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Le Bureau of Land Management tente d'ouvrir davantage de terres désertiques californiennes au développement des énergies renouvelables

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Le Bureau of Land Management a publié un projet de déclaration d'impact environnemental et un amendement au plan pour les trois plans qui sous-tendent le Plan de conservation des énergies renouvelables du désert (DRECP). La période de commentaires publics se terminera le 15 avril 2021.

Le BLM propose des amendements ciblés au plan de la zone de conservation du désert de Californie, au plan de gestion des ressources de Bakersfield et au plan de gestion des ressources de Bishop. Ces modifications visent à promouvoir la croissance économique, à soutenir le développement des infrastructures à large bande, à accroître l’accès du public et à permettre une plus grande souplesse de gestion afin de répondre aux besoins énergétiques de notre pays.

«Cela n'a pas de sens que chaque projet d'énergie renouvelable sur des terres publiques en Californie nécessiterait probablement une modification du plan de ressources pour simplement aller de l'avant», a déclaré la secrétaire adjointe Kate MacGregor. «Le plan précédent rendait seulement 4% des 10,8 millions d'acres gérés par le BLM disponibles en tant que domaines prioritaires de développement des énergies renouvelables. Cette proposition ajoutera plus de 800 000 acres au développement des énergies renouvelables et créera une approche plus mesurée pour favoriser les loisirs de véhicules hors route responsables, le haut débit rural et d'autres projets importants à usage multiple – y compris ceux nécessaires pour répondre aux mandats d'énergie renouvelable de la Californie. "

«Alors que les formes fiables de production d'énergie sont éliminées en Californie, de grandes étendues de paysage désertique seront nécessaires pour mettre en ligne des alternatives afin d'éviter les pannes de courant et les nouvelles contraintes sur le réseau», a déclaré le sous-secrétaire adjoint principal chargé des terres et des minéraux, Casey Hammond. «Ce plan rendra plus de terres fédérales disponibles pour les projets d'énergie renouvelable dans l'espoir d'équilibrer les utilisations ainsi que de garder les lumières allumées et la climatisation en marche.

«Le BLM est engagé dans la gestion responsable des terres publiques en Californie pour une variété d'utilisations, du développement énergétique à la conservation et aux loisirs», a déclaré Karen Mouritsen, directrice de l'État de BLM en Californie. «L'amendement proposé offrira de meilleures opportunités pour favoriser la croissance économique en soutenant le développement des sources d'énergie renouvelables et l'expansion de l'accès à large bande dans les vastes déserts de Californie, tout en maintenant notre gestion commune de la conservation des espèces et des habitats importants.»

Les modifications ciblées offrent flexibilité et rationalisation pour l'emplacement du développement des énergies renouvelables dans les domaines prioritaires de développement désignés dans le but de continuer à aider l'État dans son mandat de 60% d'énergie éolienne ou solaire d'ici 2030. En outre, les modifications augmentent les possibilités d'utilisation multiple dans la zone de planification, y compris pour les infrastructures à large bande, l'exploitation minière et minière, les emprises, les parcours et le pâturage du bétail, les loisirs et l'accès du public. Afin d'atteindre ces objectifs, tout en continuant à assurer la conservation des ressources et des utilisations publiques dans le désert du sud de la Californie, le BLM a soigneusement évalué les actions de conservation et de gestion (CMA) et les allocations de conservation existantes dans la zone de planification. À la suite de cette évaluation, le BLM propose de modifier les RMR qui restreignent excessivement l'accès aux terres publiques, ne sont pas conformes à la politique actuelle ou ont été identifiées comme inappropriées au niveau du plan.

Le Centre pour la diversité biologique s'oppose à la modification du plan. Ileene Anderson, chercheuse principale au Centre, a publié la déclaration suivante:

«La tentative méprisable de l'administration Trump de vider cet accord important est un affront de dernière minute à l'État de Californie et au monde naturel», a déclaré Ileene Anderson, scientifique principale au Center for Biological Diversity. «Trump fait exploser ce plan soigneusement conçu sans raison, autre que pour détruire des zones de conservation fragiles et nuire à la faune du désert. Heureusement, l'administration Biden peut corriger cette erreur et maintenir ce plan en place. »

En plus des changements apportés aux CMA, le BLM propose également des modifications aux allocations de conservation dans la zone de planification, en particulier les zones de préoccupation environnementale critique (ACEC) et les terres de conservation nationales du désert de Californie. Les modifications de l'AFIC visent à simplifier la gestion en réduisant le chevauchement des désignations, le cas échéant (p. Ex., Région sauvage), et à garantir que la désignation de l'AFIC est nécessaire à la gestion d'une ressource. L'évaluation de l'AFIC a soigneusement examiné les espèces inscrites sur les listes fédérales et étatiques ainsi que les zones d'importance culturelle.

Le BLM propose des modifications aux terres de conservation nationales du désert de Californie (CDNCL). Plus précisément, le BLM a réévalué le CDNCL existant pour s'assurer (1) qu'ils contiennent des paysages d'importance nationale avec des valeurs écologiques, culturelles et scientifiques, et (2) que le BLM peut gérer pour eux. La modification proposée permettrait de mieux aligner la CDNCL avec d'autres paysages d'importance nationale, comme indiqué dans le 30 mars 2009, la loi omnibus sur la gestion des terres publiques de 2009, grâce à la création d'unités autonomes qui répondent à des critères plutôt qu'à une approche écorégionale. . Cette approche fournirait une zone de conservation plus facilement identifiable, destinée à mieux faciliter l'engagement du public et la gestion des unités.

En février 2018, le BLM a lancé une analyse de la portée publique et a demandé des commentaires qui aideraient à définir les paramètres ou la portée de l'examen des trois plans. En particulier, le BLM a demandé des commentaires sur la façon dont les désignations de terrains identifiées dans le plan pourraient affecter le développement de l'énergie solaire, éolienne ou d'autres sources d'énergie renouvelables. Le BLM a reçu plus de 850 soumissions écrites uniques au cours de la portée publique; environ 450 étaient substantiels.

Le projet de l'EIE et le projet de modification du plan peuvent être consultés et les commentaires soumis sur le site Web du BLM: https://go.usa.gov/x7hdj. Les commentaires peuvent également être soumis par courrier: BLM-CA Desert Plan Amendment, 2800 Cottage Way, Rm W-1623, Sacramento, CA 95825.

Le BLM tiendra des réunions publiques pendant la période de consultation publique. Les annonces concernant ces réunions seront faites par voie de communiqués aux médias et affichées sur le site Web du projet mentionné ci-dessus.

Actualité du Bureau of Land Management

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