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Il est temps de passer à l’énergie solaire résidentielle en ligne instantanée

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Les installateurs de Solar Smart Living travaillent sur un toit résidentiel.

Le permis solaire a été un coût modéré tenace pour les installateurs résidentiels. Les formulaires nécessaires, le temps nécessaire pour les traiter et le coût des demandes varient considérablement d'un comté à l'autre et d'un État à l'autre. Le National Renewable Energy Lab veut normaliser, numériser et accélérer le processus pour aider les AHJ avec la charge de travail croissante des permis de projets solaires résidentiels et aider les entrepreneurs à rendre l'énergie solaire plus abordable pour plus d'Américains.

«J'ai suivi un entrepreneur pendant le processus de délivrance des permis et il leur a fallu près de trois heures pour obtenir leur permis, mais c'était une vérification du plan de cinq minutes avec le personnel chargé des permis», a déclaré Jeff Cook, analyste de la politique des énergies renouvelables et du marché chez NREL . «L'idée ici est de retirer ceux-ci de l'assiette, de faire sortir ces gens du bureau des permis afin que le personnel juridictionnel puisse se concentrer sur les permis les plus difficiles, sur ceux qui ne peuvent pas être automatiquement approuvés, afin qu'ils puissent faire plus leur travail. efficacement. »

La solution de NREL pour réduire les coûts indirects pour les entrepreneurs et aider les bureaux à déplacer les applications plus rapidement s'appelle SolarAPP. Il s’agit d’un outil d’autorisation solaire en ligne qui approuve instantanément les systèmes conformes au code soumis par les entrepreneurs.

Formulaire SolarAPP de NREL.

SolarAPP est gratuit pour les AHJ, mais les entrepreneurs paieront un prix standard par application pour maintenir le système et financer les mises à jour continues. Ces frais s'ajouteraient à ceux facturés par les autorités compétentes.

Cook a déclaré que NREL n'est pas en mesure de dire aux autorités compétentes de réduire les coûts d'obtention de permis, mais que la plate-forme SolarAPP publiera également des données sur les pratiques d'autorisation à l'échelle nationale pour montrer aux juridictions ce que les autres font.

«L'idée est alors qu'une juridiction pourrait examiner ses propres processus, ses propres temps de cycle et regarder une ville homologue, peut-être une ville avec laquelle ils sont en concurrence sur toutes sortes d'autres sujets, pour voir comment ils varient en termes de déploiement installé. les données, les emplois et les exigences en matière de permis pour les aider à comprendre s'ils pourraient vouloir apporter des changements en fonction de cela », a déclaré Cook.

Il a déclaré que le site Web inclura également les meilleures pratiques concernant les permis et les interconnexions, y compris les coûts, pour aider les juridictions qui pourraient réévaluer les frais après que SolarAPP ait réduit le temps et la puissance humaine nécessaires pour traiter les permis. SolarAPP comprendra également une liste de contrôle d'inspection normalisée pour uniformiser et simplifier ce processus.

Pour l'installateur d'Orlando SunLight Solar (n ° 281 sur la liste des meilleurs entrepreneurs solaires 2020), un processus de délivrance de permis normalisé et en ligne ne pourrait pas arriver assez tôt. Obtenir les permis traités en personne prend beaucoup de temps et d’argent pour l’entreprise, en particulier pour les installations à l’autre bout de l’État.

«Ce sera formidable d’économiser de l’essence, car nous allons dans le sud et nous sommes à Orlando, ce qui fait quatre heures de route. Cela nous ferait certainement économiser de l'argent », a déclaré Gloria Pagan, responsable des permis chez SunLight Solar. «Je suis prêt à signer la pétition nécessaire.»

Un installateur Solar Smart Living travaille sur un projet solaire résidentiel.

Larry Perea, président de Solar Smart Living (n ° 212 sur la liste 2020 des meilleurs entrepreneurs solaires), a déclaré que son siège social était situé à la frontière entre le Texas et le Nouveau-Mexique. Les variations de permis d'un État à l'autre et d'un comté à l'autre sont vastes.

Il a déclaré qu'à El Paso, au Texas, les permis coûtent environ 100 dollars par projet, tandis qu'à Sunland Park, au Nouveau-Mexique, les permis sont plus proches de 600 dollars.

«Dans cette juridiction, le revenu par habitant est très faible. C’est une partie du Nouveau-Mexique très économiquement déprimée et, malheureusement, ces gens doivent assumer ce coût s’ils veulent passer au solaire », a déclaré Perea. "Nous essayons donc d'éduquer [AHJs] et dites: «Écoutez, ce sont les choses que vous pourriez faire et qui augmenteront vos coûts. Nous comprenons que vous avez des inspecteurs et que vous avez des coûts, mais il semble que ce que vous facturez est bien en dehors de la norme dans le secteur, du moins pour les autres juridictions dans lesquelles nous obtenons des permis. ""

Perea a déclaré qu'au cours des 12 années d'activité de son entreprise, les permis sont passés de relativement simples et rapides à coûteux et longs. Au début, il n'y avait que quelques installateurs solaires dans la région, et les AHJ n'étaient pas très familiers ou stricts sur les permis solaires. Ensuite, d'autres entreprises sont apparues, dont beaucoup ont fait appel à des sous-traitants dont le travail n'était pas aussi fiable. Perea a déclaré qu'il comprenait que les AHJ deviennent de plus en plus difficiles pour garantir la sécurité des installations, mais pense que la relation entre les AHJ et les installateurs ne devrait pas être contradictoire.

