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L'actionnariat salarié donne des résultats positifs sur le lieu de travail et dans la communauté

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Il y a quelque chose de méchant à propos des entreprises associées à un seul visage. Je ne peux pas nommer un autre employé d'Amazon de haut niveau en plus de Jeff Bezos. Nous avons tous vu ce qui est arrivé à Papa John ces dernières années lorsque les projecteurs sont devenus trop chauds sur le fondateur de la pizza. Même Monde de l'énergie solaire est un travail d'équipe – nous partageons les responsabilités et les «feux de la rampe» lorsqu'ils nous sont confiés.

C'est pourquoi je suis si heureux de voir un mouvement croissant dans l'industrie solaire des entreprises évoluer vers l'actionnariat salarié, que ce soit par le biais d'une coopérative, d'un plan d'actionnariat salarié (ESOP) ou d'une autre conception qui amène tous les employés au même niveau. de responsabilité et de respect.

Selon les données du National Center for Employee Ownership (NCEO), le nombre de travailleurs américains participant à l'actionnariat salarié est en augmentation, avec une augmentation de plus d'un million de participants au cours de la dernière décennie. Le secteur de la construction est le quatrième en importance pour l'actionnariat salarié, derrière uniquement les entreprises manufacturières, scientifiques / techniques et le secteur des assurances / finance / immobilier.

L'industrie solaire et l'actionnariat salarié semblent également aller de pair.

Équipe solaire à énergie positive

"Il est en quelque sorte ancré dans ce en quoi de nombreuses entreprises solaires croient", a déclaré Christopher Fortson, directeur marketing de New Mexico. Positive Energy Solar (n ° 162 sur la liste 2020 des meilleurs entrepreneurs solaires), qui a un modèle d'actionnariat salarié depuis près de 20 ans. «Je pense que de nombreuses entreprises qui font cela ont vraiment cette mission de créer un monde meilleur. Pour l’industrie solaire, nous sommes des innovateurs. Nous sommes un peu en avance sur beaucoup de choses. Il n’est donc pas vraiment surprenant qu’en ce qui concerne la structure de l’entreprise et la manière dont les employés sont traités, nous soyons également des innovateurs. »

Plus d'une douzaine de 2020 Top Solar Contractors se décrivent fièrement comme des organisations appartenant à des employés ou des travailleurs, et beaucoup d'autres travaillent à cet objectif.

De nombreuses entreprises nouvellement créées par les salariés participent également à la coopérative Amicus Solar. La coopérative d'achat appartenant à ses membres soutient des entreprises solaires indépendantes et axées sur des valeurs, et la grande majorité de ses 50 membres ont une forme de modèle d'actionnariat salarié. Original Impact solaire (n ° 282 sur la liste des meilleurs entrepreneurs solaires 2020) Les copropriétaires Barry et Elaine Jacobson avaient joué avec l'idée d'actionnariat salarié pendant quelques années et l'ont finalement lancée après qu'Amicus Solar leur ait fourni différents exemples à explorer.

«J’ai toujours été un grand partisan de ce style coopératif qui consiste à vouloir que tout le monde soit à bord, aligné et partage. Quand nous avons rejoint [Amicus] il y a cinq ans, il y avait quelques [employee-owned companies], mais au cours des deux dernières années, il a grandi », a déclaré Barry Jacobson. «Nous avons beaucoup appris des autres membres d'Amicus.»

Maintenant officiellement détenue par les employés depuis un peu plus d'un an, Jacobson a déclaré que la transition était bonne, mais que c'était définitivement un changement.

«Nous sommes passés de la dictature au socialisme. Parfois, il est plus facile de dire que nous ramons tous de cette façon maintenant, mais dans l’ensemble, c’est vraiment bien », a déclaré Jacobson. "Un des aspects positifs que nous avons constatés est que … les équipes des ventes et des opérations étaient très indépendantes, mais maintenant, les responsables des opérations sont enthousiastes lorsque ces ventes se produisent, car vous commencez à voir l'interdépendance de tout cela."

Solar Impact a toujours maintenu des opérations assez petites. Pendant près de 12 ans, la société de Floride est restée environ 10 employés parce que c’est tout ce avec quoi les Jacobson étaient à l’aise – mais ils avaient l’impression de retenir l’entreprise. Désormais, avec une entreprise appartenant à ses employés, le nombre d'employés est passé à 25 et tout le monde est investi dans la croissance.

"Avant, nous avions vraiment une opération maman-et-pop -" Ne vous inquiétez pas pour l'argent, vous serez payé, nous nous en occuperons "", a déclaré Jacobson. «Mais maintenant, l’ouverture et l’honnêteté font partie de nos valeurs fondamentales. Nous parlons maintenant de ce que nous allons faire. Il ne s’agit pas seulement de «Procurez-vous un nouveau camion!» Maintenant, c’est: «Si nous achetons cela, cela affectera les bénéfices de cette façon.» »

L'équipe de Renova Energy sur un projet commercial

Renova Energy (n ° 119 sur la liste des meilleurs entrepreneurs solaires 2020) a mis en place un ESOP depuis 2016. Vincent Battaglia a fondé la société californienne en 2006 et en était le seul actionnaire. Il a finalement voulu donner une vraie propriété aux 200 autres «Rénoviens».

