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La législation solaire communautaire ouvre de nouveaux marchés dans le nord-est

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Une installation solaire communautaire Standard Solar à New York.

Le COVID-19 a forcé de nombreux Américains à être chez eux plus que d'habitude. Le fournisseur de matériel de surveillance de panneaux électriques Sense a constaté que la demande d'énergie domestique avait augmenté de 22% depuis le début de la pandémie. Cela était en corrélation avec une augmentation typique de la facture des services publics de 22 $ à 25 $ ou même plus dans les États où les tarifs des services publics sont plus élevés.

Une façon pour les locataires et les propriétaires de réduire leurs factures d'électricité consiste à souscrire à des projets solaires communautaires, mais cette option solaire unique dépend en grande partie de la politique de l'État. Seuls 20 États ont actuellement une législation autorisant le développement solaire communautaire.

Le nord-est abrite plusieurs de ces États, le Massachusetts et New York affichant 436 MWAC et 243 MWAC d'énergie solaire communautaire, respectivement. Le Rhode Island a un site Web géré par l'État pour élargir l'accès des résidents à l'énergie solaire communautaire et le New Jersey, le Maryland et le Maine ont adopté une législation autorisant l'utilisation de l'énergie solaire communautaire au cours des dernières années. La Pennsylvanie est la prochaine sur la liste.

«L'urgence ne pourrait être plus claire car vous avez un État comme la Pennsylvanie, avec un taux de chômage élevé, des citoyens qui luttent actuellement financièrement», a déclaré Matt Hargarten, directeur des affaires publiques de la Coalition for Community Solar Access ( CCSA). "Les projets solaires communautaires, lorsqu'ils s'ouvrent, sont entièrement abonnés presque immédiatement et c'est parce qu'ils aident les gens à économiser de l'argent immédiatement sur leur facture."

Hargarten a déclaré que l'énergie solaire communautaire était une option importante pour les résidents, car il n'y a pas d'engagements à long terme et l'abonnement réduit en fait les factures d'électricité, contrairement à de nombreux programmes de «tarif vert» des services publics qui facturent aux résidents une prime pour le choix des énergies renouvelables.

Il n’est pas surprenant que l’idée d’expansion de grands projets solaires n’ait pas encore fait son chemin en Pennsylvanie. C'était le troisième plus grand État producteur de charbon en 2018 et le troisième plus grand fournisseur net d'énergie aux autres États, après le Wyoming et le Texas, selon la US Energy Information Administration. Mais progressivement, le solaire est devenu plus attrayant pour les deux parties au sein de la législature de l'État, qui détient les clés du solaire communautaire.

«C'est devenu presque un effet domino des États qui veulent des emplois, se rendant compte que cela peut être vraiment bon pour leurs électeurs et que la demande des clients est forte», a déclaré Hargarten.

La facture solaire communautaire HB531 de Pennsylvanie est parrainée par le républicain Aaron D. Kaufer, qui a persisté à faire avancer cette législation, selon Tony Clifford, directeur du développement du développeur Standard Solar.

Un scandale lié au COVID en mai a poussé le président de la Chambre des communes de Pennsylvanie, Mike Turzai, à démissionner et à être remplacé par un représentant qui a finalement permis à la législation solaire communautaire de passer au parquet.

«Si nous le sortons de la Chambre, nous pouvons faire adopter cette chose cette année», a déclaré Clifford. «C’est absolument énorme et c’est un long travail, en particulier [for] les gens qui ont été dans cela depuis le début.

Il pense que COVID a donné à la législature encore plus de raisons d'adopter la facture solaire communautaire.

«Si vous êtes confronté à un déficit de 6 milliards de dollars et que vous avez la possibilité d’investir quelques milliards de dollars au cours des deux prochaines années, cela vous aidera avec votre assiette fiscale et votre emploi. base », a déclaré Clifford.

Paul Mason (troisième à partir de la gauche) est un agriculteur de l'est de la Pennsylvanie et membre du Pennsylvania Farm Bureau qui plaide pour le passage du solaire communautaire dans l'État.

Ce projet de loi a également recueilli le soutien du Pennsylvania Farm Bureau.

«Pendant un certain nombre d'années, nos agriculteurs ont soutenu l'énergie locale en Pennsylvanie, dans le pays, et cela pourrait être la production d'énergie solaire ou éolienne, l'exploration de gaz naturel, tous ces types de choses», a déclaré Darrin Youker, directeur des affaires gouvernementales. pour le Pennsylvania Farm Bureau.

