Produisez de l'énergie solaire !

L'avenir du solaire repose sur les synergies entre le développement des énergies renouvelables et l'environnement

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Par Marcus Krembs, responsable du développement durable chez Enel Amérique du Nord

Alors que les entreprises et les services publics continuent de se tourner vers les énergies renouvelables pour les aider à atteindre leurs engagements en matière de durabilité et de norme de portefeuille renouvelable (RPS), le développement solaire a prospéré. Selon le US National Renewable Energy Laboratory, il est prédit que les sites solaires à l'échelle des services publics sont en passe d'occuper près de 2 millions d'acres aux États-Unis d'ici 2030.

Enel Amérique du Nord

Cette croissance démesurée a soulevé d'importantes considérations sur l'utilisation des terres, car le terrain utilisé pour l'agriculture et la production végétale est généralement l'environnement idéal pour les panneaux solaires – une superficie plate dans les zones ensoleillées. Cependant, la recherche émergente et les pratiques démontrées présentent des «synergies techno-écologiques» – l'association symbiotique de la technologie et de son environnement immédiat – pour aider à capturer des résultats gagnant-gagnant dans le développement de l'énergie solaire, la société et l'environnement.

La solution: l'énergie solaire à double usage, le co-développement des terres à des fins écologiques et l'énergie solaire pour produire une production d'énergie solaire mutuellement bénéfique tout en co-localisant les aliments, la végétation favorable aux pollinisateurs ou les pratiques de pâturage du bétail pour s'assurer que les terres sont pleinement utilisées. potentiel.

Les solutions durables éliminent les obstacles à la croissance solaire

L'énergie solaire à double usage est une approche innovante et durable du développement solaire qui fournit des résultats positifs pour toutes les parties impliquées en permettant aux propriétaires fonciers d'incorporer l'énergie solaire sur leurs terres tout en créant des pratiques d'utilisation des terres mutuellement avantageuses.

En étroite consultation avec les parties prenantes locales et en tenant compte des caractéristiques propres au site, les développeurs solaires peuvent planter de la végétation originaire de l'écosystème local, souvent favorable aux monarques, aux abeilles et aux autres pollinisateurs, protégeant les environnements pour la population décroissante d'espèces pollinisatrices. La recherche montre que la présence accrue de pollinisateurs peut augmenter le rendement des cultures des fermes voisines et des cultures dépendantes des pollinisateurs, comme le soja et les pommes.

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Dans cette phase pilote, les premières recherches montrent que les promoteurs et les propriétaires fonciers peuvent également maximiser l'utilisation des terres grâce à la production agricole «agrivoltaïque». L'activité agrivoltaïque enrichit la qualité du sol en retenant l'eau, en séquestrant le carbone et en améliorant la santé et la productivité de la terre. En outre, les premières recherches suggèrent que les panneaux solaires aident à réguler la température des cultures et de la végétation en dessous, contribuant à augmenter le rendement de certaines cultures. Ces pratiques peuvent également contribuer à compenser l’impact des conditions météorologiques extrêmes en réduisant la consommation d’eau.

Les plans de conservation des pâturages sont un autre moyen d'augmenter la productivité des terres co-développées. Au projet solaire Aurora d'Enel Green Power au Minnesota, les moutons sont utilisés à la place des tondeuses à gazon mécaniques traditionnelles. Non seulement cela atténue le risque pour la sécurité de faire fonctionner de la machinerie lourde et d'endommager l'équipement solaire, mais à mesure que les moutons se déplacent et paissent sous les panneaux solaires en fonctionnement, ils améliorent la végétation en aérant le sol et en répandant les graines des plantes dans le paysage.

Construire des relations et générer de la valeur pour les propriétaires fonciers et les agriculteurs

Alors que l'utilisation des terres des panneaux solaires est un aspect fondamental pour obtenir les droits de propriété et la licence sociale nécessaires dans les communautés agricoles, l'avenir de l'énergie solaire à travers un modèle à double usage crée des opportunités gagnant-gagnant pour les propriétaires terriens et les opérateurs solaires pour créer à long terme avantages environnementaux et économiques pour leurs terres et la communauté environnante.

Mettre ces solutions à l'échelle

Le succès de la transition énergétique dépend de la garantie de solutions inclusives, justes et durables pour toutes les parties prenantes. Il est impératif que l'industrie solaire continue de collaborer avec les communautés locales et d'investir dans des solutions évolutives qui rendent la production d'énergie propre aussi durable que possible. Enel Green Power participe à la transition énergétique en utilisant ses projets solaires comme des laboratoires vivants pour informer l'avenir du développement durable de l'énergie solaire.

Pour garantir l'accès à une énergie abordable, fiable et durable pour tous, les développeurs solaires doivent évaluer l'impact potentiel et l'opportunité d'optimiser les pratiques d'utilisation des terres en solutions évolutives – faisant des pratiques solaires à double usage la norme de l'industrie.

L'énergie solaire à double usage présente un potentiel passionnant pour le développement des énergies renouvelables afin de créer une valeur partagée entre toutes les parties prenantes – les promoteurs, les propriétaires fonciers et la communauté dans son ensemble. Alors que nous entrons dans la «Décennie d’action» pour réaliser le Programme de développement durable à l’horizon 2030 de l’ONU et les objectifs de développement durable, les secteurs public et privé doivent accroître l’adoption de solutions innovantes qui favorisent les ODD et une transition énergétique accélérée vers des sources d’énergie propres.

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