«Mon intention initiale était simplement d'obtenir une approche différente pour les Rénoviens, de les faire vraiment participer à tout ce que cette industrie représentait en tant que propriétaires et pas seulement en tant que rouages ​​de la machine», a-t-il déclaré. «Cela a décollé. Lorsque vous dites aux gens qu’ils sont propriétaires et que vous leur montrez ce qu’ils ont à faire, et qu’ils commencent à comprendre cela, ils sont vraiment fiers de ce qu’ils font. Lorsque les clients savent qu'ils parlent aux propriétaires, cela signifie beaucoup. »

En raison de cette mentalité de «tout le monde sur le pont», les entreprises appartenant à leurs employés sont plus aptes à gérer les interruptions d'activité surprises – comme le coronavirus.

«Les ESOP sont les plus prêts pour une pandémie parce que lorsque tout le monde est propriétaire, tout le monde se dit:« Que puis-je faire de mieux ici pour aider l’entreprise à rester en affaires? », A déclaré Battaglia.

Les données du NCEO corroborent également cette affirmation, en concluant que les entreprises à actionnariat salarié sont liées à une plus grande stabilité de l'emploi en période de ralentissement économique. Et les ESOP sont deux fois moins susceptibles que les entreprises n'appartenant pas aux employés de faire faillite ou de fermer.

«Je pense qu'être la propriété des employés aide dans presque tous les aspects d'une entreprise. Cela vous permet d'être agile mais d'obtenir rapidement l'adhésion, car tout le monde a déjà un intérêt direct dans le succès », a déclaré Fortson de Positive Energy. «Ainsi, lorsque vous devez effectuer des changements cruciaux comme [coronavirus protocol] et faites-le rapidement, vous devez vraiment faire participer tout le monde avec le même objectif et la même vision. Être la propriété des employés a cela en soi. »

Un employé de Positive Energy Solar

Et avec la sensibilisation des consommateurs à un niveau record en ce moment, beaucoup recherchent des entreprises qui correspondent à leurs valeurs. Ceux qui ont des modèles d'actionnariat salarié sont souvent plus respectés.

«Il existe actuellement plus d'options pour les consommateurs que jamais. Lorsqu'ils examinent ce qu'ils achètent, l'entreprise elle-même, ce qu'elle représente et ce qu'elle fait dans la communauté joue un rôle important à cet égard », a déclaré Fortson. «Vous voulez garder votre argent local et travailler avec une entreprise dont vous savez qu'elle traite bien ses employés.»

C’est un objectif simple: bien traiter les employés. Non seulement les consommateurs l'apprécient, mais cela aide à attirer et à fidéliser les employés. Battaglia pense que lorsque quelqu'un cherche à travailler dans une entreprise solaire du marché populaire du sud de la Californie, l'ESOP de Renova le distingue de la concurrence.

«Je pense que Renova se tient la tête et les épaules au-dessus. Nous avons les prestations d’assurance, nous avons une excellente marque, nous avons une excellente réputation, nous sommes là depuis plus longtemps que tout le monde », a-t-il déclaré. "Mais cet ESOP, en étant capable de dire:" Quand vous entrez et que vous restez avec nous pendant un an, vous devenez propriétaire ", cela a poussé les gens à bout et les a amenés dans l'entreprise."

Fortson lui-même avait auparavant travaillé avec de petites organisations et de plus grandes entreprises avant de rejoindre Positive Energy. Il a dit qu'il n'avait jamais vraiment eu l'impression de s'intégrer à ces endroits.

«Avec Positive Energy, étant un employé où je sentais vraiment que je pouvais faire une différence et en faire partie, cela faisait absolument partie de la motivation de venir travailler ici», a-t-il déclaré. «Nous regardons comment nos bénéfices s'alignent sur nos valeurs. J'ai travaillé dans d'autres entreprises solaires qui étaient rentables, mais je ne ressentais pas la même chose. Être chez Positive Energy, accomplir cette mission qui est vraiment importante, je pense qu'il y a cette fierté.

Bien que l'actionnariat salarié soit une tendance positive qui se produit actuellement dans l'industrie solaire, il existe un certain type d'entreprise qui suit cette voie. La taille de l'entreprise n'est pas aussi importante que la mission initiale derrière l'ouverture de l'entreprise d'installation en premier lieu.

Employés de Renova Energy

"Le [solar] les entreprises qui passent à ESOP sont maintenant de la vieille école. Je fais cela depuis 15 ans. Nous sommes arrivés dans cette industrie non pas parce qu'il y avait de l'argent dedans, mais parce qu'il y avait eu un changement positif », a déclaré Battaglia. «Ceux qui ont fondé des entreprises solaires et énergétiques dans le passé, nous en arrivons maintenant à un point où nous voulons poursuivre la croissance de cette industrie, et ce modèle joue tout à fait là-dedans. Pourquoi ne pas rendre les gens propriétaires? »

Alors que l'industrie solaire vieillit, Jacobson a déclaré que le passage à l'actionnariat salarié garantissait également la pérennité de votre héritage pendant de nombreuses années.

«L'industrie solaire arrive à cet âge où les gens envisagent de prendre leur retraite», a-t-il déclaré. «Une des raisons de le faire est que les gens aient une stratégie de sortie, à savoir:« J'ai construit ce truc et je me soucie de ces gens et je veux pouvoir prendre ma retraite. »»

Toutes les entreprises interrogées suggèrent fortement d'examiner les modèles d'actionnariat salarié. Les résultats positifs aident dans tous les domaines d'activité.

«Nous avons suffisamment de difficultés. Nous avons des services publics qui font des choses sournoises, nous avons des législateurs contre nous. Nous n’avons plus besoin de plus », a déclaré Battaglia. "Nous avons juste besoin de bons messages de croissance positive, et c'est ce que font les ESOP."


Cette histoire a été présentée exclusivement dans notre numéro 2020 des meilleurs entrepreneurs solaires. Consultez le numéro et la liste complète des principaux installateurs solaires américains ici.

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