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Le rôle de l'esthétique dans l'industrie solaire

Michael Levitt, directeur du développement commercial, Quest Renewables

Dans mon rôle de directeur du développement commercial chez Quest Renewables, je cherche continuellement à mieux comprendre les intérêts de nos clients. Quest Renewables est un fabricant d'abris d'automobiles commerciaux et, historiquement, notre clientèle a été principalement des acheteurs économiques. Cependant, comme le coût de l'énergie solaire est devenu beaucoup plus abordable au cours de la dernière décennie, l'investissement initial en capital est devenu moins contraignant.

Les consommateurs envisagent désormais une série de critères pour choisir le système solaire qu'ils souhaitent, plutôt que de se concentrer uniquement sur les résultats économiques. Par la suite, un nombre croissant de clients s'adressent car ils sont intéressés par l'apparence de notre produit. Alors que la compétitivité des coûts continue d'être une priorité, puisque les auvents solaires font partie d'un environnement construit par le client, l'esthétique est désormais plus importante dans la sélection des produits.

Le développement du véhicule électrique peut donner un aperçu de ce que l'avenir du solaire peut nous offrir. Au début / milieu des années 2000, il y avait sur le marché plusieurs voitures électriques récemment développées qui, comme l'énergie solaire, offraient une alternative aux produits à base de combustibles fossiles. Cependant, les véhicules électriques n'ont pris pied auprès des consommateurs qu'en 2012 avec la sortie du Tesla Model S. Le Model S était le premier véhicule électrique largement disponible qui était esthétiquement souhaitable. Après la Model S, la demande de véhicules électriques a grimpé en flèche et Tesla est depuis devenu l'entreprise automobile la plus précieuse aux États-Unis, d'autres entreprises réclamant pour développer de nouveaux produits à suivre.

Comment l'esthétique change l'industrie solaire

Les marchés commerciaux et industriels ont montré une demande croissante d'installations axées sur l'esthétique. En février 2020, Sage Energy, une société de conseil en énergie renouvelable, a publié une demande de propositions pour un abri d'auto solaire de près de 1 MW dans une nouvelle usine de fabrication au Texas. Le client de Sage, une entreprise technologique multinationale, a décrit un calendrier particulier. La date limite pour l'installation structurelle a été fixée au 22 avril – Jour de la Terre – allouant seulement deux mois pour concevoir, fabriquer et ériger la composante structurelle du projet.

Pendant ce temps, la portée électrique et l'interconnexion ont reçu un délai plus généreux plus tard dans l'été. Bien que le panneau solaire fournira certainement un retour économique favorable, à long terme, il semble que l'investissement réel ait été dans la presse positive d'une cérémonie de coupure du ruban du Jour de la Terre pour son usine durable.

Cette stratégie reflète la demande croissante d'installations solaires de pointe dans le secteur des entreprises. Plus tôt cette année, Larry Fink, fondateur et PDG de BlackRock, le plus grand gestionnaire d'actifs au monde, a publié une lettre adressée aux dirigeants les plus éminents du monde. La lettre indiquait que l'entreprise commencerait à retirer les investissements qui présentent «un risque élevé lié à la durabilité», exhortant les entreprises à adopter la durabilité comme priorité absolue.

Après la publication de la lettre, une vague de sociétés a annoncé des initiatives de développement durable très ambitieuses. Delta a engagé 1 milliard de dollars pour atteindre zéro émission nette sur 10 ans, tandis que Microsoft s'est engagé à compenser l'intégralité de son empreinte carbone historique d'ici 2050.

Comment utiliser l'esthétique pour rester compétitif

Les développeurs solaires et les EPC devraient chercher à intégrer de nouveaux produits qui poussent la conception et l'attrait visuel comme une caractéristique compétitive. Pour les options de panneau, il existe une variété de modules «design» à prendre en compte par les clients. Solaria, un fabricant de panneaux basé en Californie, place l'esthétique au centre de son marketing, son slogan étant «Beauté, efficacité et puissance».

Les panneaux de Solaria, qui sont exempts de barres omnibus et de tout circuit visible, sont conçus pour avoir l'air chic et contemporain. D'autres sociétés, comme Trina Solar, ont investi massivement dans le développement de modules en verre biface, qui offrent un coup de pouce à la production et se présentent comme élégants et modernes. En incorporant des sélections de panneaux bien conçues, les développeurs peuvent directement attirer les clients qui s'intéressent à l'apparence et à l'efficacité des panneaux.

Pour Quest Renewables, certains de nos projets les plus gratifiants se produisent lorsque nous exploitons avec succès l'esthétique. Notre conception est assez distincte par rapport à un auvent solaire typique – le cadre spatial 3D de notre système comprend une structure triangulée en treillis, que de nombreux clients admirent pour son esthétique moderne et agréablement complexe.

Bien que des images et des vidéos de haute qualité soient essentielles pour toute entreprise ayant une présence numérique, nous utilisons également une variété d'outils pour maximiser notre impact visuel. La technologie des drones nous permet de capturer des vues aériennes de nos installations, même celles situées sur de grands parkings à plusieurs étages. Nous avons également investi dans une galerie de rendu 3D interactive pour créer une expérience immersive pour nos clients. En tirant parti de la technologie dans nos efforts de marketing, nous nous efforçons d'affirmer notre réputation d'entreprise innovante et avant-gardiste.

Comme dans toute industrie, une demande accrue entraîne une concurrence accrue, et il est clair que l'industrie solaire est prête pour une poussée de développement au cours des prochaines décennies. Pour rester compétitives, les entreprises devront trouver des moyens innovants de s'adapter à la croissance du marché. Les entreprises qui réussissent devront trouver des moyens de se différencier du lot et incorporer l'esthétique peut être un moyen puissant de se démarquer.

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