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Le Sénat de Pennsylvanie envisage une législation solaire communautaire bipartite

Le sénateur d'État Mario Scavello a introduit une législation qui donnerait un coup de pouce de plus de 1,8 milliard de dollars à l'effort de relance économique de la Pennsylvanie, au profit des agriculteurs, des petites entreprises, des contribuables électriques et des municipalités de tout le Commonwealth.

Le projet de loi 472 du Sénat autoriserait le développement de projets solaires communautaires à petite échelle et permettrait à plus de 200 projets prêts à l'emploi de démarrer rapidement, créant plus de 12 000 emplois au total en Pennsylvanie.

Le projet de loi a été présenté avec 20 coparrainants au Sénat et un soutien bipartisan.

Les projets solaires communautaires donnent aux résidents et aux propriétaires d'entreprises le choix de souscrire à une installation solaire locale et d'obtenir un crédit sur leur facture d'électricité pour leur part de l'énergie produite. Les projets sont petits et souvent installés sur des parcelles de terres agricoles sous-utilisées, fournissant une nouvelle source de revenus constante aux agriculteurs qui ont dû faire face à des années de lutte économique continue.

Le modèle solaire communautaire fonctionne avec toutes les formes existantes de production d'énergie, utilisant des capitaux privés pour améliorer la résilience du réseau et réduire les coûts pour tous les contribuables. En fait, les clients de l’électricité de Pennsylvanie devraient économiser plus de 30 millions de dollars par an grâce à la participation solaire communautaire, selon l’analyse de Penn State des projets prévus.

«Que vous soyez un propriétaire d'entreprise, un propriétaire foncier cherchant à installer des panneaux sur votre propre terrain ou un consommateur, il y a des avantages pour tous», a déclaré le sénateur Scavello. «Le solaire communautaire ouvre le marché à de nouvelles personnes qui souhaitent avoir le choix énergétique tout en fournissant aux agriculteurs des revenus supplémentaires qui peuvent les aider à stabiliser leurs revenus et à résister aux marchés difficiles des matières premières.»

Alors que les Pennsylvaniens luttent pour se remettre de la crise du COVID-19, l'énergie solaire communautaire offrirait de nouvelles opportunités économiques aux agriculteurs, aux consommateurs et aux demandeurs d'emploi.

Des baux pour des projets solaires communautaires ont déjà été signés dans 48 comtés de Pennsylvanie en septembre 2020, des projets supplémentaires étant prévus au cours des six derniers mois. Selon l'analyse de Penn State, les projets solaires communautaires produiraient une aubaine en emplois de construction et des recettes fiscales supplémentaires pour les gouvernements des comtés et locaux – tous financés par des dollars privés.

Alors que l'énergie solaire communautaire est déjà en place dans 20 États, ainsi qu'à Washington, D.C., les règles des services publics de Pennsylvanie empêchent actuellement des installations similaires dans le Commonwealth.

«Il est temps pour la Pennsylvanie de profiter de la revitalisation économique que l’énergie solaire communautaire peut fournir et de moderniser le réseau électrique de l’État grâce à des investissements privés», a déclaré Leslie Elder, directrice de la région Mid-Atlantic de la Coalition for Community Solar Access. «Nous sommes ravis de travailler avec le sénateur Scavello sur cet outil essentiel de relance économique et désireux de le faire franchir la ligne d'arrivée cette année afin de pouvoir rajeunir l'économie de la Pennsylvanie et aider les Pennsylvaniens à retourner au travail.»

Le Pennsylvania Farm Bureau soutient fermement l'adoption d'une législation solaire communautaire et a salué l'introduction du SB 472.

«L’énergie solaire communautaire est une opportunité économique importante pour les agriculteurs de Pennsylvanie et leurs familles. Nous exhortons les membres de l'Assemblée générale à agir rapidement et à adopter le SB 472 dès que possible pour commencer à fournir une aide financière aux personnes qui exploitent la principale industrie de notre Commonwealth », a déclaré Darrin Youker, directeur des affaires gouvernementales de l'État du Pennsylvania Farm Bureau, qui est membre de la PA Community Solar Economic Alliance.

SEIA soutient également cette législation. Le groupe a publié la déclaration suivante de Scott Elias, directeur principal des affaires d'État, Mid-Atlantic:

«Nous félicitons le sénateur Scavello d'avoir présenté le SB 472, qui donnera aux résidents de Pennsylvanie et aux propriétaires d'entreprises le choix de bénéficier de projets solaires communautaires. Le solaire communautaire peut élargir l'accessibilité solaire et garantir que tous les Pennsylvaniens ont le choix de profiter des avantages économiques de l'énergie solaire sans avoir besoin d'installer un système solaire là où ils résident.

«L’énergie solaire communautaire peut également débloquer plus de 2 milliards de dollars d’activité économique en Pennsylvanie à un moment où le Commonwealth a besoin de plus d’emplois et d’investissements privés. L’énergie solaire peut être un moteur économique majeur dans le Commonwealth, et ce projet de loi stimulera immédiatement la reprise économique de la Pennsylvanie, au profit des agriculteurs, des locataires, des petites entreprises, des propriétaires et des demandeurs d’emploi à travers le Commonwealth.

«Nous sommes impatients de collaborer avec la législature de Pennsylvanie sur cet important projet de loi.»

La législation solaire communautaire introduite par le sénateur Scavello cette session comprend de nouvelles dispositions qui reflètent les commentaires d'un éventail de parties prenantes, y compris une exigence que les développeurs solaires s'engagent pour le coût du déclassement de ces projets à la fin de leur durée de vie et de nouveaux mécanismes pour moderniser l'infrastructure du réseau.

Le solaire communautaire bénéficie également d'un large soutien public bipartisan.

Près de 80% des électeurs de Pennsylvanie souhaitent que leurs législateurs adoptent une législation solaire communautaire, et plus de 60% souscriraient à un projet solaire communautaire local s'ils en avaient la possibilité, selon une enquête Susquehanna Polling and Research menée l'automne dernier.

Le SB 472 a été renvoyé au Comité sénatorial de la protection des consommateurs et des licences professionnelles pour un examen plus approfondi.

Article d'actualité de la Coalition for Community Solar Access. Mise à jour avec la déclaration de SEIA à 12 h 36

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