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Le gouverneur Northam signe la Virginia Clean Economy Act

Le gouverneur Ralph Northam accélère la transition de la Virginie vers une énergie propre en signant la Virginia Clean Economy Act et en modifiant la Clean Energy and Community Flood Preparedness Act qui oblige Virginia à se joindre à la Regional Greenhouse Gas Initiative.

«Ces nouvelles lois sur l'énergie propre propulsent la Virginie au rang de chef de file des États dans la lutte contre le changement climatique», a déclaré le gouverneur Northam. «Ils font progresser la justice environnementale et contribuent à créer des emplois dans les énergies propres. En Virginie, nous prouvons qu'un environnement propre et une économie forte vont de pair. »

La Virginia Clean Economy Act a été votée en tant que projet de loi de la Chambre 1526 et projet de loi du Sénat 851, qui ont été parrainés par le délégué Richard C. «Rip» Sullivan, Jr. et le sénateur Jennifer McClellan, respectivement. La loi incorpore des directives sur l'énergie propre que le gouverneur a émises dans le décret 43 en septembre 2019. Elle résulte de la participation de nombreuses parties prenantes et intègre des concepts de justice environnementale liés au Green New Deal.

La loi exige de nouvelles mesures pour promouvoir l'efficacité énergétique, fixe un calendrier de fermeture des anciennes centrales électriques à combustibles fossiles et exige que l'électricité provienne de sources 100% renouvelables telles que l'énergie solaire ou éolienne. Les sociétés énergétiques doivent payer des pénalités pour ne pas avoir atteint leurs objectifs, et une partie de ces revenus financerait la formation professionnelle et les programmes d'énergie renouvelable dans les communautés historiquement défavorisées. La Loi atteint les grands objectifs suivants:

  • Établit des normes de portefeuille renouvelables. La loi exige que Dominion Energy Virginia soit 100% sans carbone d'ici 2045 et Appalachian Power soit 100% sans carbone d'ici 2050. Elle oblige presque toutes les centrales au charbon à fermer d'ici la fin de 2024.
  • Établit des normes d'efficacité énergétique. La loi déclare que les programmes pilotes d'efficacité énergétique sont «dans l'intérêt public». Il crée un nouveau programme pour réduire le fardeau énergétique des clients à faible revenu, et il oblige le ministère des Services sociaux et le ministère du Logement et du Développement communautaire à réunir les intervenants pour élaborer des recommandations pour mettre en œuvre ce programme. La loi établit une norme de ressources en efficacité énergétique, exigeant un examen par un tiers de la question de savoir si les sociétés d'énergie atteignent les objectifs d'économie.
  • Avance le vent offshore. La Loi prévoit que 5 200 mégawatts de production éolienne offshore sont «dans l'intérêt public». Il exige de Dominion Energy Virginia de donner la priorité à l'embauche de travailleurs locaux issus de communautés historiquement défavorisées, de travailler avec le Commonwealth pour faire progresser l'apprentissage et la formation professionnelle, et d'inclure un plan d'atténuation de l'environnement et des pêches.
  • Avance la production solaire et distribuée. La loi établit que 16 100 mégawatts d'énergie solaire et éolienne terrestre sont «dans l'intérêt public». La loi étend la facturation nette, ce qui facilite la progression de l'énergie solaire sur les toits à travers la Virginie. La nouvelle loi oblige les plus grandes sociétés énergétiques de Virginie à construire ou à acquérir plus de 3 100 mégawatts de capacité de stockage d'énergie.

«C'est une journée formidable pour Virginia», a déclaré le délégué Richard C. «Rip» Sullivan, Jr. «Bien que certains aient dit que Virginia va trop vite, nous avons dit que c'était l'année pour bien faire les choses. Il s'agit d'une avancée historique en matière d'énergie propre en Virginie. »

"Il s'agit de la loi sur l'énergie propre la plus importante de l'histoire de la Virginie", a déclaré la sénatrice Jennifer McClellan. «Le projet de loi que le gouverneur a signé fera de la Virginie le premier État du sud avec une norme d'énergie 100% propre. La loi créera des milliers d'emplois dans les énergies propres, fera des progrès majeurs dans la lutte contre le changement climatique et brisera la dépendance de la Virginie aux combustibles fossiles. »

La Clean Energy and Community Flood Preparedness Act a été adoptée en tant que projet de loi 981 et sénatorial 1027, parrainés respectivement par le leader de la majorité à la Chambre, Charniele Herring et le sénateur Lynwood Lewis.

La loi établit un programme de plafonnement et d'échange de dioxyde de carbone pour réduire les émissions des centrales électriques, conformément à l'Initiative régionale sur les gaz à effet de serre (RGGI). Le Département de la qualité de l'environnement établira et mettra en œuvre un programme d'enchères pour vendre des quotas dans un programme d'échange basé sur le marché.

La loi crée un Virginia Community Flood Preparedness Fund pour améliorer la prévention des inondations, la protection et la résilience côtière. Il crée un programme de prêts à faible taux d'intérêt pour aider les communautés intérieures et côtières qui sont sujettes à des inondations récurrentes. La vente de quotas d'émission le financerait.

Le gouverneur a proposé des modifications techniques pour clarifier le fonctionnement du fonds. Les modifications prévoient l'annulation des prêts utilisés dans les zones géographiques à faible revenu.

«En rejoignant RGGI, Virginia participera à un programme éprouvé basé sur le marché pour réduire la pollution par le carbone d'une manière qui protège les consommateurs», a déclaré le gouverneur Northam. «Je propose des améliorations importantes et j'ai hâte de le signer bientôt.»

«Les défenseurs ont travaillé dur pendant de nombreuses années pour mettre la Virginie sur la voie de l'énergie propre», a déclaré le leader de la majorité à la Chambre, Charniele Herring. "Cela apportera un air et une eau plus propres à la Virginie, et les amendements du gouverneur amélioreront encore une bonne loi."

«Rejoindre RGGI assurera un avenir durable d'énergie propre à la Virginie», a déclaré le sénateur Lynwood Lewis. "Grâce au leadership du Gouverneur, nous sommes presque à la ligne d'arrivée."

Le budget de l'année dernière a explicitement empêché Virginia de rejoindre RGGI.

Nouvelle du bureau du gouverneur Ralph Northam

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