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Le comté de l'Indiana adopte une nouvelle ordonnance sur l'énergie solaire exigeant un couvre-sol respectueux des pollinisateurs

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Vendredi 24 juillet, les commissaires du comté de Randolph ont adopté une toute première ordonnance sur l’énergie solaire qui comprend une disposition respectueuse des pollinisateurs avant la construction du plus grand parc solaire de l’Indiana. Le parc solaire Riverstart, développé par EDP Renewables, devrait être situé sur 1 400 acres dans le coin sud-ouest du comté de Randolph.

Adoptée par un vote unanime de 3-0 pour accueillir le projet de 242 millions de dollars, la nouvelle ordonnance comprend une disposition d'intendance des terres exigeant que le couvre-sol de Riverstart et des futures fermes solaires du comté soient des herbes de prairie indigènes et des plantes de fleurs sauvages respectueuses des pollinisateurs et / ou trèfle.

«Les fonctionnaires du comté de Randolph ont créé une situation gagnant-gagnant pour leur communauté et l'environnement avec cette ordonnance. Les acres d'habitat qui seront créés seront non seulement magnifiques, mais auront également un impact incroyable sur la faune et les générations futures de personnes dans le comté de Randolph », a déclaré Julie Borgmann, directrice générale de Red-tail Land Conservancy, qui a témoigné lors d'un récent public. audition.

Encourageant les responsables du comté à adopter les meilleures pratiques d'utilisation des terres des installations solaires, une lettre de l'entomologiste de l'Université Purdue, le Dr Brock Harpur, a noté:

«Une étude récente a révélé que plus de 50 000 acres de nos terres protégées de l'Indiana – un habitat sain pour la faune – ont été converties en champs de cultures en ligne sur une période de huit ans. Pendant ce même temps, la santé des pollinisateurs de l'Indiana s'est effondrée. Le nombre d'espèces de pollinisateurs indigènes est inférieur au nombre nécessaire pour polliniser les cultures et les espèces gérées, telles que les abeilles mellifères, subissent chaque année des pertes supérieures à la moyenne (jusqu'à 63% des colonies sont perdues chaque année dans l'Indiana). La perte d'habitat est l'une des principales causes du déclin des pollinisateurs.

Les responsables de la conservation ont également exprimé leur soutien à la décision du comté de Randolph. Pheasants Forever et Quail Forever ont écrit dans une lettre de soutien: «Les projets solaires à grande échelle proposés dans l'Indiana ont, jusqu'à présent, négligé une occasion cruciale de fournir des avantages agricoles et écologiques supplémentaires – et nécessaires de toute urgence. Nous voyons une occasion unique d'encourager l'utilisation des terres et les pratiques d'intendance qui fournissent des sources de nourriture saines pour les insectes bénéfiques et améliorent la qualité de nos précieux sols de l'Indiana.

Une organisation nationale qui accélère l’adoption de conceptions solaires photovoltaïques à faible impact, y compris l’utilisation d’une couverture végétale favorable aux pollinisateurs, a souligné l’importance de la décision du comté de Randolph.

«L'utilisation par EDP Renewables d'une couverture végétale respectueuse des pollinisateurs avec ce passionnant projet solaire de 200 MW pour Hoosier Energy démontre les valeurs communautaires de l'entreprise et sa capacité considérable à adopter l'innovation», a déclaré Rob Davis, directeur du Center for Pollinators in Energy à l’association Fresh Energy.

La nouvelle ordonnance solaire du comté de Randolph et le prochain projet Riverstart d’EDP indiquent des tendances plus larges dans l’Indiana.

«Le solaire va devenir une partie dynamique de l'Indiana rurale», a déclaré Jesse Kharbanda, directeur exécutif du Hoosier Environmental Council (HEC). «Ces fermes solaires produiront non seulement une énergie sans pollution, mais, avec la bonne politique locale en place, elles aideront à préserver le sol et l’eau et à créer des habitats qui profiteront aux oiseaux, aux abeilles et à d’autres espèces sauvages de l’Indiana. Nous savons que d'autres comtés ruraux de l'Indiana sont en train de formuler leurs ordonnances solaires, et HEC et nos partenaires seront utiles pour connecter ces comtés avec des ressources et des experts afin que leurs agriculteurs, entreprises et résidents puissent profiter non seulement de l'électricité produite par l'énergie solaire, mais les nombreux avantages des meilleures pratiques de gestion des terres. »

Plus tôt cette année, une association des comtés du nord de l'Indiana a publié un guide sur l'énergie solaire favorable aux pollinisateurs, et un analyste énergétique basé dans l'Indiana pour EQ Research a publié un rapport détaillé sur le sujet. Pour célébrer le développement d'un panneau solaire de 80 acres respectueux des pollinisateurs par Inovateus Solar, la ville de Logansport a officiellement proclamé le 26 juin «Journée solaire favorable aux oiseaux et aux pollinisateurs».

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