Les installateurs de Solar Smart Living travaillent sur un toit résidentiel.

«Ce que nous avons fait, c'est de travailler avec eux», a déclaré Perea. «J'appartiens à l'Association des constructeurs d'habitations dans chacune des régions que nous desservons et je leur ai demandé d'aider à défendre certaines exigences raisonnables en matière de permis. Quel que soit le travail effectué par NREL, je pense qu’au bout du compte, ce sera une meilleure information et une réduction des coûts pour le consommateur, car le consommateur est finalement celui qui paie. »

Cook a déclaré que NREL est bien conscient de la tension qui existe entre certains AHJ et l'industrie solaire. À mesure que la date de lancement de SolarAPP approche, il encourage les entrepreneurs à ouvrir des dialogues avec leurs AHJ locaux, même s'ils ne s'entendent généralement pas.

"Alors, en commençant à reconstruire ces relations et en identifiant et en reflétant simplement cela," Hé, nous n'avons pas toujours été d'accord, mais peut-être pouvons-nous commencer à mieux travailler ensemble ", a déclaré Cook.

Pour les entrepreneurs qui entretiennent des relations de travail positives avec les AHJ, Cook a déclaré qu'il était important de les informer sur SolarAPP en leur disant de regarder la démonstration de l'application de NREL ou d'envoyer un e-mail à solarapp@nrel.gov pour plus d'informations.

SolarAPP est actuellement en phase de test bêta avec quelques entrepreneurs et le personnel d'AHJ des villes californiennes de Modesto et Oceanside.

«Nous espérons faire entre huit et pas moins de 20 projets pilotes avec des juridictions pour construire ce premier groupe de juridictions qui vont nous aider à vraiment préparer le produit pour un déploiement généralisé aux heures de grande écoute en septembre de cette année», a déclaré Cook .

Pour les juridictions pilotes supplémentaires, NREL espère recruter des AHJ dans les marchés solaires émergents comme le Colorado, la Floride, New York et l'Illinois.

«Il n’y a pas eu beaucoup de juridictions qui ont dit:« C’est une idée terrible. »Beaucoup d’entre elles comprennent que tout ce qui permet est de se diriger vers le monde numérique. Surtout avec le COVID-19, de nombreuses juridictions qui craignaient peut-être les permis électroniques sont désormais très intéressées », a déclaré Cook. «Mais ce que les juridictions nous ont dit, c'est que le diable est dans les détails. Cette phase de test et de pilotage doit montrer aux juridictions que l'application fait ce que nous disons qu'elle fait, c'est-à-dire n'approuver que des systèmes sûrs et conformes au code. »

Pagan de SunLight Solar a déclaré que lors du verrouillage du COVID-19, de nombreuses juridictions ont tenté de passer à l'autorisation en ligne en permettant aux installateurs de soumettre des formulaires par e-mail, mais elle a constaté que certaines juridictions avaient du mal avec le changement, ce qui l'a obligée à attendre plus de deux mois pour obtenir un permis. être approuvé dans un cas.

«Les personnes qui travaillent pour le département [may not be] technophiles, donc ça nous fait mal à la fin parce que nous attendons et parfois ils nous donnent juste des excuses et nous ne pouvons rien faire. Mais de mon côté, c’est super facile », a déclaré Pagan.

Cook a déclaré que NREL est consciente qu'il y aura une courbe d'apprentissage et qu'elle s'est engagée à former tout AHJ qui a besoin d'aide pour l'intégration. Le laboratoire développe des supports de formation SolarAPP qui seront distribués aux autorités compétentes et aux entrepreneurs avec l'aide d'organisations partenaires telles que la Solar Foundation, l'Interstate Renewable Energy Council et l'International Code Council.

SolarAPP sera un outil constamment mis à jour, et NREL travaille à déployer des tests bêta pour inclure l'énergie solaire et le stockage dans la prochaine étape. Le groupe veut s’assurer qu’au fur et à mesure que le stockage deviendra plus courant, les entrepreneurs n’auront pas à déposer séparément les permis de stockage solaire +.

«Au-delà de 2020, il y aura des mises à jour du code tous les deux ans sur les cycles de code, donc s'assurer que SolarAPP est compatible avec ceux-ci en plus d'intégrer plus de technologies d'énergie propre ou de technologies associées dans l'application est un intérêt clé pour garder ce produit viable longtemps. terme », a déclaré Cook.

NREL s'est engagé à réduire les coûts solaires doux pour atteindre l'objectif du DOE de rendre le coût de l'énergie solaire à 5 cents par kWh d'ici 2030, et Cook pense que SolarAPP pourrait faire en sorte que cela se produise encore plus tôt.

«En fin de compte, l'objectif principal ici est d'aider vraiment les juridictions à naviguer dans ce nouvel environnement où il y a beaucoup plus de déploiement solaire sur les toits et pas nécessairement plus de ressources pour permettre l'évaluation de ces permis», a déclaré Cook.


Cette histoire a été présentée exclusivement dans notre numéro 2020 des meilleurs entrepreneurs solaires. Consultez le numéro et la liste complète des principaux installateurs solaires américains ici.

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