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L'éolien et le solaire connectent 3779 MW de nouvelle énergie au réseau américain au cours des deux premiers mois de 2021

S'il n'y avait pas un ajout de gaz naturel de 9 MW et un autre 5 MW d'hydroélectricité, toute la nouvelle capacité de production électrique ajoutée aux États-Unis en janvier et février 2021 provenait de l'éolien et du solaire. Neuf parcs éoliens à grande échelle ont été mis en service au cours des deux premiers mois de l'année, totalisant 2 263 MW, tandis que l'énergie solaire a ajouté 1 516 MW au réseau au cours de la même période.

Crédit: McCarthy Building Cos.

La campagne SUN DAY a analysé les données du dernier rapport «Energy Infrastructure Update» de la FERC pour constater également qu'en février, seuls l'éolien (968 MW) et le solaire (589 MW) ont été ajoutés au réseau.

Les installations d’énergie renouvelable à grande échelle représentent désormais collectivement 24,55% de la capacité de production installée totale disponible du pays et continuent d’accroître leur avance sur le charbon (19,30%) et l’énergie nucléaire (8,50%). La capacité de production de l’énergie éolienne (10,11%) représente désormais plus d’un dixième du total du pays, tandis que l’éolien et le solaire combinés représentent 14,72% – et cela n’inclut pas le solaire résidentiel et commercial.

En fait, les données de la FERC suggèrent que la part des énergies renouvelables dans la capacité de production est en passe d'augmenter considérablement au cours des trois prochaines années. Les ajouts de capacité de production «à forte probabilité» pour l'énergie éolienne, moins les retraits prévus, reflètent une augmentation nette prévue de 21 628 MW, tandis que l'énergie solaire devrait augmenter considérablement – 38 785 MW. L'hydroélectricité devrait également connaître une croissance (900 MW), tandis que la biomasse et la géothermie pourraient chuter de 213 MW et 2 MW, respectivement.

En revanche, les capacités de production de charbon et de pétrole devraient chuter, respectivement de 24 661 MW et 4 005 MW. En fait, la FERC ne signale aucune nouvelle capacité de production de charbon dans le pipeline au cours des trois prochaines années et seulement 11 MW de nouvelle capacité pétrolière. L'énergie nucléaire devrait également chuter fortement – de 4 330 MW, soit plus de 4% de sa capacité d'exploitation actuelle.

En outre, la part actuellement dominante du gaz naturel dans la production totale devrait diminuer à mesure que la croissance du nouveau gaz ralentit tandis que celle des sources renouvelables s’accélère. Dans sa dernière projection triennale, la FERC ne prévoit que 16 280 MW de gaz neuf net comparativement à 61 098 MW de capacité nette d'énergie renouvelable nouvelle.

En fait, la combinaison de l'énergie éolienne et solaire devrait fournir près de quatre fois (371%) plus de capacité de production que le gaz naturel au cours des trois prochaines années. Le solaire à lui seul fournira plus de deux fois plus de nouvelle capacité nette que le gaz naturel. En outre, l’éolien et l’énergie solaire à grande échelle représenteront ensemble près d’un cinquième (18,96%) de la capacité de production installée du pays. Y compris l'hydroélectricité, la biomasse et la géothermie, la capacité de production d'énergie renouvelable devrait représenter confortablement plus d'un quart de la capacité de production installée totale disponible du pays – augmentant à 28,51%.

Entre-temps, si les projections de la FERC se révèlent exactes, la nouvelle capacité nette du gaz naturel, du charbon, du pétrole et de l’énergie nucléaire combinés baissera en fait de 16 716 MW au cours des trois prochaines années. La part du charbon dans la capacité totale installée passera à 16,68% (contre 19,30% aujourd'hui), celle du nucléaire à 7,86% (contre 8,50%) et celle du pétrole à 2,71% (contre 3,13%). La part du gaz naturel diminuera également légèrement à 44,08%, contre 44,35% actuellement.

«Les prévisions de la FERC pour une forte croissance de l’énergie solaire et éolienne au cours des prochaines années pourraient en fait s’avérer assez prudentes», a noté Ken Bossong, directeur exécutif de la campagne SUN DAY. «L'appel anticipé de l'administration Biden pour une réduction importante des émissions de gaz à effet de serre dans le secteur de l'électricité d'ici la fin de cette décennie – en particulier s'il est soutenu par une législation favorable – pourrait considérablement accélérer un train déjà en mouvement.»

Actualité de SUN DAY

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