Produisez de l'énergie solaire !

La Kent State University, dans l'Ohio, commence à ajouter des projets solaires aux six campus régionaux

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Bob Misbrener

L’université de l’État de l’Ohio est en train d’ajouter des projets solaires à ses six campus régionaux d’ici au printemps 2021. Melink Solar installe des panneaux sur le campus Geauga à Burton, Ohio, tandis que TEN-NINE Energy développe le projet. Les panneaux solaires photovoltaïques montés au sol fourniront 322 kW d’énergie solaire chaque année, soit 67% de la consommation d’énergie du campus.

Les poteaux de structure de panneaux solaires ont été installés début novembre et les panneaux sont en cours d'installation. Le panneau solaire couvrira 1,27 acres le long du chemin Claridon-Troy, relié au bâtiment de la classe Kent State Geauga.

Les économies de coûts de la première année sont estimées à 3 200 $, a déclaré Bob Misbrener, chef de projet II de la durabilité, de la conservation de l'énergie et de la mise en service au bureau de l'architecte universitaire du campus de Kent. Il estime également que les économies de coûts au cours des 25 prochaines années devraient être de 138 682 $ à 242 339 $.

Misbrener a expliqué que ce contrat d'achat d'électricité novateur nécessite un coût direct de 0 $ pour l'État de Kent.

«Nous sommes tenus d'acheter toute l'énergie solaire produite à un tarif négocié au cours des 25 prochaines années», a-t-il poursuivi. Le tarif négocié comprend une économie minimale de 1,5 cent par kWh tout au long du contrat. «Pour Geauga Campus, cela se traduit par une économie minimale de 140 000 $. Économies totales sur les six campus régionaux participants: 1 570 000 $! »

Le coût de l'énergie solaire a chuté de près de 70% au cours de la dernière décennie, souligne Misbrener. «L'efficacité des panneaux solaires s'améliore également constamment, de même que le stockage des batteries.»

Le panneau solaire Geauga représente environ 9% de la quantité totale de panneaux solaires installés sur les six campus de l'État de Kent. Des projets similaires sont en cours à Ashtabula (utilisation du campus à 68%); East Liverpool (campus de 12%); Salem (73% d'utilisation du campus); Stark (7% d'utilisation du campus); Trumbull (utilisation du campus à 65%).

Contrairement aux hypothèses populaires selon lesquelles le nord-est de l'Ohio nuageux est un endroit pauvre pour l'énergie solaire, Misbrener a expliqué que la collecte d'énergie solaire est en fait assez efficace ici.

«Notre région se rapproche d’une latitude similaire à celle de l’Allemagne, qui compte parmi les meilleurs installateurs photovoltaïques au monde depuis plusieurs années. L'expérience réelle de l'énergie solaire propre sur notre toit du Kent Campus Field House depuis juillet 2012 a prouvé son efficacité. Ce développeur de projet a prédit une production de 500 000 kWh par an. Le système a légèrement dépassé ce montant chaque année! Kent State a acheté ce système au développeur au début de cette année avec un retour sur investissement attendu dans environ sept ans. De plus, comme nous recevons normalement suffisamment de pluie, les panneaux restent relativement propres, ce qui a également un effet positif sur la production. »

Étant donné que Geauga et les autres projets de campus régionaux n'incluent pas le stockage sur batterie, ils doivent rester connectés au réseau électrique public dans un avenir prévisible. «Cependant, sur une base annuelle, le panneau solaire Geauga produira environ 67% de l'électricité totale nécessaire!» Souligne Misbrener. «À mon avis, c'est assez excitant!»

Comme amélioration complémentaire, des fleurs de prairie pollinisatrices seront plantées dans tout le panneau solaire, offrant à la fois une beauté naturelle et un refuge pour les abeilles indigènes, les papillons et autres pollinisateurs qui aideront à rétablir l'équilibre de l'écosystème. Cette zone de plantes vivaces indigènes a le potentiel de devenir un laboratoire vivant pour d'autres études environnementales, biologiques et botaniques.

Avec 81 espèces de plantes des prairies disponibles, elles offrent également des avantages en matière de durabilité pour aider le système solaire à fonctionner de manière optimale. Les racines profondes des plantes des prairies favorisent l'adsorption de l'eau de pluie et refroidissent le sol, aidant les panneaux solaires à fonctionner plus efficacement.

Dans l'ensemble, Misbrener indique que l'adoption de l'énergie solaire est une tendance croissante parmi les campus universitaires, mais Kent State s'est distingué en tant que leader.

«Le réseau Field House 2012 était considéré comme le plus grand d'une université de l'Ohio avec 463 kWDC à ce moment-là », explique Misbrener. «Nous sommes en très bonne compagnie: Université d'Akron, Université de Dayton, Ohio Northern University, Case Western Reserve University, pour n'en citer que quelques-uns.»

En matière d'énergie verte, Geauga Campus exploite également une petite éolienne qui a fourni suffisamment d'énergie pour éclairer le parking et l'allée à DEL au cours des huit dernières années.

«Kent Campus a la chance d'avoir un leadership avant-gardiste et soucieux du climat pour soutenir des projets d'énergie renouvelable rentables et d'efficacité», a déclaré Misbrener. «Les panneaux solaires sont un moyen très efficace et visible de démontrer notre engagement envers l'environnement. La réduction des émissions des centrales améliorera certainement la qualité de l'air et minimisera certains problèmes de santé liés à l'air que nous respirons tous.

Article d'actualité de la Kent State University

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