'autres incluent des solutions de drones pilotées ou des solutions qui facilitent ou documentent l'inspection manuelle. Pourtant, ces solutions n'ont pas la précision et la portée qui permettent aux opérateurs de projet de garder le pouls de plusieurs sites comprenant des centaines de milliers de pièces mobiles.

  • Inspection manuelle les régimes envoient des ingénieurs sur le terrain pour connecter physiquement les compteurs aux modules individuels, à la recherche de composants sous-performants. Le problème ici est le temps – dans les parcs solaires à l'échelle industrielle, une inspection à l'échelle de l'installation peut prendre des mois, voire des années, même si les revenus sont perdus en raison de pannes de modules non détectées – et le coût des équipes d'ingénieurs.
  • Drones pilotés par l'homme équipés de caméras peuvent être utilisés pour rechercher des défauts sur chaque site. Pourtant, piloter ces drones demande beaucoup de travail et la surveillance des flux vidéo est très subjective. La surveillance d'un opérateur peut entraîner des milliers de kilowattheures perdus en production. De plus, une seule journée de surveillance pour un grand site solaire peut coûter des milliers de dollars.

Entrez dans les drones autonomes

Les drones autonomes rendent les fermes d'énergie solaire plus productives, plus économiques et plus sûres. Un système de drone autonome sur site facilite la surveillance continue et automatique de toute la gamme des opérations du parc solaire – même les zones difficiles d'accès ou éloignées dans les installations sans pilote.

Le nouveau document de Percepto, «Autonomous Drones for Efficient and Secure Solar Energy Production», présente un cas d'utilisation détaillé des systèmes de drones autonomes dans les parcs solaires. Voici quelques-unes des raisons pour lesquelles de nombreux opérateurs de projets solaires et parties prenantes se tournent vers la technologie avancée des drones autonomes:

Construction de site sûre, continue et efficace

Des objectifs ambitieux et contraignants en matière d'énergie renouvelable ont entraîné la construction massive de fermes solaires, et les entrepreneurs sont sous pression pour terminer la construction et passer à la production en un temps record. Les dates de mise en service des installations sont fixes et les retards dans la qualification et l'acceptation des fermes solaires peuvent entraîner des pénalités élevées. Les drones autonomes génèrent des économies de CAPEX lors de l'installation de la ferme solaire, permettant une construction plus sûre et plus efficace, et facilitant la livraison et l'acceptation du site par:

  • Suivi des progrès réels sur une base quotidienne et horaire pour optimiser la construction
  • Détection des problèmes de sécurité lors d'une construction complexe impliquant plusieurs travailleurs et de l'équipement lourd
  • Fournir des données aériennes pendant la construction et le positionnement des panneaux solaires, l'arpentage et la cartographie du terrain
  • Fournir des alertes en temps opportun des goulots d'étranglement de la construction pour permettre une action corrective qui minimise les retards

Application de la garantie

Les panneaux solaires sont un investissement important et à long terme qui est couvert par la garantie, ainsi que des garanties de production et de performance. Une surveillance aérienne cohérente peut garantir la couverture de la garantie et soutenir les réclamations de garantie, en:

  • Fournir efficacement des rapports d'inspection de fin de construction confirmant l'intégrité du panneau et le bon fonctionnement
  • Atténuation des risques d'équipement défectueux non détecté, de casse ou de sous-performance pouvant affecter la couverture de la garantie

Surveillance continue de la productivité du site

Le fonctionnement et l'entretien des parcs solaires industriels sont complexes et coûteux. Lorsque la nécessité de contrôler les CAPEX dans la phase de construction est claire, un suivi et un contrôle opérationnels plus stricts peuvent avoir un impact majeur sur les OPEX de la production d'énergie solaire. Les systèmes de drones autonomes offrent une meilleure maintenance et une meilleure détection des pannes à moindre coût, ce qui réduit l'OPEX global du site et le retour sur investissement des turbocompresseurs. Par exemple, les drones autonomes de Percepto disposent d'une double charge utile qui permet une surveillance et une détection combinées des panneaux solaires visuels, thermiques et radiométriques pour:

  • Assurer une température, un angle et une réception optimaux
  • Mener des inspections fréquentes – régulières, planifiées à l'avance ou ponctuelles
  • Permettre une surveillance 24h / 24 et 7j / 7 sans frais de pilote supplémentaires
  • Minimiser la défaillance des composants électriques en effectuant des contrôles réguliers de plusieurs cellules individuelles, diodes, boîtes de jonction, modules, chaînes, combineurs, trackers (assurant une inclinaison ou un angle correct du panneau) et des onduleurs
  • Atténuation de la dégradation potentielle induite (PID) ou des obstacles physiques à la production tels que l'ombrage, la salissure, la fissuration et la délamination

L'essentiel

L'avenir de l'énergie solaire dépend du maintien d'une production élevée et d'un faible niveau d'OPEX. Les drones autonomes facilitent ces deux objectifs – sans augmentation de personnel coûteuse et avec un niveau de précision et d'efficacité auparavant impossible à obtenir. L'avenir de l'énergie solaire s'annonce bien plus radieux!


Ariel Avitan est le directeur commercial et co-fondateur de Percepto, une société de drones multi-missions intelligente et autonome. La solution de drone autonome de Percepto permet la surveillance et la numérisation continues des actifs et de la sécurité sur les sites industriels du monde entier. Tout cela est facilité par une équipe visionnaire basée aux États-Unis, en Australie et en Israël, concentrée sur le repoussage des limites de l'automatisation industrielle.

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