La clé d’une révolution énergétique propre

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Par Anastasia Gordon, responsable des politiques en matière d’énergie et de transport, WE ACT for Environmental Justice

L’énergie solaire continue de gagner en popularité pour les communautés à l’échelle nationale, la source d’énergie propre représentant désormais plus de la moitié de toutes les nouvelles capacités de production d’électricité ajoutées aux États-Unis au cours des trois premiers trimestres de 2021. Cependant, l’énergie solaire est restée inaccessible pendant bien trop longtemps. de nombreux Américains, à savoir les ménages à revenu faible et modéré et les communautés de couleur. La solution à ce problème imminent commence par la remboursabilité – une disposition petite mais cruciale que nous pouvons ajouter au code des impôts.

Comme vous le savez peut-être déjà, le crédit d’impôt à l’investissement (ITC) solaire reste le principal incitatif fédéral pour le déploiement des énergies renouvelables auprès des clients résidentiels et commerciaux. Selon SEIA, l’industrie solaire américaine a augmenté de plus de 10 000 % depuis son adoption en 2006, en grande partie grâce à la politique fédérale. Le crédit s’applique aux systèmes solaires sur les propriétés résidentielles (en vertu de l’article 25D) et commerciales (en vertu de l’article 48).

Cependant, les gains substantiels de cette incitation fiscale ont largement échappé aux propriétaires historiquement les plus défavorisés. Aujourd’hui, les familles qui souhaitent installer l’énergie solaire peuvent demander un CTI de 26 % sur les frais d’installation, mais cela ne serait payable qu’à titre de crédit d’impôt. Cela signifie que les ménages qui sont moins susceptibles de devoir payer suffisamment d’impôts fédéraux ne pourront pas utiliser la pleine valeur du crédit. En d’autres termes, les familles blanches les plus riches sont en mesure de profiter des avantages de l’énergie propre autogénérée, des économies de factures mensuelles et de l’augmentation de la valeur des maisons, tandis que les communautés de couleur sont exclues de l’équation.

C’est un problème sérieux. Selon le RMI, dans l’état actuel de la rédaction de la loi fiscale, sept ménages sur 10 ne peuvent pas percevoir l’intégralité de l’ITC car ils n’ont pas suffisamment d’impôts à payer pour en bénéficier pleinement, tandis que 4 ménages sur 10 ne peuvent en percevoir aucune. Bien que l’ITC 25D actuel comporte une disposition de « report » – permettant aux contribuables d’exploiter l’avantage pour les années à venir – il n’a pour la plupart pas été reconnu. Et, au risque d’énoncer une évidence, les plus vulnérables ne peuvent pas attendre pour en bénéficier pleinement ; ils ont besoin de l’aide financière maintenant.

Les législateurs ont pris note. La législation Build Back Better du président Biden augmenterait l’ITC à 30% et rendrait le crédit d’impôt résidentiel 25D pour les énergies renouvelables remboursable – un changement qui, selon RMI, pourrait profiter à jusqu’à 40 millions de ménages. Cela signifie que les familles investissant dans l’énergie solaire – pour les projets commençant en 2023 – seront remboursées quelle que soit leur imposition. Bien que le changement de langage pour un crédit d’impôt remboursable puisse sembler mineur, il a la capacité de stimuler une révolution énergétique plus équitable et plus juste.

Les avantages économiques d’un passage national à l’énergie solaire sont essentiels à la reprise économique de notre pays. L’industrie solaire emploie déjà plus de 250 000 travailleurs dans tout le pays et crée des emplois 20 fois plus rapidement que l’économie en général. Et, plus important encore, la remboursabilité a un rôle essentiel à jouer dans la lutte contre le racisme environnemental qui afflige depuis longtemps les populations minoritaires. Les communautés de couleur ont fait face au pire de la crise climatique en spirale, et le remboursement est un grand pas dans la bonne direction.

Il appartient maintenant aux législateurs d’adopter Build Back Better et de le remettre au bureau du président Biden dès que possible. Le remboursement n’est pas quelque chose que nos dirigeants peuvent se permettre de laisser de côté.


Anastasia Gordon est responsable de la politique énergétique et des transports chez WE ACT for Environmental Justice.

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