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L'arme secrète pour booster le ROI de votre entreprise solaire ? L'avantage de la blockchain

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Par Mark Fisher, vice-président du marketing, Paystand

En 2017, l'énergie solaire ne représentait que 11 % de la production totale d'énergie renouvelable aux États-Unis ; cependant, selon le Center for Climate and Energy Solutions, ce nombre devrait atteindre 48 % d'ici 2050. S'il est clair que l'industrie se développe rapidement et continue d'avoir un impact sur les consommateurs et l'environnement, les entreprises solaires elles-mêmes sont se heurte à un problème important : la plupart des modèles commerciaux solaires ont des marges très minces et, par conséquent, il est difficile d'obtenir un retour sur investissement significatif à long terme. En conséquence, les entreprises solaires ont tendance à rechercher tous les moyens de prendre une longueur d'avance sur le marché, ce qui rend la concurrence dans cette industrie intense et féroce.

Voyons cela d'un peu plus près. Si vous êtes un leader de l'énergie solaire, ce n'est un secret pour personne que vos marges ont tendance à jouer contre vous. Pour la plupart des entreprises solaires, les marges moyennes se situent entre 8 et 10 %, ce qui signifie que même si vous décrochez un projet prisé, votre profit est généralement négligeable une fois que vous avez fini de payer votre équipe, l'équipe d'installation, les frais généraux et tout équipement nécessaire pour le traiter.

La réponse facile pour la plupart des entreprises est de commencer à poursuivre des projets plus commerciaux, car ils ont tendance à promettre plus de revenus que les seules installations résidentielles individuelles. Cependant, lorsqu'il s'agit d'augmenter le retour sur investissement à long terme, ce n'est certainement pas la réponse. L'augmentation du DSO et les cycles de vente prolongés sont intrinsèquement liés aux projets commerciaux, et ces facteurs entraînent inévitablement des difficultés en ce qui concerne les recouvrements et autres processus de comptes clients (AR) ; ils rendent également plus difficile pour les entreprises de prévoir leurs revenus et de planifier efficacement l'avenir.

De nombreuses entreprises solaires essaient également d'obtenir un avantage en injectant plus d'argent dans des publicités en ligne et des campagnes de marketing par courrier électronique. Mais lorsque chaque entreprise du secteur essaie d'acquérir des clients de la même manière, cela devient un nivellement par le bas. Les entreprises les plus agiles savent que pour prendre le dessus, elles doivent faire preuve de créativité.

Mais c'est la chose à propos de l'innovation – souvent, lorsque vous essayez de briser le moule, vous finissez par changer tout le terrain de jeu.

Aujourd'hui, une innovation significative dans l'industrie solaire peut être trouvée sous la forme de la technologie blockchain – une caractéristique du mouvement de la finance décentralisée (DeFi). Alors que blockchain et DeFi peuvent sembler être des mots à la mode ou de simples tendances passagères, ils offrent en réalité aux entreprises solaires des outils puissants pour créer de nouvelles solutions de paiement B2B et des processus de RA automatisés. En fait, la bonne technologie peut éliminer les frais de transaction, accélérer le délai d'encaissement et donner aux entreprises solaires la possibilité d'augmenter leurs marges sur chaque projet.

Mais comment ces innovations impacteront-elles plus spécifiquement les entreprises d'énergie solaire à l'avenir ? Et comment permettront-ils aux entreprises d'économiser plus de temps et d'argent à tous les niveaux ?

Qu'est-ce que la technologie blockchain ?

Avant d'entrer dans les avantages précis qu'offre la blockchain, il est important de comprendre son fonctionnement. La blockchain est une technologie décentralisée qui vérifie le transfert de fonds et d'informations sans avoir besoin d'un tiers de confiance. Pensez-y comme ceci : au lieu de stocker des informations dans un emplacement unique et centralisé, les informations sur la blockchain sont copiées et partagées entre un réseau de nombreux ordinateurs. Chaque fois que des informations changent ou sont ajoutées au réseau, chaque ordinateur du réseau se met à jour pour refléter ce changement. Par conséquent, les intermédiaires humains ne sont plus tenus d'approuver les transactions puisque ce système décentralisé offre un moyen encore plus sécurisé de rendre les paiements traçables, immuables et instantanés.

Cette technologie est le modèle d'une grande partie de l'innovation qui peut se produire dans les processus de RA, accélérant le cycle de trésorerie de l'entreprise et offrant de meilleures méthodes de collecte des revenus. Il peut même permettre de nouvelles façons d'accepter complètement les paiements en offrant des alternatives qui permettent aux entreprises de se libérer du réseau de paiement hérité et des frais de transaction punitifs qui y sont liés.

