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Le nouveau projet de loi sur l'énergie du Sénat maintient le statu quo pour l'énergie solaire distribuée

Par Charlie Seltzer

Entre les nouvelles d'une pandémie mondiale et la primaire présidentielle américaine, il est facile d'avoir manqué que le Sénat américain votera sur une facture énergétique radicale qui bénéficie d'un soutien bipartisan. L'American Energy Innovation Act (AEIA), présenté par les sénateurs Lisa Murkowski (R-AK) et Joe Manchin (D-WV), est un ensemble de 55 mesures sénatoriales débattues et traite des énergies renouvelables, de la cybersécurité, de la modernisation du réseau, des vulnérabilités de la chaîne d'approvisionnement, stockage d'énergie et extraction minérale. Bien que ce projet de loi garantisse le financement de la recherche et du développement sur l'énergie solaire et le stockage, il n'y a aucun soutien pour l'extension des crédits d'impôt. Ce projet de loi n'interrompra pas le déploiement de la génération distribuée (DG), mais il n'accélérera pas non plus le stockage DG solar +.

L'AEIA n'alloue pas de financement ou de soutien à une étude nationale du programme de mesure nette (NEM) et / ou de la valeur du tarif solaire (VOST). Les services publics à travers le pays mettent à jour leurs politiques NEM et il reste beaucoup de débat sur la façon dont le pays devrait évaluer les ressources énergétiques distribuées. Des groupes de pression concurrents représentant l'industrie solaire et les services publics d'électricité ont financé des recherches sur ce sujet, ce qui a conduit à l'incertitude pour l'industrie et a créé un cycle d'installation «boom-bust». Bien qu'il n'y aurait pas d'étude VOST globale pour tous les services publics, l'AEIA aurait pu effectuer une analyse VOST complète et inclure les effets de la DG Solar sur les économies locales. Cela donnerait aux commissions de services publics et aux services publics un ensemble impartial de lignes directrices sur la façon d'évaluer la DG solaire et le stockage.

L'AEIA néglige également de soutenir l'importante question politique de rationalisation des autorisations et de l'interconnexion solaires. Au cours des dernières années, les entrepreneurs et les professionnels de l'énergie solaire à travers le pays ont documenté les défis liés à l'interconnexion et aux permis. Les coûts d'autorisation sont prohibitifs dans certains pays, et l'autorisation dans son ensemble est beaucoup plus chère et difficile aux États-Unis que dans d'autres pays. L'AEIA aurait pu mener une étude nationale et faire des recommandations pour rationaliser les processus d'autorisation et d'interconnexion solaires. La Fondation solaire mène déjà cette initiative avec le SolarAPP et aurait pu bénéficier d'un financement supplémentaire de l'AEIA.

Du côté positif, l’AEIA sécurise et soutient efficacement le programme ARPA-E (Agence pour les projets de recherche avancée) du DOE. L'AEIA consacre 270 millions de dollars au financement des énergies renouvelables jusqu'en 2025 pour améliorer la fiabilité, la rentabilité, la sécurité et la recyclabilité du PV. Le DOE administrera ces fonds au moyen de subventions, d'assistance technique et de concours. En outre, ce projet de loi prévoit 180 millions de dollars par an jusqu'en 2025 pour la recherche sur le stockage d'énergie et le développement de nouvelles technologies, avec une assistance technique pour les services publics et les coopératives électriques afin de se procurer du stockage d'énergie et des projets pilotes. Des fonds sont réservés au stockage de longue durée et 100 millions de dollars supplémentaires en subventions pour des projets pilotes de stockage. L'ARPA-E a joué un rôle important au cours des dernières années pour l'industrie solaire et l'AEIA assure que le programme se poursuivra sans interruption.

Un soutien solide et à long terme pour l'ARPA-E et le développement de la recherche pour le stockage photovoltaïque et énergétique est une victoire pour DG solar + storage. Une subvention de 200 millions de dollars est également destinée à la modernisation du réseau, qui comprend les micro-réseaux et l'intégration du stockage, et 45 millions de dollars pour la formation de la main-d'œuvre. Mais dans l'ensemble, l'AEIA est une opportunité manquée pour DG solar + storage car elle omet des solutions claires et exploitables pour les principaux défis auxquels l'industrie est confrontée. Il n'y a pas non plus d'objectifs en matière d'énergies renouvelables ou d'objectifs de réduction des émissions de gaz à effet de serre dans le projet de loi, même si ces politiques bénéficient d'un large soutien à travers le pays. Au lieu de solides considérations de DG dans le projet de loi du Sénat, les entrepreneurs solaires et les professionnels de l'industrie devraient continuer à se concentrer sur le soutien politique et le changement aux niveaux national et local.


Charlie Seltzer a plus de 5 ans d'expérience dans la vente d'équipements solaires. Plus récemment, il était directeur des ventes sur la côte ouest chez CivicSolar. Avant de travailler dans le solaire, il était volontaire du Peace Corps en République dominicaine où il a travaillé avec des coopératives de café et dirigé des programmes pour les jeunes. Il vit actuellement à San Francisco et en plus de suivre l'industrie solaire, il aime le plein air, les podcasts et la cuisine.

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