L’énergie solaire communautaire a suscité les intérêts des membres du groupe en tant que source de revenus supplémentaire après que les incitations fiscales qu’ils utilisaient auparavant pour construire des projets solaires sur leurs terres ne sont plus disponibles.

Youker a déclaré que les agriculteurs appréciaient le fait que la production d'énergie solaire ne soit pas une infrastructure permanente et puisse être supprimée à la fin de sa durée de vie; afin que la terre puisse être à nouveau cultivée. Ils apprécient également la possibilité d’incorporer un projet solaire à double usage sur les terres agricoles, qu’il s’agisse de faire paître des animaux sous des panneaux ou d’utiliser des plantes pollinisatrices comme couvre-sol solaire.

«Ce n’est un secret pour personne que l’agriculture a traversé une période difficile au cours des deux dernières années à cause des prix des produits de base et d’autres facteurs. Pour les agriculteurs qui ont la capacité d'utiliser peut-être une partie de leurs terres agricoles marginales, les toits de leurs bâtiments ou d'autres terres à des fins comme celle-ci et qui obtiennent un paiement de location annuel constant, cela contribuera à la viabilité économique à long terme de cette ferme ». il a dit.

Leçons des leaders

Après que la Pennsylvanie ait adopté la législation solaire communautaire initiale, il reste encore beaucoup à faire. L'État peut demander conseil à son voisin du nord-est du Massachusetts.

«Le Massachusetts a été une réussite solaire à bien des égards, et l'industrie est fière du rôle que le Massachusetts a joué dans le développement de l'énergie solaire locale et de l'énergie solaire communautaire en particulier», a déclaré Erika Niedowski, directrice nord-est de la Coalition for Community Solar Access. (CCSA).

Leslie Elder, directrice Mid-Atlantic du CCSA, témoignant à l’audience solaire communautaire en Pennsylvanie.

L'État a adopté une législation ouvrant son marché solaire communautaire en 2013. Sept ans et de multiples itérations de plans politiques en matière d'énergie solaire plus tard, le Massachusetts travaille à renforcer son marché solaire communautaire et à assurer sa réussite.

La discussion porte maintenant sur la localisation solaire intelligente. Le Massachusetts veut garantir une politique équilibrée qui permette à l'État d'atteindre ses objectifs d'énergie propre grâce à l'énergie solaire locale, tout en protégeant les terres les plus précieuses, a déclaré Niedowski. Elle a encouragé les États dotés de marchés solaires communautaires naissants à s'assurer que les bonnes parties prenantes sont à la table pour avoir des conversations sur le choix du site et d'autres problèmes qui surgiront plus tard dans le processus de planification solaire communautaire.

La deuxième leçon que Niedowski a déclaré que d'autres États du Nord-Est peuvent tirer du Massachusetts est de codifier le rôle du solaire communautaire et du solaire sur les toits dans l'atteinte des objectifs climatiques des États.

«Il est très important que cette voie soit tracée et de comprendre pleinement la nécessité de l'énergie solaire locale pour atteindre les objectifs climatiques dans le cadre d'un portefeuille global d'action climatique», a-t-elle déclaré.

La troisième leçon que les États doivent garder à l'esprit lors de la planification de la politique solaire communautaire est de travailler avec les services publics pour déterminer comment planifier des volumes élevés d'interconnexion solaire. Niedowski a déclaré qu'il était crucial pour les services publics d'étudier efficacement les projets solaires et de traiter les applications en temps opportun.

Pourtant, le plus important de tous pour des États comme la Pennsylvanie est l'adoption de cette législation d'ouverture du marché en premier lieu. Ensuite, ils peuvent suivre l'exemple d'autres États qui ont dû ouvrir la voie.

«J'espère qu'ils franchiront la ligne d'arrivée et devront faire face aux problèmes de mise en œuvre, car il existe de nombreux modèles où nous avons des marchés plus matures qui ont traversé certaines des difficultés croissantes mais qui s'en sortent plus forts, ”A déclaré Niedowski.

Note de l’éditeur: Erika Niedowski est décédée de manière inattendue le 2 octobre 2020. La Coalition for Community Solar Access demande des dons à la Ligue de justice environnementale du Rhode Island en sa mémoire.


Cette histoire fait partie du rapport annuel sur la politique solaire régionale de Solar Power World. Découvrez-en plus dans notre édition numérique du magazine.

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