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Le marché solaire communautaire du Nouveau-Mexique sur le point d'ouvrir

La législation qui amènera le solaire communautaire au Nouveau-Mexique se dirige vers le bureau de la gouverneure Michelle Lujan Grisham après avoir passé par le processus d’approbation du Sénat plus tôt le 18 mars. Une fois signée, la nouvelle loi déclenchera la création du marché solaire communautaire de l’État.

«Cela élargira l'accès à l'énergie renouvelable aux clients qui n'y avaient jamais eu accès auparavant», a déclaré Kevin Cray, directeur régional de la montagne ouest de la Coalition for Community Solar Access (CCSA).

En plus de générer des centaines de millions de bénéfices économiques et de créer des milliers d'emplois de haute qualité, l'introduction de l'énergie solaire communautaire au Nouveau-Mexique réduira les factures d'électricité mensuelles des abonnés d'environ 10 à 20%.

Étant donné que les clients et les fournisseurs de services à revenu faible à modéré, comme les autorités de logement public et les abris, doivent représenter 30% de la capacité générée par les projets solaires communautaires, le nouveau projet de loi aidera certains des résidents les plus nécessiteux de l'État, a déclaré Cray.

En vertu du nouveau projet de loi, la Commission de régulation publique (PRC) du Nouveau-Mexique a jusqu'au 1er avril 2022 pour élaborer des règles pour le nouveau marché solaire communautaire de l'État. Le projet de loi charge également le COREP d’évaluer le programme et de faire rapport à la législature sur ses progrès après les trois premières années du programme. Pendant cette phase, jusqu'à 200 MW d'énergie solaire communautaire peuvent être mis en service.

Selon Cray, le plafond de 200 MW a été la clé de l’adoption du projet de loi. Samedi dernier, les services publics appartenant à des investisseurs de l’État ont déclaré qu’ils pourraient soutenir le projet de loi 84 du Sénat si le nombre de projets solaires communautaires autorisés était abaissé de 300 MW à 200 MW pendant les trois premières années du programme solaire communautaire.

La conclusion d'un accord avec les services publics a été une étape clé à la fois pour assurer l'adoption du projet de loi et pour amener la gouverneure à l'approche consensuelle qu'elle réclamait. Avoir un examen prescrit du programme par la RPC leur permettra d'évaluer les avantages que le solaire communautaire apporte à l'État sur la base de l'expérience du monde réel et fournira également une opportunité d'élargir le marché ainsi que de faire des recommandations sur la façon dont le programme peut être amélioré.

La législation habilitante pour l'énergie solaire communautaire est constamment bloquée au Nouveau-Mexique, le deuxième État le plus ensoleillé des États-Unis. Les défenseurs de l'énergie solaire communautaire vantent souvent son potentiel, mais les services publics se sont toujours opposés à l'énergie solaire communautaire, souvent au motif qu'elle pourrait avoir un impact négatif sur ceux qui ne participent pas aux programmes solaires communautaires.

Pour répondre à cette préoccupation du secteur des services publics, l'étude rétrospective de trois ans et des protections supplémentaires pour les consommateurs ont été ajoutées au projet de loi.

Le projet de loi accorde aux services publics les crédits d’énergie renouvelable générés par les projets solaires communautaires qui soutiennent leur conformité à la loi sur la transition énergétique de l’État. Pour la plupart des services publics, les derniers 20% d'un plan de décarbonation sont souvent l'obstacle le plus délicat à franchir, et en vertu de la loi du Nouveau-Mexique, les services publics appartenant aux investisseurs et les coopératives d'électricité rurales doivent être décarbonés d'ici 2045 et 2050, respectivement.

En vertu de la nouvelle facture solaire communautaire, en plus des résidents, les bureaux des gouvernements locaux et municipaux, les collèges communautaires ruraux, les organisations religieuses, les logements publics, les écoles K-12 et les tribus et pueblos amérindiens peuvent également participer au programme.

«Tous les Néo-Mexicains méritent de bénéficier de la transition vers les énergies renouvelables et d'avoir accès aux avantages des projets solaires locaux. L’énergie solaire communautaire offre une voie », a déclaré Ben Shelton, directeur politique et politique de Conservation Voters New Mexico. Les tribus et les pueblos du Nouveau-Mexique y ont été investis depuis le début, a-t-il ajouté. «Ils considèrent cela comme un domaine dans lequel ils peuvent développer une expertise et en faire une industrie boutique.»

Si tout se passe comme prévu, les premiers projets solaires communautaires du Nouveau-Mexique seront attribués au printemps prochain, a déclaré Cray.

Actualité de la Coalition for Community Solar Access

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