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Le portefeuille de projets solaires de 70 MW de Penn State produit maintenant de l'électricité et soutient le pâturage des moutons

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La Penn State University a commencé à acheter de l'électricité renouvelable produite à partir de trois fermes solaires Lightsource bp qui ont terminé la construction dans le comté de Franklin, en Pennsylvanie. Les projets ont été lancés en 2019 lors de la signature d'un PPA de 70 MW en vertu duquel Penn State achèterait 100% de l'électricité produite par les projets construits et exploités par Lightsource bp.

Au total, les fermes solaires fourniront 25% des besoins en électricité de l’État de l’Université, ce qui permettra à Penn State d’économiser 272 000 dollars la première année et plus de 14 millions de dollars sur la durée du contrat de 25 ans.

«À un moment où nous sommes confrontés à tant de grands défis, le début de cet accord d'achat d'électricité de 25 ans offre un moment lumineux et un reflet fidèle de la capacité et de l'engagement de l'université non seulement à croître, mais à réussir d'une manière qui améliore la santé et la durabilité de la planète et des générations futures », a déclaré David Gray, vice-président des finances et des affaires et trésorier de Penn State.

Plus de cinquante étudiants de Penn State avec une variété de majeures, y compris les affaires, l'ingénierie et le marketing ont expérimenté et continueront d'avoir accès à une variété d'opportunités d'apprentissage, de recherche et de stages liés au projet solaire.

«De la planification à la mise en œuvre et au-delà, nos étudiants ont eu un accès direct et unique à des opportunités d'apprentissage et de recherche innovantes liées à l'industrie en expansion des énergies renouvelables. Ces expériences de laboratoire vivant préparent les étudiants à de nouvelles possibilités de carrière et à un avenir meilleur pour nous tous », a déclaré Eric Barron, président de l'université.

Un groupe d'étudiants en ingénierie senior a travaillé avec Lightsource bp par le biais de la Bernard J. Gordon Learning Factory de l'Université pour concevoir un guide Excel interactif destiné aux développeurs éoliens et solaires afin de présenter des stratégies de marketing d'entreprise aux dirigeants de Lightsource bp dans le cadre de leur cours avec Karen Winterich, professeur et Smeal Research Fellow au collège. Et au cours du semestre d'automne 2019, des chercheurs diplômés de plusieurs disciplines de l'université ont visité le site solaire dans le cadre du programme LandscapeU qui étudie le système alimentation-énergie-eau dans le bassin hydrographique de la baie de Chesapeake et ailleurs.

«La participation d'étudiants de Penn State au projet et leur contribution à notre stratégie commerciale a été un avantage supplémentaire», a déclaré Kevin Smith, PDG des Amériques chez Lightsource bp. «Nous avons été impressionnés par leur esprit critique et la qualité de leur travail.»

Les trois fermes solaires sont situées sur 500 acres de terres louées à des propriétaires terriens locaux, fournissant un flux de trésorerie diversifié et fiable à la communauté agricole locale de Pennsylvanie. De plus, en partenariat avec Penn State, des agriculteurs locaux, des experts en écologie et en pâturage, Lightsource bp a créé un plan pour améliorer la biodiversité et continuer l'utilisation agricole grâce au pâturage rotatif des moutons pour maintenir la terre et fournir une source supplémentaire de revenus aux agriculteurs locaux.

Chacune des trois fermes solaires – appelées Nittany 1, 2 et 3 – a été ensemencée avec un mélange de graines spécialement formulé à juste titre Fuzz & Buzz. Développé par l'American Solar Grazing Association (ASGA) en partenariat avec Ernst Conservation Seeds and Pollinator Service, Fuzz & Buzz a été spécialement conçu pour les sites solaires pour soutenir le pâturage et suffisamment biodiversifié pour soutenir une gamme de pollinisateurs. En Pennsylvanie, ainsi que dans le monde entier, la perte d'habitat, les maladies et les contaminants environnementaux ont entraîné le déclin des populations de pollinisateurs, ce qui a des effets néfastes sur les cultures vivrières qui dépendent des pollinisateurs.

Le site de Nittany 1 sera le premier à soutenir les activités de pâturage, qui débuteront au printemps 2021. Le pâturage des moutons maintiendra les terres agricoles en production agricole et emploiera des agriculteurs de Pennsylvanie. Il peut également améliorer la santé des sols en augmentant le cycle des nutriments, du carbone et de l'eau.

«Depuis le début de notre partenariat avec Penn State, l'accent a été mis sur l'abordabilité et les avantages pour la communauté et l'environnement. Le processus robuste de demande de propositions (RFP) de Penn State pourrait servir de modèle pour d'autres universités sur la façon de maximiser les impacts positifs d'un investissement dans les énergies renouvelables », a déclaré Emilie Wangerman, vice-présidente du développement commercial chez Lightsource bp.

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