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La commission de l'Arizona prolonge la durée du contrat solaire PURPA à 18 ans

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L’Arizona Corporation Commission (ACC) a voté pour rejeter la demande des services publics appartenant à des investisseurs de l’État de fixer des conditions contractuelles de deux ans pour les projets d’énergie renouvelable en vertu de la loi fédérale sur les politiques de réglementation des services publics (PURPA). Au lieu de cela, les commissaires ont voté à l'unanimité pour fixer les termes du contrat à 18 ans, offrant aux développeurs d'énergie renouvelable la certitude financière dont ils ont besoin pour développer de nouveaux projets d'énergie propre dans l'État.

La PURPA a été adoptée par le Congrès en 1978 pour promouvoir le développement indépendant des énergies renouvelables et des technologies de cogénération comme alternatives à la production d'énergie à partir de combustibles fossiles. En 2017, les projets PURPA représentaient près de la moitié (2000 de 4500 MW) de toute la production d'énergie solaire du pays.

Même dans un État comme l'Arizona, où le stockage de l'énergie solaire et des batteries peut coûter des milliards de dollars de moins que l'énergie du charbon, les termes courts des contrats PURPA – comme le terme de deux ans proposé par les services publics – rendent le financement beaucoup trop risqué pour les projets à forte intensité de capital avec des durées de vie de 30 ans. Selon les experts de l'industrie et du Sierra Club, des contrats à long terme sont donc nécessaires pour donner aux développeurs d'énergies renouvelables une opportunité raisonnable d'obtenir un financement pour ces projets.

Par rapport à d'autres services publics de la région, les services publics d'Arizona n'ont pas de solides antécédents d'intégration de ressources renouvelables dans leurs plans à long terme. En 2017, Arizona Public Service et Tucson Electric Power ne produisaient que 7% de leur électricité à partir d'énergies renouvelables. Citant la nécessité d'exploiter les avantages des énergies renouvelables dans l'Arizona ensoleillé, les commissaires Kennedy et Marquez Peterson ont présenté un amendement conjoint visant à positionner l'Arizona comme un leader dans le développement des énergies renouvelables. La décision du 11 décembre de l'ACC est conforme aux politiques adoptées dans d'autres États occidentaux, y compris le Wyoming avec des clauses contractuelles à 20 ans et l'Utah et l'Oregon à 15 ans.

«Aujourd'hui, l'ACC a ouvert la porte au développement de nouvelles infrastructures d'énergie renouvelable ici en Arizona», a déclaré Sandy Bahr, directrice de la section du Grand Canyon du Sierra Club. «La réalité frustrante est que nos services publics continuent de s'accrocher aux combustibles fossiles sales et trop chers malgré tout le potentiel de l'énergie solaire à faible coût ici dans l'État, mais cette décision rend plus difficile pour eux de continuer à retarder notre avenir énergétique propre.»

Nouvelle du Sierra Club

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