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IPS Solar permet à la tribu du Minnesota de prendre le contrôle de son énergie et de sauver son lac

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Les membres de Red Lake Nation installent l'énergie solaire dans leur communauté.

La nation Red Lake, une tribu dont la réserve se trouve à plus de quatre heures au nord des villes jumelles du Minnesota, doit son nom à son plan d'eau central, l'un des plus grands lacs du «pays des 10 000 lacs». La tribu exploite la plus ancienne et la plus grande pêche commerciale du doré jaune du pays, qui remonte à 1917 dans le lac Red. Lorsque la tribu a remarqué que les niveaux de mercure de leurs dorés étaient en hausse en grande partie à cause des émissions des centrales électriques environnantes, ils ont décidé qu'il était temps de prendre des mesures pour protéger leurs moyens de subsistance.

"Les problèmes que nous voyons avec le changement climatique sont une conséquence exacte des combustibles fossiles que nous brûlons, et quand cela revient et se connecte à l'énergie que nous produisons, alors nous savons par où nous devons commencer", a déclaré Bob Blake, membre de la tribu de Red Lake.

La tribu a contacté l'installateur de Twin Cities Impact Power Solutions (n° 80 sur la liste 2021 des meilleurs entrepreneurs solaires) pour dessiner une étude de faisabilité pour ajouter autant d'énergie solaire que possible à 12 bâtiments tribaux – chaque casino et bâtiment gouvernemental, en plus du campus du Red Lake Nation College dans le nord du Minnesota. Le fondateur d'IPS Solar et actuel responsable de JEDI (justice, équité, diversité et inclusion), Ralph Jacobson, a dirigé l'effort.

« J'ai été invité à faire une évaluation du site et à dire : « D'accord, combien pourrait-il y avoir sur le toit ? » », a déclaré Jacobson. « Ensuite, en regardant les factures et la consommation d'énergie précédente, quelle quantité de charge cela pourrait-il supporter ? »

La tribu avait un financier en place, mais l'a ensuite perdu.

"Il avait un plan qui sonnait bien qui allait rapporter beaucoup d'argent aux entreprises et il ne s'est jamais concrétisé", a déclaré Jacobson. "Les entreprises ont reculé et c'était un peu comme si nous étions tous habillés sans aucun endroit où aller."

Mais il n'allait pas abandonner le portefeuille de la tribu. Bien qu'IPS Solar n'ait joué aucun rôle officiel après le processus initial de conception et d'évaluation du site, Jacobson a déclaré que son travail en tant que responsable JEDI consiste à créer des opportunités de marché pour l'entreprise dans les communautés BIPOC. Il considérait cela comme un excellent moyen à la fois de créer une relation avec la tribu et d'essayer quelque chose de nouveau.

Jacobson a découvert les techniques de financement participatif lors d'une réunion de Transition USA, un groupe de personnes engagées à localiser tous les aspects de la vie, du réseau électrique à l'agriculture. Il était convaincu que ses relations avec la communauté de l'église Twin Cities Quaker pourraient aider à réaliser le premier projet du portefeuille.

« Alors je suis allé au [tribal] président et a dit : « Et si nous essayions le financement participatif ? "Et sa plaisanterie était:" Eh bien, pendant que les gens attendent pour échouer la baleine, nous pourrions aussi bien aller attraper quelques poissons. ""

Jacobson a créé un PPA avec la tribu, puis a levé 115 000 $ en « micro-prêts » auprès de sa communauté qu'il remboursera personnellement avec l'aide d'avantages fiscaux, et a contribué 15 000 $ de sa propre équité fiscale pour un total de 130 000 $. Il a ensuite aidé la tribu à assembler sa propre équipe d'installation pour construire le premier générateur de 67 kW sur le bâtiment du gouvernement tribal, dirigé par Blake. Blake a recruté des membres de la tribu pour apprendre à installer l'énergie solaire et a formé sa société d'installation Solar Bear à la suite de ce projet.

"Cela donne du pouvoir à des gens qui n'ont jamais été au pouvoir auparavant", a déclaré Blake. «Je vois beaucoup de fierté. Ils sont tellement excités. Je me souviens du premier travail que nous avons fait quand l'un des gars m'a dit: « Mon garçon, c'est vraiment bien d'avoir fait cela pour notre communauté, mais c'est aussi vraiment bien d'avoir fait cela pour la planète aussi. »

Une fois le premier réseau terminé, Jacobson a aidé à financer et à faciliter l'installation du deuxième réseau de 240 kW sur le centre de développement de la main-d'œuvre de la tribu. COVID a interrompu les progrès en 2020, mais les installateurs ont pu reprendre le travail au printemps 2021.

En tant qu'unique financier, Jacobson possédera les deux projets pendant au moins six ans, puis les vendra à la tribu. Il pense que ces premiers projets réussis – ainsi que la notoriété que Blake a acquise en parlant des installations solaires tribales à un public national via des groupes comme le Sierra Club – donneront l'élan dont la tribu a besoin pour obtenir le financement nécessaire pour compléter l'ensemble du portefeuille.

« La vision de se lancer dans l'énergie solaire et de former des gens là-bas est que s'il doit y avoir un éloignement des combustibles fossiles et de leur dépendance aux combustibles fossiles, ils devront intensifier et développer les personnes formées – les équipages , designers – afin qu'ils puissent l'appliquer à leurs bâtiments et ne pas avoir à embaucher des étrangers pour venir le faire pour eux », a déclaré Jacobson.

Il veut non seulement permettre à la tribu de faire les installations elle-même, mais aussi trouver le financement.

« Je prends mon expérience dans l'industrie et je crée ce rôle d'organisateur des finances. Ce que je veux vraiment faire, c'est transmettre cela à quelqu'un de la tribu », a-t-il déclaré.

Jacobson pense que la relation et l'expérience d'aider la tribu à devenir solaire sont inestimables et porteront leurs fruits à l'avenir. IPS Solar travaille déjà avec Blake sur de futures initiatives.

"J'ai construit une relation de confiance avec la tribu qui portera ses fruits à l'avenir", a-t-il déclaré.

L'aide financière de Jacobson a mis la nation de Red Lake sur la voie de l'accomplissement de son objectif final – alimenter au moins la moitié des besoins énergétiques tribaux avec l'énergie solaire. La tribu travaille même à former sa propre utilité tribale.

"Ce que la tribu voulait faire, c'était créer des opportunités entrepreneuriales à partir de cela, ainsi que des emplois", a déclaré Blake. « Je dis toujours aux Autochtones que le jeu est une industrie d'un milliard de dollars, [but] l'énergie est une industrie de mille milliards de dollars. Je dis aux gens en ce moment : « Nous sommes dans le mauvais secteur. Nous avons besoin du jeu de l'énergie.


Cette histoire a été présentée exclusivement dans notre numéro 2021 des meilleurs entrepreneurs solaires. Consultez le numéro et la liste complète des principaux installateurs solaires américains ici.

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