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La Fondation solaire sélectionne le village de Castañer, à Porto Rico, pour un nouveau projet de microréseau solaire

Le village de Castañer, à Porto Rico, a été sélectionné pour recevoir un soutien pour un projet de microréseau d'énergie solaire, dans le cadre d'une initiative dirigée par The Solar Foundation et Pathstone Corp.pour renforcer et développer l'industrie solaire à Porto Rico et construire des communautés plus résilientes. .

Le projet de microréseau comprendra une installation d'énergie solaire et de stockage de batteries pour les petites entreprises qui fournissent des biens et des services essentiels aux habitants de Castañer. Ils bénéficieront d'une source d'électricité propre et peu coûteuse qui fournira également une alimentation de secours en cas d'interruptions futures du réseau électrique. La communauté développera le projet en collaboration avec The Solar Foundation et le Microgrid Laboratory de l'Université de Puerto Rico à Mayagüez (UPR-M).

Le développement de ce projet sera soutenu par le Puerto Rican Solar Business Accelerator (PRSBA), qui est financé par une subvention de l'Administration du développement économique des États-Unis. Dirigé par Pathstone Corp. et la Solar Foundation, le PRSBA aide à transformer le système énergétique de Porto Rico grâce au développement de la main-d’œuvre solaire, à des options de financement élargies et à une assistance technique aux entreprises solaires, ainsi que deux projets de micro-réseaux d’énergie solaire.

Castañer a été choisi parmi un total de neuf candidats à l'issue d'un processus de sélection rigoureux. Communauté rurale et montagneuse située entre les municipalités de Lares, Adjuntas, Maricao et Yauco, Castañer a une expérience réussie de projets centrés sur la communauté. Après que l'ouragan Maria a touché terre en 2017, la communauté est restée sans électricité pendant six mois, ce qui a eu un impact négatif sur tous les aspects de la vie quotidienne de ses habitants.

«Nous sommes très heureux de travailler avec Castañer sur ce projet de pointe qui soutient l'utilisation d'énergie propre et renouvelable, tout en améliorant la résilience de la communauté aux futures interruptions du réseau», a déclaré Carlos Alberto Velázquez, directeur du programme de la Fondation solaire à Porto Rico. . «Du point de vue du développement éducatif et professionnel, les étudiants en génie de Porto Rico auront une excellente occasion d’être au premier plan dans le développement de nouvelles solutions technologiques qui ont une composante sociale et environnementale importante.»

«Chez Pathstone, nous sommes ravis de contribuer au développement économique des communautés éloignées et vulnérables. Nous sommes fiers de l'alliance que nous avons conclue avec diverses organisations pour lancer la construction d'un microréseau à Castañer et offrir la possibilité à environ 120 personnes d'intégrer la main-d'œuvre solaire grâce à nos programmes de formation et d'emploi à Pathstone », a déclaré Rosa Uriarte, directeur adjoint du Pathstone Enterprise Center.

La Fondation solaire et UPR-M apporteront un soutien direct à Castañer dans toutes les phases du projet, y compris la présentation des options de financement durable, la rédaction de la demande de proposition, la conception du projet et la gestion du projet. La Fondation solaire fera également don d'équipement solaire d'une valeur approximative de 40 000 $, ce qui réduira le coût global du projet.

La communauté de Castañer a été rejointe dans ce projet par la Coopérative Hydroélectrique de La Montaña (CHM), une entité à but non lucratif qui cherche à réduire la vulnérabilité aux catastrophes naturelles et le temps nécessaire pour restaurer l'électricité pour les populations d'Utuado, Adjuntas et Jayuya. CHM a été sélectionné par Castañer comme représentant de la communauté dans la phase de pré-développement et de développement du microréseau.

«Ce projet aborde un problème de longue date à Castañer», a déclaré José A. Vélez, un chef d'entreprise local. «C'est une bonne initiative, principalement parce qu'elle commence avec les commerçants, qui avec l'école et l'hôpital sont au cœur de la communauté. Les entreprises locales génèrent des emplois pour les habitants de Castañer, et ils ont rejoint le reste de la communauté pour aider à la reprise après les urgences que nous avons connues ces dernières années.

Le projet de microréseau communautaire devrait contribuer à la résilience énergétique de Castañer en intégrant les entreprises locales qui ont fourni des services essentiels lors d'urgences telles que les ouragans et les tremblements de terre. Il devrait également servir d'exemple pour d'autres communautés souhaitant développer des projets comme celui-ci. Les plans actuels doivent être en phase d'installation et de construction du microréseau d'ici l'automne 2021.

Dans les semaines à venir, la Fondation solaire annoncera une série de candidatures pour le deuxième projet de microréseau soutenu par le PRSBA. Les communautés intéressées à participer au processus de sélection peuvent remplir le formulaire au lien suivant: https://comunidadsolarpr.org/solicitud-de-orientacion-sobre-proyecto-piloto-de-microrred. Un webinaire avec plus d'informations pour les communautés sera offert le 30 mars. Pour vous inscrire, visitez https://register.gotowebinar.com/register/5218531088397911565.

Article d'actualité de la Fondation solaire

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