Comment la blockchain fait toute la différence pour l'industrie solaire

Alors, comment la blockchain aide-t-elle l'industrie solaire en particulier ?

Aujourd'hui, la plupart des entreprises solaires acceptent les paiements via deux méthodes : les chèques et les cartes de crédit. Cependant, chacun de ces modes de paiement a son propre ensemble de problèmes. Chaque année, les entreprises américaines dépensent près de 160 milliards de dollars en processus lourds en papier, comme l'envoi et la réception de factures et de paiements. Les chèques papier en particulier entraînent un DSO prolongé, des coûts supplémentaires, des risques accrus de paiements sans provision et en retard, et des frais généraux supplémentaires pour les processus comptables. D'un autre côté, les cartes de crédit peuvent vous coûter plus de 3 % de vos revenus. Par exemple, si vous facturez 30 000 $ à un client pour un projet d'installation, vous perdrez 900 $ de ce revenu – juste pour vous assurer que le paiement change correctement de main. Et, comme les taux d'interchange devraient augmenter, vous pouvez également vous attendre à continuer à perdre une plus grande partie de vos revenus au profit des réseaux de cartes.

Bien que ces deux pièges de paiement puissent sembler être un mal nécessaire, ils causent des dommages inutiles à votre entreprise solaire. C'est là que la blockchain et d'autres innovations fintech entrent en jeu. Des entreprises comme Paystand ont créé des solutions de paiement de nouvelle génération qui éliminent complètement le besoin de chèques papier ou de cartes de crédit ; à la place, vous pouvez échanger les frais de transaction contre un abonnement mensuel forfaitaire qui vous donne accès à un réseau de paiement de banque à banque. Nous avons même construit une blockchain spécifiquement pour les entreprises qui assure chaque transaction effectuée sur notre système.

« Nous utilisons toutes sortes de technologies logicielles pour aider notre entreprise à fonctionner efficacement et à réduire les coûts indirects », a déclaré Gregory Sachs, COO d'EmPower Solar. « Des drones à l'automatisation du marketing en passant par nos systèmes de paiement client, des logiciels comme Paystand nous aident à offrir une expérience client supérieure en permettant aux clients de payer les jalons de leur projet d'un simple clic. Les solutions Fintech comme celle-ci nous aident à économiser sur les frais généraux, le temps et les communications avec les clients. Cela nous permet à son tour d'offrir une expérience client incroyable et de répercuter des économies sur les clients afin que nous soyons plus compétitifs sur le marché.

Il est clair que les offres basées sur la blockchain peuvent aider les entreprises à adopter de nouvelles solutions moins évidentes qui donnent finalement de gros résultats en termes d'amélioration des marges, de l'expérience client et du retour sur investissement. Une meilleure plate-forme de paiement peut également aider les entreprises solaires à automatiser les processus de RA manuels, et cette augmentation de l'efficacité peut aider les entreprises solaires à prendre le dessus en leur donnant plus de contrôle sur leurs services financiers là où cela compte le plus.

Il ne fait aucun doute que la blockchain permettra aux entreprises solaires d'accéder à un avenir radieux – un avenir où elles auront la possibilité de traiter l'argent comme un logiciel et de mettre leurs revenus en pilote automatique.

Bien qu'il y ait de la place pour plus d'une entreprise solaire pour gagner sur le marché, il y aura certainement une différence significative entre les entreprises qui font le choix d'adopter de nouvelles technologies de blockchain et celles qui restent attachées au système de paiement existant. Il ne fait aucun doute que les entreprises solaires tournées vers l'avenir utiliseront la blockchain pour économiser du temps et de l'argent et auront un impact réel en termes de rentabilité et de capacité à influencer la façon dont notre culture consomme des énergies renouvelables.


Mark Fisher est un vétéran du marketing axé sur la croissance avec une expérience approfondie à la fois en finance et en technologie. Il a dirigé et travaillé au sein d'équipes marketing hautement performantes dans certaines des entreprises les plus prospères de la Silicon Valley. En tant qu'entrepreneur dans l'âme et vétéran de l'industrie du marketing de performance, il a créé une stratégie de marque mondiale et des programmes de marketing chez Addepar, Nutanix et QuinStreet. Mark est titulaire d'un MBA de la Fuqua School of Business de l'Université Duke, ainsi que d'un baccalauréat ès arts en études internationales et en français de l'Université Duke. C'est un fou de fitness, un mangeur de viande en convalescence, un musicien à temps partiel, un amateur de vin et de tequila à temps plein, et un mari et père. Suivez Mark sur Twitter et connectez-vous avec lui sur LinkedIn.

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