Produisez de l'énergie solaire !

La production privée d'énergie solaire doit être protégée contre les prises de courant des services publics

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Par Alex K. Williams, associé fondateur, Solar Energy Partners

L'installation de systèmes d'énergie solaire privés dans des maisons à travers la Californie a été un moteur clé de la révolution de l'énergie verte de l'État. Il y a vingt-cinq ans, environ 10 000 maisons et entreprises avaient installé des systèmes d'énergie solaire sur les toits. Depuis lors, le nombre a atteint plus de 1,2 million sans aucune fin en vue. Ce boom des systèmes solaires privés a non seulement eu un impact sur la quantité d'émissions rejetées dans l'atmosphère, mais aussi sur les poches des propriétaires, avec une économie potentielle de plus de 40 000 $ sur vingt ans dans l'État de Californie pour ceux qui convertissent . Ces économies sont réalisées non seulement grâce à une dépendance réduite vis-à-vis des sources d'énergie externes, mais également grâce à la facturation nette, qui consiste à revendre au réseau l'énergie solaire non utilisée.

Cet aspect monétaire a poussé certaines des plus grandes entreprises de services publics de l'État à se regrouper et à faire avancer le projet de loi de l'Assemblée de Californie 1139 dans le but de facturer des frais mensuels aux clients solaires sur les toits et de modifier les crédits de facturation nette. Bien que le projet de loi sur l'accaparement des bénéfices des services publics, surnommé l'industrie solaire, ait échoué, la California Public Utilities Commission envisage toujours des ajustements de la facturation nette au cours des prochains mois.

Selon un certain nombre de leaders de l'industrie, ces entreprises de services publics tentent toujours de faire adopter certains des mêmes ajustements à l'origine sur le projet de loi 1139 via le CUPC. Parmi les changements proposés figurent des demandes de réduction de la valeur du crédit d'énergie solaire, de sorte que l'énergie solaire coûte le même prix que l'énergie disponible sur le marché libre, ainsi que l'introduction d'un forfait mensuel de 90 $ pour tous les clients solaires.

Bien qu'il soit raisonnable que ces entreprises cherchent à récupérer une partie des profits perdus du boom de l'énergie solaire, les effets de ces ajustements s'étendront au-delà d'une simple augmentation des flux de trésorerie pour les entreprises. En fait, s'ils sont adoptés, les impacts négatifs se répercuteront sur toutes les parties prenantes de cet écosystème nouvellement émergé, des propriétaires eux-mêmes et des futurs clients potentiels aux entreprises solaires qui les servent et entretiennent leurs systèmes.

Les entreprises de services publics affirment que ces changements, en particulier les frais mensuels fixes de 90 $, sont conçus pour réduire le fardeau des coûts des clients non solaires existants tout en soutenant l'entretien du système de transmission, en finançant des initiatives de prévention des incendies de forêt et en finançant le passage aux énergies renouvelables. énergie. Le problème n'est pas les initiatives proposées vers lesquelles cet argent ira – qui auraient déjà dû être pris en compte depuis longtemps par les services publics – mais la dissuasion que ces frais supplémentaires et inutiles donneront aux clients potentiels.

Alors que certains propriétaires plus aisés peuvent assumer le coût d'un forfait mensuel et d'un revenu réduit grâce à la facturation nette, c'est la prochaine génération d'acheteurs de systèmes d'énergie solaire qui sera le plus touchée par ces changements. Selon les statistiques de Berkeley Lab, l'adoption de systèmes d'énergie solaire s'est orientée vers les ménages à faible revenu ces dernières années, principalement en raison des économies à long terme et de l'accessibilité accrue résultant des programmes fédéraux et étatiques. Dans l'état actuel des choses, une proposition de valeur principale pour la conversion à l'énergie solaire domestique est le potentiel d'économies à long terme. Si ces changements sont mis en œuvre, la valeur monétaire de ces économies sera réduite, ce qui dissuadera à terme de nouveaux clients disposant de moins de ressources financières.

Si la nouvelle adoption est réduite, cela affectera les industries qui ont émergé pour servir ces clients. En bref, ces changements non seulement dissuadent de nouveaux clients à faible revenu, mais limitent également la vitesse à laquelle l'industrie solaire peut évoluer, ainsi que la vitesse à laquelle l'État, et finalement le pays, peut s'éloigner des sources d'énergie non renouvelables. Avec des événements comme l'incendie du golfe du Mexique de plus en plus normalisés, l'accent devrait être mis sur l'adoption de la production d'énergie renouvelable par tous les moyens nécessaires, au lieu de la dissuader ou de la pénaliser avec des ajustements axés sur les entreprises et à but lucratif.

Avec tout cela à l'esprit, il est clair que les changements demandés par les entreprises de services publics sont un schéma mal voilé pour réduire l'adoption du solaire résidentiel, tout en limitant la croissance d'une industrie concurrente et en nuisant aux clients résidentiels. En raison des nombreux avantages financiers et environnementaux de la conversion au solaire, l'état actuel de l'industrie solaire ainsi que les réglementations concernant les compteurs et les frais supplémentaires devraient être laissés intacts, voire améliorés pour inciter à une adoption accrue. Pour garantir que cela se produise et pour protéger les droits des clients solaires des grandes entreprises de services publics, envisagez de signer cette pétition de Save California Solar.


Alex K. Williams, partenaire fondateur de Solar Energy Partners, dirige l'industrie solaire avec des années d'expérience dans des industries entrepreneuriales telles que la sécurité et l'industrie pétrolière. Alex a rejoint l'industrie solaire pour aider à développer les équipes de vente à travers la Californie. D'ici 2021, Solar Energy Partners étendra son empreinte et son équipe de propriétaires pour inclure une gamme d'États occidentaux.

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