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Les associations de l'industrie solaire donnent leur avis sur les modifications proposées au programme SMART

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La réglementation obligeait le Département des ressources énergétiques du Massachusetts (DOER) à examiner le programme SMART de l’État une fois que la capacité solaire de 400 MW avait été acceptée. L’examen est maintenant terminé, selon le Greenfield Recorder. Le 5 septembre, DOER a publié une proposition contenant des modifications au programme. Cette nouvelle est tombée un jour après que Vote Solar ait publié un rapport selon lequel DOER devait tripler les mégawatts du programme SMART pour atteindre les objectifs de l’état en matière de climat.

Le DOER accepte maintenant les commentaires des parties prenantes et du public. Les groupes de revendication solaires ont pesé sur les changements proposés.

La Solar Energy Industries Association a exprimé des sentiments mitigés.

"La proposition du DOER reflète un examen réfléchi des défis et questions les plus urgents qui ont surgi au cours de la phase initiale du programme SMART", a déclaré David Gahl, directeur principal des affaires de l'État, Nord-Est, SEIA, dans un communiqué. «Parmi les changements, le DOER s'attaque aux difficultés de mise en œuvre et encourage l'utilisation du stockage de l'énergie et des systèmes solaires au service des entreprises et des besoins énergétiques sur site. Bien que nous soyons heureux de voir ces progrès, des préoccupations importantes demeurent. Plus important encore, l’extension de 800 MW est insuffisante: elle ne répondra pas à la demande des clients à court terme, ne donnera pas de certitude aux entreprises d’énergie solaire ni ne réalisera les objectifs d’énergie propre du Commonwealth.

Le secteur solaire communautaire n’est pas satisfait de la mise à jour. La Coalition pour l’accès solaire communautaire (CCSA) a publié une déclaration dans laquelle elle se dit préoccupée par les propositions d’utilisation des sols du DOER et par la petite taille de l’expansion du programme solaire dans le projet:

«En particulier, les fournisseurs d'énergie solaire communautaires craignent de mettre effectivement fin au volet le plus largement accessible du programme Solar Massachusetts Renewable Target (SMART).

«Au moment où le Commonwealth s’efforce d’atteindre ses objectifs ambitieux en matière de changement climatique, la proposition présentée aujourd’hui rend plus difficile la tâche de relever ce défi», a déclaré Jeff Cramer, directeur exécutif de CCSA. "En même temps, nous craignons que les changements proposés par le DOER ne rendent l’énergie solaire plus onéreuse dans l’État et éliminent effectivement un outil extrêmement important pour un accès solaire plus équitable."

«Avec 3 ménages sur 4 du Massachusetts qui ne sont pas adaptés à l’énergie solaire sur les toits, l’énergie solaire communautaire est essentielle pour élargir l’accès à l’énergie solaire, quel que soit le type de logement ou le niveau de revenu. L’énergie solaire communautaire est une composante essentielle de la stratégie «globale» nécessaire pour atteindre l’objectif standard de 35% du portefeuille des énergies renouvelables du Massachusetts d’ici 2030 et pour se rapprocher des objectifs de réduction des émissions de gaz à effet de serre de 80% d’ici 2050.

«Le CCLA recommande à DOER d’envisager les modifications suivantes pour aider le programme SMART à servir un plus grand nombre de clients tout en garantissant un emplacement approprié pour une ferme solaire:

  • Réviser et restructurer les dispositions relatives aux soustracteurs greenfield afin de garantir que l’énergie solaire communautaire reste une option viable et facilement disponible pour ceux qui ne peuvent pas utiliser l’énergie solaire sur le toit.
  • S'assurer que les propositions d'utilisation des sols sont soigneusement calibrées et adaptées aux changements observables et documentés d'utilisation des sols
  • Examiner et réviser le calendrier de mise en œuvre de ces dispositions afin de garantir que les projets développés en cours de développement puissent être traités conformément aux règles en vigueur, afin d'éviter toute perturbation inutile du marché.
  • Augmenter l’objectif solaire de l’État d’au moins 3 200 mégawatts pour SMART afin que le Massachusetts puisse respecter ses obligations en matière de changement climatique
  • Aider les villes et les villages locaux à définir des critères de zonage et d’implantation répondant aux besoins de leurs communautés respectives, plutôt qu’à adopter une approche unique adaptée à tous et définie par l’État.
  • S'assurer que les agriculteurs peuvent continuer à héberger des projets solaires à grande échelle installés au sol afin d'aider les exploitations agricoles du Massachusetts à rester économiquement viables.

"Nous reconnaissons que cette proposition est une première version et nous continuons à passer au crible," a poursuivi Cramer. «C’est la raison pour laquelle nous sommes impatients de collaborer avec les décideurs politiques pour créer une solution équilibrée qui continuera à développer l’énergie solaire communautaire, à élargir l’accès aux communautés mal desservies et à maintenir le Massachusetts en tant que leader de l’énergie propre.

Le public peut soumettre des commentaires sur le programme en envoyant un e-mail à doer.smart@mass.gov avec la ligne d'objet «Commentaires du public de la révision de 400 MW» d'ici le vendredi 20 septembre.

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