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La FERC précise que la sortie AC finale d'une installation solaire déterminera la qualification PURPA

La Federal Energy Regulatory Commission (FERC) a annulé hier une décision partagée dans une ordonnance de septembre 2020 refusant la demande de certification de Broadview Solar en tant qu'installation éligible (QF) en vertu de la Public Utility Regulatory Policies Act (PURPA). La nouvelle décision rétablit l’opinion de la FERC selon laquelle la capacité électrique d’une installation est basée sur la puissance CA qu’elle peut réellement fournir au réseau à un moment donné.

PURPA, qui oblige les services publics à acheter de l'énergie renouvelable auprès des QF si le coût de l'énergie est égal ou inférieur à celui des combustibles fossiles, a été mis en œuvre pour la première fois en 1978. En termes généraux, les services publics préféreraient construire et posséder eux-mêmes des projets solaires plutôt que d'acheter des projets solaires auprès de petits développeurs. Selon les règles de longue date, des projets solaires jusqu'à 80 MW pourraient être considérés pour le statut QF.

En septembre 2020, la FERC a refusé le statut de QF au projet Broadview Solar au Montana. Le projet a une capacité brute de 160 MW, qui, selon la FERC, dépasse la limite de capacité nette de 80 MW déjà établie pour les FQ. La décision a déclenché un débat sur la façon de mesurer la puissance fournie au réseau – l'installation de Broadview ne fournit pas réellement plus de 80 MWAC au réseau à tout moment, même si sa capacité nominale en courant continu est beaucoup plus élevée. Un système de stockage d'énergie de 50 MW utilise une partie de l'énergie et les 20 onduleurs du projet ne permettent pas plus de 80 MWAC sur la grille.

«L’ordonnance d’aujourd’hui rétablit une compréhension de bon sens selon laquelle le statut de QF devrait activer la capacité de production d’énergie d’une installation dans son ensemble, et non la capacité d’un composant individuel», a déclaré le président de la FERC Rich Glick. «Le principal avantage du statut QF accordé dans le cadre de PURPA est le droit de vendre de l'électricité à un service public choisi, de sorte que la quantité d'énergie qu'un QF peut réellement transmettre au service public devrait être la pierre de touche de notre analyse.»

En annulant l'ordonnance antérieure, la FERC a conclu qu'elle avait commis une erreur en s'écartant de la PURPA, de ses propres règlements et de son précédent.

La SEIA, qui a contesté la décision de septembre 2020, s'est félicitée de cette nouvelle décision.

«Nous saluons la décision de la FERC d’annuler l’ordonnance de septembre 2020 sur Broadview, qui a bouleversé le précédent de 40 ans que la FERC avait utilisé pour mesurer la capacité des installations de PURPA», a déclaré Gizelle Wray, directrice des affaires réglementaires de SEIA. «C'est une bonne nouvelle pour les installations de stockage solaire + à travers les États-Unis et permettra à terme de garantir que les producteurs d'électricité indépendants sont évalués équitablement lorsqu'il s'agit de calculer leur capacité et la valeur qu'ils apportent au réseau. Nous remercions la Commission d’avoir rétabli cette politique. »

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