Le Commerce rejette une pétition anonyme visant à taxer les panneaux solaires importés d’Asie du Sud-Est

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Le ministère du Commerce a publié aujourd’hui une lettre aux fabricants solaires américains contre le contournement de la Chine (A-SMACC) rejetant la demande de l’A-SMACC d’ouvrir une enquête sur le contournement tarifaire des entreprises chinoises de panneaux solaires travaillant dans les pays d’Asie du Sud-Est.

A-SMACC a déposé la requête pour la première fois en août, demandant au Département du commerce d’examiner si certains fabricants chinois de panneaux solaires travaillaient en Malaisie, en Thaïlande et au Vietnam afin d’éviter les droits antidumping et compensateurs (AD/CV) émis sur les importations chinoises de panneaux solaires depuis 2012 A-SMACC a déposé une requête pour un nombre inconnu d’entreprises anonymes, affirmant que l’anonymat était justifié par crainte de représailles de la Chine.

Le raisonnement du Département du commerce derrière le rejet de la pétition aujourd’hui était en grande partie dû à la nature anonyme des parties impliquées.

« Ne pas divulguer publiquement les noms des membres de l’A-SMACC empêche les parties intéressées de commenter pleinement les demandes d’enquêtes sur le contournement et peut les empêcher de commenter certains problèmes qui pourraient survenir si le Commerce ouvrait des enquêtes sur le contournement », a déclaré Abdelali Elouaradia, directeur de Commerce’s Office IV AD/CVD Operations, dans la lettre d’aujourd’hui.

La décision vient comme un soulagement pour la communauté américaine des installations solaires, qui prévoyait des pertes d’emplois importantes si des tarifs excessifs sur les panneaux solaires importés retardaient ou modifiaient les plans de projet à grande échelle. A-SMACC demandait des tarifs supplémentaires allant de 50 à 250 % sur les importations de panneaux en provenance des trois pays – une zone qui a fourni 80 % des importations américaines de modules solaires en silicium cristallin au premier semestre 2021.

Des droits AD/CV sont en place contre les fabricants d’énergie solaire chinois depuis 2012. A-SMACC souhaitait un examen plus approfondi des entreprises chinoises spécifiques travaillant dans les trois pays mentionnés comme moyen possible d’éviter les droits :

  • Malaisie : JinkoSolar, LONGi (et affiliés), JA Solar
  • Thaïlande : Canadian Solar, Trina Solar, Talesun Solar, Astroenergy
  • Vietnam : Trina Solar, Canadian Solar, Sunergy, Boviet Solar, GCL, LONGi (et filiales), JinkoSolar

En 2015, le département du Commerce a mené une enquête similaire sur le transfert de la production de cellules solaires à Taïwan par des sociétés solaires chinoises afin d’éviter les tarifs antidumping. Mais comme l’A-SMACC en 2021 a demandé une enquête sur des sociétés spécifiques plutôt que sur les pays dans leur ensemble, et comme les relations commerciales des pétitionnaires anonymes sont inconnues, le Commerce a rejeté la pétition car elle ne répond pas aux exigences de la loi tarifaire. de 1930.

« A-SMACC n’a pas demandé au Département du commerce de mener des procédures de contournement à l’échelle du pays, mais a plutôt indiqué qu’il préférait engager
les enquêtes de contournement demandées par entreprise. D’autres parties intéressées connaissant le secteur pourraient souhaiter commenter la préférence de l’A-SMACC pour l’ouverture des enquêtes de contournement demandées uniquement en ce qui concerne certaines entreprises situées dans les pays en cause. Les relations d’affaires entre les membres de l’A-SMACC et les entreprises qui pourraient avoir des installations dans les pays en cause ne devraient pas jouer un rôle dans la détermination des entreprises couvertes par une procédure de contournement », a déclaré Elouaradia.

Abigail Ross Hopper, présidente-directrice générale du groupe de défense de l’industrie solaire SEIA, a célébré la décision :

Dans une victoire majeure pour les 231 000 travailleurs solaires américains, le département américain du Commerce a rejeté les pétitions visant à contourner les droits de douane sur les importations solaires en provenance d’Asie du Sud-Est. Les pétitions ont déjà eu un effet dissuasif sur la chaîne d’approvisionnement de l’industrie, et si elles étaient imposées, nous aurions assisté à des annulations massives de projets et à des pertes d’emplois en quelques jours.

La décision d’aujourd’hui offre aux entreprises une certitude de maintenir leurs investissements en mouvement, d’embaucher plus de travailleurs et de déployer plus d’énergie propre. C’est une période critique pour le progrès climatique, et nous ne pouvons pas nous permettre de revenir en arrière à un moment où nous devons déployer plus d’énergie propre que jamais.

Comme nous l’avons vu auparavant, les restrictions commerciales peuvent causer des dommages irréparables à l’industrie solaire. Les pétitions de contournement étaient l’une des nombreuses actions commerciales qui ont bouleversé l’industrie solaire et des dommages ont déjà été causés. SEIA continuera de surveiller les ramifications de ces pétitions de contournement nuisibles et illégales sur l’industrie solaire.

En attendant, les entreprises solaires et les travailleurs peuvent respirer profondément. La décision d’aujourd’hui, associée aux investissements du Build Back Better Act, permettra à l’industrie solaire de diriger la transition de l’Amérique vers un avenir prospère en matière d’énergie propre.

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