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Les complexités de l'O & M pour le marché solaire commercial

Par Zoltan Milaskey, président, Mana Monitoring

Qu'il s'agisse de la maintenance préventive ou de l'inspection et de l'entretien de routine des équipements, un fonctionnement et une maintenance appropriés sont essentiels pour garantir que les systèmes solaires photovoltaïques restent à des performances optimales afin d'éviter les pannes inutiles ou les pertes de production. Le F&E est particulièrement important dans le domaine commercial et industriel (C&I), car il fait face à des défis uniques rarement rencontrés dans les secteurs résidentiel et des services publics. Bien que cela représente près de 32% du marché solaire américain total, un nombre sans aucun doute à la hausse alors que de plus en plus d'entreprises utilisent l'énergie propre pour atteindre leurs objectifs de développement durable, le secteur des C&I est un marché très mal desservi en matière d'exploitation et de maintenance et de gestion d'actifs.

Qu'est-ce qui rend le solaire commercial si complexe?

Dans l'espace C&I, les projets sont beaucoup moins homogènes que les projets résidentiels ou à l'échelle des services publics et sont des constructions à multiples facettes qui incluent une gamme plus large d'équipements. Plusieurs fois, une entreprise travaillera avec un installateur pour construire la première phase d'un projet avec un type d'équipement, tel que des micro-onduleurs, puis pour une raison ou une autre nécessité d'installer les sites restants avec des onduleurs string, ou une combinaison de plusieurs marques. Avec plusieurs types d'équipements, et après avoir atteint un certain seuil de sites, la gestion de l'O&M devient de plus en plus complexe. Et si certains équipementiers ont leur propre suivi, les gestionnaires d'actifs doivent encore contrôler plusieurs comptes, souvent à partir de plusieurs sites.

Les projets C&I nécessitent également beaucoup de travail personnalisé, ce que de nombreux installateurs ne réalisent pas toujours au début. En surface, surveiller 2 GW d'énergie solaire peut sembler plus compliqué que surveiller 10 MW, mais en réalité, 2 GW peut être assez simple s'il utilise tous les mêmes équipements et n'est réparti que sur un petit nombre de sites. Cependant, tirer des informations sur la production à partir de seulement 10 MW peut être beaucoup plus laborieux s'il comprend 100 sites avec 10 fournisseurs différents. Egalement contraints par des budgets plus serrés, de nombreux projets commerciaux sont financés par de multiples investisseurs. Désormais, non seulement la gamme d'équipements est plus large, mais son paysage financier concurrentiel fait en sorte que les installateurs s'appuient sur un système dans l'intérêt de multiples parties prenantes.

Malgré ces défis, être équipé pour gérer efficacement les projets commerciaux est impératif, et le moyen idéal de simplifier est de centraliser le suivi et la gestion des actifs via une source unique.

Mais comment? Les entreprises spécifiques à l'O & M gèrent rarement la gestion des actifs et, bien que les gestionnaires d'actifs soient responsables du suivi des garanties d'équipement, des locations de sites et des autorisations de retour de marchandise (RMA), les installateurs sont généralement ceux qui gèrent directement l'équipement. Compte tenu de ce croisement, les opérateurs cherchent à intégrer O&M agrégés dans leurs services dès le départ avec une société de surveillance qui utilise des connexions intégrées, des API et des protocoles d'acquisition de données pour rassembler toutes les sources dans une plate-forme centralisée.

Bien que certains installateurs et opérateurs puissent déjà être mis en place avec des sociétés de données, ils ont souvent encore besoin d'une solution capable de rassembler ces éléments de manière plus transparente, sans payer de supplément. Au fur et à mesure que cela devient de plus en plus prioritaire pour mieux servir les projets de C&I à l'avenir, la mise en œuvre d'un système de surveillance personnalisé peut être effectuée rapidement en travaillant avec le bon fournisseur de surveillance. Les solutions de surveillance indépendantes du matériel, plus spécifiquement, facilitent également la gestion des sites avec plus d'un type d'équipement, et dans un secteur où les réglementations, le matériel et les logiciels sont en constante évolution, une surveillance inclusive est essentielle.

