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Le Massachusetts double la capacité du programme solaire SMART à 1,6 GW

Vote Solar et les défenseurs solaires communautaires ont félicité le Département des ressources énergétiques du Massachusetts (DOER) d'avoir augmenté le programme Solar Massachusetts Renewable Target (SMART) de 1,6 GW.

Bien que les ajustements apportés au programme central d'incitation solaire du Commonwealth reflètent les contributions des défenseurs de l'énergie propre et de la justice environnementale, Vote Solar a déclaré qu'il ne répondait pas aux améliorations nécessaires pour libérer tous les avantages économiques, climatiques et de santé publique du solaire. Le groupe a appelé à une multiplication par trois du programme en septembre 2019.

«Nous apprécions les améliorations progressives apportées par DOER au programme SMART, qui comprenaient une extension plus importante que leur proposition initiale. Mais le Massachusetts laisse les emplois locaux, les investissements économiques et les technologies de réduction de la pollution sur la table à une époque où une crise économique et sanitaire internationale et une crise climatique imminente en demandent plus », a déclaré Nathan Phelps, directeur de la réglementation de Vote pour Boston. Solaire. «Alors que nous commençons à envisager des plans de relance économique et de santé publique, l'énergie solaire représente une opportunité immédiate de remettre le Massachusetts au travail et de réduire la pollution atmosphérique qui contribue à l'impact inéquitable du virus tout en accélérant la crise climatique.»

Au nom de ses plus de 3000 membres dans le Massachusetts, Vote Solar, ainsi que BlueHub Capital et Resonant Energy, ont appelé le gouverneur Baker et l'Assemblée législative à faire preuve d'un leadership audacieux face à la crise climatique en cours et à la pandémie actuelle. Le plus urgent, les groupes disent que le Commonwealth devrait:

  • Créer un programme spécifique pour développer l'énergie solaire à faible revenu, la justice environnementale et d'autres communautés défavorisées avec une énergie solaire propre et économique. Le Massachusetts a maintenant conçu trois tranches distinctes de 1 600 MW de développement solaire, et l'État devrait desservir les communautés défavorisées avec un programme spécifique d'au moins cette taille. Un tel programme pourrait soutenir des projets qui offrent aux clients des économies de facture d'énergie sans engagement, soutiennent la résilience dans les communautés ainsi que le stockage d'énergie et les micro-réseaux, et agissent comme un portefeuille d'énergie propre pour fermer nos usines de pétrole et de gaz les plus sales.
  • Prenez un engagement plus fort envers l'énergie solaire afin de maintenir le Commonwealth sur la voie d'une économie de carbone zéro zéro, bien plus que l'expansion SMART. L'énergie solaire jouera un rôle essentiel, en particulier à court terme en tant que l'une des ressources propres les plus abordables et les plus facilement disponibles du Commonwealth, en répondant à la norme d'économie de carbone zéro zéro du gouverneur Baker, et nécessite une véritable feuille de route pour savoir comment y arriver. . Selon les recherches d'un rapport de Vote Solar, une expansion de 3200 MW de SMART aurait pu créer de 8 000 à 9 000 nouveaux emplois, y compris des opportunités dans les ventes, le commerce de détail et la construction – secteurs qui ont été durement touchés par la pandémie – tout en générant plus de 5 milliards de dollars en l'investissement de projets solaires dans l'économie de l'État et le maintien de l'État sur la bonne voie pour respecter sa norme de portefeuille renouvelable. Il faudra encore plus pour atteindre les objectifs climatiques du Commonwealth, jusqu'à 1 000 MW par an.

«L'augmentation du programme SMART aidera à remettre sur la bonne voie des projets solaires prêts à démarrer qui ont été bloqués dans le Commonwealth, mais d'autres éléments du programme ne sont toujours pas à la hauteur – en particulier pour les résidents à faible revenu de l'État et les communautés de justice environnementale», a ajouté Stephan Roundtree, Jr., directeur du Nord-Est pour Vote Solar. «La nouvelle partie à faible revenu du programme est trop petite et mal construite pour répondre aux besoins des communautés qu'elle est censée desservir et ne fournit pas d'orientation claire sur la mise en œuvre. Dans le sillage d'une pandémie qui a durement frappé les communautés de justice environnementale, un programme solaire plus puissant d'au moins 1 600 MW supplémentaires pour les familles à faible revenu offrirait des avantages bien nécessaires, notamment de nouveaux emplois, la croissance économique locale, la résilience des communautés et une énergie abordable. »

«Cette mise à jour représente un pas important dans la bonne direction, en particulier dans la façon dont le programme apportera des avantages aux quartiers à faible revenu», a déclaré Ben Underwood, co-PDG et fondateur de Resonant Energy. «Mais il est essentiel que le Ministère saisisse cette occasion pour engager dès maintenant les résidents et les dirigeants des quartiers de justice environnementale pour s'assurer que leurs intérêts sont servis dans la pratique, et pas seulement en théorie. Plus nous attendrons pour placer les intérêts des communautés d'EJ au centre de cette politique, plus il sera difficile de combler l'écart. »

Dans une déclaration distincte, David Gahl, directeur principal des affaires d'état de la SEIA, Nord-Est, a remercié l'administration pour les règlements d'urgence.

«L'EISE remercie le gouverneur Baker, le secrétaire Theoharides et le commissaire Woodcock d'avoir rendu public l'expansion du programme SMART en ces temps difficiles», a déclaré Gahl. «Au milieu de la crise COVID-19, l'administration Baker-Polito a doublé la taille du programme SMART, une mesure qui aidera à stabiliser l'industrie solaire – l'un des points forts de l'économie du Massachusetts – et à garder les gens au travail. Nous apprécions le dialogue en cours que nous avons eu avec l’administration du gouverneur Baker sur ce train de réformes, et nous examinons l’impact de certaines nouvelles restrictions sur le rythme de développement à plus grande échelle dans le Commonwealth. Avec cette action aujourd'hui, le Massachusetts a franchi une étape positive vers la création de nouveaux emplois dans le solaire et la réalisation de ses objectifs agressifs en matière d'énergie propre, mais il y a encore du travail à faire sur les deux fronts. Nous sommes prêts à travailler avec le gouverneur et la législature pour trouver d'autres solutions en cette période de crise économique. »

Nouvelle de Vote Solar

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