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Le vérificateur de l'État du Massachusetts déclare que les lois fiscales pour les opérateurs solaires sont dépassées

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Un rapport publié par la vérificatrice de l’État du Massachusetts, Suzanne M. Bump, souligne que le programme de paiements tenant lieu d’impôts (PILOT) du Commonwealth pour les terres appartenant à l’État (SOL) est sous-financé et désavantage de manière disproportionnée les petites communautés rurales en faveur de communautés plus grandes et plus riches. En outre, le rapport constate que les lois des États régissant les taxes payées aux villes et aux villages par les générateurs d'énergie solaire sont obsolètes, déroutantes pour les municipalités et les opérateurs solaires, et peuvent ralentir l'adoption des technologies solaires.

Les programmes PILOT aident les gouvernements municipaux à remplacer une partie ou la totalité des revenus perdus à cause de certaines exonérations de la taxe foncière, telles que celles associées aux organisations à but non lucratif, aux zones de loisirs et aux propriétés appartenant au Commonwealth. Il s'agit du premier rapport du Bureau de l'auditeur d'État en 19 ans à examiner les PILOTES pour les terrains appartenant à l'État et le premier à examiner le programme PILOT de l'installation d'énergie solaire.

«Ces programmes PILOT ont été conçus pour aider les communautés possédant d'importantes propriétés foncières appartenant à l'État et pour promouvoir le développement solaire, mais le sous-financement chronique du premier et les décisions de la Commission d'appel des impôts sur le second ont atténué leur impact», a déclaré Bump. «Les législateurs peuvent prendre des mesures simples pour remettre ces programmes sur les rails: fournir un financement adéquat, mettre en œuvre des dispositions pour protéger les communautés dont la valeur des propriétés décline et préciser que les exonérations de la taxe solaire sont conçues pour les installations résidentielles et les petites installations commerciales. À une époque où les municipalités sont confrontées à des défis financiers historiques, j'encourage l'Assemblée législative à agir rapidement sur ces recommandations.

Le programme SOL PILOT fournit des paiements de remboursement aux municipalités pour les terres exonérées d'impôt appartenant au Commonwealth. Au cours des 20 dernières années, le financement du programme n’a pas satisfait aux obligations statutaires de rembourser les municipalités. Depuis l'exercice 2009, les crédits du programme SOL PILOT sont restés stables, à près de 30 millions de dollars, tandis que les collectes de taxes foncières à travers l'État ont augmenté d'environ 57% au cours de la même période. L’étude de Bump estime que si l’Assemblée législative devait financer entièrement le programme SOL, elle devrait augmenter cette allocation à au moins 45 650 194 dollars.

«Le programme PILOTE des terres appartenant à l'État représente un pacte: les villes abriteront et fourniront des services essentiels pour les propriétés non taxées qui profitent au public, telles que les universités, les terrains de loisirs et les bâtiments gouvernementaux, et en échange, le gouvernement de l'État veillera à ce qu'elles sont assez rémunérés. Mais des années de sous-financement de ce programme critique ont mis à rude épreuve cet accord et les budgets locaux », a déclaré Linda Dunlavy, directrice exécutive du Conseil régional des gouvernements de Franklin. «Avec le COVID-19 qui défie les budgets des gouvernements locaux comme jamais auparavant, le moment est venu pour le Commonwealth de enfin financer entièrement cet important programme.»

Dans le cadre de la formule de financement du programme SOL PILOT, les remboursements sont en partie basés sur la valeur des terrains appartenant à l’État de chaque municipalité. L’étude de Bump note que les communautés dont la valeur des propriétés diminue, stagne ou augmente lentement ont vu leurs paiements PILOT diminuer. En conséquence, les communautés de la partie orientale de l'État, où la valeur des propriétés n'a cessé d'augmenter, ont vu leurs remboursements SOL PILOT augmenter, tandis que les remboursements aux communautés de la partie ouest de l'État ont généralement diminué.

Bump exhorte la législature du Massachusetts à ajouter une clause de suspension inoffensive au programme pilote SOL pour garantir que les communautés dont la valeur des propriétés diminue ou augmentent à des taux inférieurs à la moyenne ne voient pas leurs remboursements réduits.

«La mise en œuvre de PILOT pour les terres domaniales a abouti à un système inégal qui nuit aux petites villes. J'apprécie que le vérificateur présente des conclusions et des recommandations claires et concrètes que nous pouvons utiliser pour réformer ou améliorer la mise en œuvre du programme dans notre Commonwealth », a déclaré le sénateur Adam Hinds.

En vertu de la loi de l'État, les municipalités peuvent conclure des accords PILOTE avec des entreprises de production d'énergie, y compris des producteurs d'énergie solaire. Ces accords fournissent des revenus prévisibles pour les communautés et la sécurité des installations de production en leur permettant d'anticiper les futurs paiements d'impôts. Cependant, les décisions de la Commission d'appel des impôts ont permis aux grandes installations solaires commerciales d'éviter de payer des impôts fonciers sur leurs équipements en profitant d'une exonération sur les équipements solaires conçus pour promouvoir les installations solaires résidentielles et les petites installations solaires commerciales. Ces décisions ont semé la confusion chez les responsables locaux et pourraient entraîner un ralentissement des taux de développement solaire à l'avenir. L'étude appelle le législateur à clarifier l'exonération de la taxe foncière solaire et le statut fiscal des installations solaires qui pourraient être éligibles à la conclusion d'un accord PILOTE.

Le sénateur Michael Rodrigues et le représentant Jeffrey Roy ont présenté des projets de loi pour résoudre ces problèmes en clarifiant l'exonération de la taxe solaire et en résolvant les problèmes résultant des décisions ATB.

«Le rapport du vérificateur confirme les défis auxquels les autorités locales et les municipalités ont dû faire face pour administrer la loi d’exonération de la taxe foncière solaire et la nécessité de modifier la législation. Ces dispositions ont été adoptées il y a plusieurs décennies et sont désuètes en termes de technologie ou de pratiques municipales actuelles. Nous continuerons de travailler avec toutes les parties prenantes pour résoudre ce problème et mettre à jour la loi », a déclaré Lane Partridge, évaluateur de la ville de Concord et ancien président de la Massachusetts Association of Assessing Officers.

La Division des mandats locaux (DLM) du Bureau du vérificateur d’État a réalisé l’étude. En plus de répondre aux demandes des gouvernements locaux concernant les mandats potentiels non financés, DLM produit également des études d'impact sur les municipalités, comme celle-ci, qui fournissent une analyse approfondie des aspects du droit de l'État qui ont des impacts fiscaux importants sur les municipalités.

Article de presse du vérificateur de l'État du Massachusetts

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