Les fournisseurs O&M intégrés accordent la priorité au suivi

Les endroits à forte pénétration de l'énergie solaire, comme Hawaï, sont connus pour être le modèle des grandes tendances de l'industrie à travers le pays. Hawaï a également donné la preuve de la nécessité d'une plus grande maintenance et gestion des actifs dans le secteur des C&I, comme en témoignent les nombreuses entreprises qui intègrent désormais des services professionnels de F&E dans leurs opérations.

En intégrant les données de l’équipement de chaque site, les sous-traitants d’exploitation et de maintenance, les propriétaires de systèmes et les acheteurs peuvent coordonner les efforts pour maximiser à la fois le rendement et la longévité de leurs systèmes. Ainsi, alors que les installateurs solaires commerciaux cherchent à faire évoluer leur entreprise, l'agrégation des données et la surveillance centralisée seront essentielles pour établir un succès à long terme.

Hawaii Pacific Solar, par exemple, est passé d'un installateur solaire traditionnel à un fournisseur d'exploitation et d'entretien à l'échelle de l'État en consolidant de manière proactive tous ses sites dans une plate-forme de surveillance centralisée.

«Nous avons reconnu que le fait de disposer d'une plate-forme de surveillance flexible, facile à mettre en œuvre et exploitant un système de surveillance, de rapport et de notification orienté sur le terrain optimisait considérablement les performances des projets photovoltaïques d'Hawaii Pacific Solar, car cela nous permettait de nous concentrer sur la maintenance des sites et de résoudre les problèmes de manière proactive , et en fournissant des rapports cohérents aux parties prenantes », a expliqué Bob Johnston, président d'Hawaii Pacific Solar.

Des données fiables améliorent la gestion des actifs

Pour les gestionnaires d'actifs, comme Rockwell Energy Group, la surveillance consolidée a rendu la gestion du site beaucoup plus efficace avec une surveillance et une facturation rationalisées. Allen Wilson, responsable du financement de projet chez Rockwell Energy, a déclaré: «Nous avons énormément bénéficié d'un système de surveillance bien conçu mais flexible. Les fonctionnalités de validation et de rapprochement mises à jour ont encore amélioré notre capacité à consolider de manière fiable les données de production de divers sites, garantissant ainsi une facturation précise et en temps opportun. »

Les solutions de surveillance qui intègrent la facturation de portefeuille en un clic sont les plus avantageuses pour les gestionnaires d'actifs, en particulier parce qu'elles peuvent coordonner la billetterie avec le financier et la société O&M. Cela peut inclure le suivi des taux PPA, la génération de factures ainsi que le rapprochement des achats à la fin de l'année. Les plates-formes de surveillance sophistiquées qui utilisent des serveurs avec des redondances intégrées peuvent également réconcilier les données perdues en cas de panne d'Internet et sont particulièrement utiles sur les sites commerciaux, où les connexions Internet ne sont pas toujours disponibles ou fiables, pour garantir que les factures envoyées aux locataires correspondent aux données sources. .

Les plates-formes de surveillance centralisées améliorent également les capacités de surveillance de la charge offtaker sur les sites où une expansion future ou un déploiement de batterie est prévu. La gestion des batteries sur la même plate-forme que la production solaire est extrêmement précieuse pour consolider les mesures et les analyses qui permettent un processus de gestion des actifs plus efficace.

Surveillance énergétique proactive et centralisée

Le potentiel de croissance de l'énergie solaire commerciale est énorme, car les projets existants ne représentent que 10% du marché total des C&I adressables. Au fur et à mesure que les projets solaires commerciaux évoluent en taille et en portefeuille, les installateurs, les fournisseurs d'exploitation et de maintenance et les gestionnaires d'actifs devront tous adopter des stratégies qui donnent la priorité aux performances du système. Les leçons apprises à Hawaï sont prometteuses pour mieux servir le marché des C&I, mais ne font qu'effleurer la surface, et l'intégration d'une solution centralisée d'agrégation de données dès le départ sera la clé pour créer une approche de la gestion de l'énergie axée sur l'O & M.


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