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IPS Solar remet la communauté dans le solaire communautaire

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Systèmes d'alimentation innovants (IPS Solar) (n ° 51 sur la liste des meilleurs entrepreneurs en énergie solaire en 2019) a retourné le script sur les projets solaires communautaires. La société basée au Minnesota a été fondée en 1991 et a installé environ 100 MW de systèmes solaires communautaires et 50 autres prévus. Eric Pasi, directeur du développement chez IPS Solar, admet que les projets solaires communautaires s'adressent généralement aux acheteurs qui ont une meilleure situation financière – clients corporatifs ou municipaux ou résidents à revenu élevé – et ne représentent pas nécessairement les résidents de la communauté où un système est installé.

«Ce que cela fait est en réalité d’aggraver cette fracture énergétique entre les« nantis »et les« démunis », où les personnes disposant d’un bon crédit et d’entreprises réduisent leurs coûts énergétiques, ainsi que les coûts des programmes d’énergie renouvelable, tels que l’énergie solaire communautaire, puis transférés à la communauté. les gens qui ne participent pas ", a déclaré Pasi.

L'entreprise essaie donc de changer cette démographie dans l'intérêt de tous. En 2018, IPS Solar a installé un générateur solaire communautaire de 204 kW sur le toit du temple de Shiloh International Ministries, une église située à North Minneapolis. Au lieu d'ouvrir les inscriptions à qui que ce soit, IPS Solar a d'abord proposé des abonnements aux membres de la congrégation, aux résidents du quartier et aux petites entreprises de la région. North Minneapolis est un quartier essentiellement noir et ses habitants ont poussé les responsables de la ville à explorer les options en matière d’énergie renouvelable dans la communauté.

«C'est une mission de notre part de diriger la transition locale des énergies fossiles vers les énergies renouvelables», a déclaré Pasi. "Nous examinons simplement différentes opportunités afin de remédier à certaines de ces inégalités."

IPS Solar prévoit d’autres projets solaires communautaires, tels que le temple Shiloh, qui accordent la priorité aux communautés mal desservies, comme son projet en cours dans la réserve indienne de Red Lake, dans le nord-ouest du Minnesota. La société a également rejoint les parties prenantes locales de la Just Solar Coalition, un groupe qui milite pour l'inclusion dans la production d'énergie solaire au Minnesota.

IPS Solar encourage également le développement de la main-d'œuvre pour les résidents des communautés souvent négligées par l'énergie solaire. En fait, une partie de l'équipe qui a installé le jardin solaire du temple Shiloh vit à North Minneapolis. Elle a également installé d'autres projets dans la région et continue de travailler dans le secteur.

«La construction est un marché du travail très serré», a déclaré Pasi. "Il y a beaucoup de construction qui se passe dans toute l'économie et trouver des travailleurs talentueux et qualifiés est un défi pour nous, nous avons donc fait tout notre possible pour aider à stimuler le recrutement dans des domaines qui ont toujours été négligés."

Le Minnesota est l’état du Midwest qui compte le plus d’installations solaires, avec une consommation de 1 GW en 2018, et des initiatives telles que le programme Illinois Solar For All créent de nouvelles possibilités pour les installateurs solaires de la région. IPS Solar projette de prendre son modèle pour associer la construction solaire et la justice environnementale et de l'appliquer à d'autres États du Midwest afin de «vraiment ouvrir l'accès à l'économie de l'énergie propre à davantage de personnes», a déclaré Pasi.

«Nous sommes très chanceux de faire partie de cette industrie», a-t-il déclaré. «C’est tout le temps en train de changer et c’est presque vertigineux de faire face aux changements, et c’est très amusant. Nous apprécions tous nos employés et tous nos partenaires qui ont contribué à rendre possible ce que nous faisons. "


Cette histoire a été décrite exclusivement dans notre numéro 2019 Top Solar Contractors. Voir le numéro et la liste complète des principaux installateurs solaires aux États-Unis ici.

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