Le coin de l’entrepreneur : SOLV Énergie

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SOLV Energy n’est peut-être pas encore un nom connu, mais la présence de l’entreprise dans l’industrie solaire est déjà considérable. SOLV Energy est la nouvelle combinaison de l’entreprise de construction solaire Swinerton Renewable Energy et de la division O&M SOLV, désormais officiellement une entité distincte de l’entrepreneur général Swinerton Builders. Tous les employés actuels de Swinerton RE passent à SOLV Energy, axé sur les énergies renouvelables, à compter d’aujourd’hui.

George Hershman (à droite)

Nous avons eu pour la dernière fois un entretien approfondi avec le président de SOLV Energy, George Hershman, en 2016, juste après la prolongation en 2015 du crédit d’impôt à l’investissement (CII) fédéral. Alors appelée Swinerton, la société célébrait la réalisation significative d’atteindre 1 GW d’installations solaires cumulées. Aujourd’hui, SOLV Energy installe plus de 2 GW de projets chaque année. Beaucoup de choses ont définitivement changé en cinq ans.

Dans cet épisode du podcast Contractor’s Corner, une première « répétition » de la série, nous parlons à Hershman du nouveau nom et de la nouvelle orientation de SOLV Energy, et de la façon dont cela affecte la position du meilleur entrepreneur solaire du secteur.

Une partie de l’interview est ci-dessous, mais assurez-vous d’écouter le podcast complet pour encore plus d’informations, y compris l’insouciance actuelle concernant les tarifs suggérés, ce qui est nécessaire pour stimuler la fabrication nationale et comment les grands font face aux perturbations de la chaîne d’approvisionnement.

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A quoi attribuez-vous la croissance significative de Swinerton/SOLV Energy au cours des cinq dernières années ?

Projet de parc solaire Wright de 237,3 MWdc à Los Banos, en Californie

Nous avons vu la croissance et la stabilité du marché grâce à l’extension de l’ITC, la volonté des services publics de reconnaître les énergies renouvelables comme offrant le coût d’énergie le plus bas sur leurs plates-formes de nouvelle construction, et nous avons vu un changement radical par rapport aux entreprises et au public pour le besoin d’énergie renouvelable. Nous continuons à détenir une part importante de la part de marché globale et nous sommes vraiment enthousiastes à l’idée de l’avenir. Nous avons une administration qui soutient les énergies renouvelables et reconnaît qu’un changement vers la production d’énergie propre est vraiment une exigence pour faire face au changement climatique.

Pourquoi la décision maintenant de devenir SOLV Energy ?

Projet énergétique Prospero de 378,9 MWdc à Andrews, Texas

Avec une administration qui a mis en avant d’énormes objectifs dans le domaine des énergies renouvelables et de l’énergie solaire, nous avons commencé à examiner comment nous allions soutenir la croissance de l’entreprise à l’avenir. Nous avons reconnu qu’il y a deux activités en développement au sein de Swinerton : notre construction commerciale de base et ensuite cette activité renouvelable en pleine croissance. Nous avons vu qu’il serait difficile pour une entreprise de construction traditionnelle de gérer ces deux trajectoires de croissance. Nous avons donc commencé à rechercher des opportunités et avons pris la décision d’aller de l’avant avec un investisseur stratégique, combinant Swinerton Renewable Energy et SOLV en une seule entité. Nous nous sommes retrouvés avec American Securities comme investisseur en actions, ce dont nous sommes très enthousiastes. Ils ont un engagement envers le secteur des énergies renouvelables et c’est un très bon ajustement culturel. « SOLV Energy » en dit long sur ce que nous essayons de faire. Nous essayons de faire partie de la résolution de l’industrie de l’énergie à l’avenir.

Comment les demandes tarifaires, bien que non officielles ou finalisées, affectent-elles la planification de votre projet ?

Projet solaire Hunter de 129,7 MWdc à Clawson, Utah

Je ne veux pas minimiser le fait qu’un panneau solaire prend encore 45 à 50% du coût global d’un projet. Alors que les modules deviennent plus efficaces et que nous avons plus d’acier dans les projets et tous ces autres composants, je ne veux pas minimiser le fait que si vous imposez un tarif important sur un composant qui représente 50 % du coût du travail, il a absolument un effet durable et un impact énorme. Nous avons un certain nombre de projets qui, si les modules devaient passer à un tarif de 250 %, seraient clairement non rentables et ne seraient pas construits. Ces tarifs ont un effet énorme sur nous et sur l’industrie dans son ensemble. Cela rend la planification de notre entreprise beaucoup plus difficile. Nous sommes dans une période où nous devrions tous planifier et construire pour la croissance, et cela retarde cela. Cela représente un véritable défi pour les entreprises comme la nôtre qui disposent d’un important personnel d’installation. Comment conserver les ressources d’installation si vous ne créez pas de projets ? Vous ne le faites pas. Il nous a fallu huit ans pour construire 1 GW de projets, et maintenant nous construisons 3 à 4 GW de projets par an. L’échelle de l’entreprise a augmenté, le nombre d’employés a augmenté, et pour être en mesure de maintenir cela, nous devons avoir un accès constant aux matériaux et à l’équipement. Cela ne se produirait pas dans ce type de régime tarifaire, et nous ne serions donc pas en train de construire des projets à un moment où nous devrions nous développer. C’est la honte de tout cela, qu’à un moment où nous devrions travailler dur avec l’administration pour soutenir le paquet d’infrastructures, alors que nous devrions étendre nos ressources et nos besoins en équipements pour répondre à la forte demande, nous sommes tous coincés dans la boue à cause de l’action commerciale.

Projet Little Bear de 210,5 MWdc à Mendota, en Californie


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