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Gardez les traqueurs qui suivent le soleil avec le bon fonctionnement et l'entretien

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Le montage de panneaux solaires sur des systèmes de suivi plutôt que sur des rayonnages à inclinaison fixe augmente le rendement énergétique d'un projet. Mais plus de pièces mobiles implique des considérations d’exploitation et de maintenance différentes pour ces matrices avancées. Voici comment garder les systèmes de suivi en marche.

Surveillance des suiveurs mono-axe

Les trackers distribués et centralisés ont des exigences différentes pour les opérateurs O & M. Les suivis distribués (également appelés décentralisés ou indépendants) utilisent un mécanisme d'entraînement par rangée de panneaux. Les suivis centralisés déplacent de nombreuses rangées de panneaux avec un seul moteur centralisé. Davantage de pièces mobiles peuvent nécessiter plus d’entretien.

Le fabricant de solutions de montage solaire RBI Solar est entré sur le marché du suivi en 2017 avec son suiveur à rangée et à axe unique Sunflower. Le traqueur peut utiliser des commandes de courant alternatif ou continu et est conçu pour fonctionner également dans les climats nordiques, un territoire qui constituait une proposition difficile pour les projets de traqueurs solaires dans le passé, a déclaré Eric Oetjen, responsable de projet à RBI Solar.

RBI Solar a lancé sur le marché son suiveur à axe unique, Sunflower, en 2019. L'entreprise assiste ses clients traqueurs et les opérateurs système avec une formation à distance et sur site, fournit des directives sur l'exploitation et la maintenance et propose d'envoyer des techniciens sur site pour remplacer les composants défaillants. RBI Solar

La société assiste ses clients traqueurs et les opérateurs système avec une formation à distance et sur site, fournit des directives en matière d’exploitation et de maintenance et propose d’envoyer des techniciens sur place pour remplacer les composants défaillants.

«Nous entretenons une relation de longue date avec nos clients en apportant notre expertise tout au long du cycle de nos projets – conception, ingénierie, fabrication, installation, services de maintenance – ces derniers étant souvent sous-estimés», a déclaré Oetjen. «Les suiveurs ont besoin de maintenance et de maintenance pour maintenir une production qui, à notre avis, peut être négligée.»

Les unités de contrôle de chaque suivi peuvent donner aux opérateurs une idée de la maintenance requise immédiatement, par exemple des lignes suivies ou non, et dans certains cas, de la maintenance nécessaire sous peu, à distance via les contrôles du système.

La transmission est une des principales causes des temps d'arrêt du système de suivi dans les systèmes à un axe. Le système de suivi est mis en mouvement par une chaîne cinématique alimentée par un moteur, qui sont les composants du système de suivi qui effectuent le plus de travail, a déclaré Oetjen.

"Donc, tout comme votre voiture, si votre moteur ou vos freins venaient à s’éteindre, votre voiture ne servirait pas son but", at-il déclaré. «C’est un exemple plus grave, mais ces problèmes montrent souvent des signes avant qu’ils ne se produisent et peuvent être évités. C’est là qu’un plan de prévention et une vérification périodique sur le site peuvent justifier ses propres coûts – pour prévenir ces problèmes plus critiques. "

Une étape importante dans la prévention des temps d'arrêt des suiveurs consiste à effectuer une maintenance générale au cours de laquelle des opérateurs procèdent à des évaluations physiques pour rechercher des éléments tels que des boulons desserrés et des câbles pendants.

«La plupart de vos problèmes semblent se produire au moment du démarrage et de la fin de vie du système», a déclaré Oetjen. «Vous aurez probablement besoin d'une surveillance au cours des premiers mois du travail, puis de contrôles périodiques à partir de là. Il ya toujours un dépannage au démarrage et c’est critique.

Il recommande de transporter des pièces de rechange sur ou à proximité du site du projet afin de limiter les temps d'arrêt.

NEXTracker a une équipe qui analyse les données de sa flotte de suiveurs, informant les techniciens des exigences de maintenance actuelles et futures. NEXTracker

NEXTracker produit des suivis sur un seul axe à rangée indépendante qui sont généralement déployés sur des projets à l'échelle de services publics qui nécessitent une approche différente des pratiques d'exploitation et de maintenance par rapport aux systèmes solaires plus petits. Les projets peuvent potentiellement atteindre des dizaines de mégawatts dans les applications de services publics, avec des rangées de panneaux solaires installés sur des hectares de terrain.

"Ils sont vastes, alors essayez de [inspect] les repères visuels ont disparu », a déclaré Marty Rogers, vice-président de la gestion des actifs et du support mondial pour NEXTracker. "Vous ne pouvez pas voir 8 000 trackers et essayer de comprendre ce qui se passe."

NEXTracker dispose d’une équipe interne qui surveille l’analyse minutieuse des systèmes de son portefeuille de projets solaires. Ces analystes correspondent avec des techniciens et fournissent des recommandations pour la maintenance prédictive de leurs systèmes solaires.

Les moteurs alimentant les suiveurs sont également utilisés dans des applications plus exigeantes en dehors de l’énergie solaire – nécessitant parfois des centaines de rotations par seconde, par rapport au mouvement lent qui est nécessaire pour une journée de suivi du soleil – les moteurs eux-mêmes sont rarement la cause de temps d'arrêt, a déclaré Rogers.

Lui et Rue Phillips, PDG de 365 Pronto, technicien en énergie solaire, ont rédigé un livre blanc intitulé «Suivi de votre investissement dans le solaire: meilleures pratiques pour le suivi et la gestion de l'énergie solaire». bien. L’objectif de NEXTracker est l’analyse prédictive pour faire économiser de l’argent aux porteurs de projets et minimiser les coûts de production.

«Garder tout ce qui est productif et dans les délais impartis est essentiel, mais il faut aussi savoir que si une partie de la plante ne produit pas aujourd'hui, ce n'est pas la fin du monde et la variation des coûts doit être équilibrée dans l'équation de l'analyse," at-il m'a dit.

Les techniciens O & M de l’entrepreneur solaire LightWave Solar se chargent de l’entretien de panneaux solaires de suivi, d’une capacité de 2,5 MW environ, composés de suiveurs à un et deux axes. Les techniciens de LightWave ont constaté que les suiveurs défectueux sont souvent réparés par la réinitialisation du système, mais que des arbres de transmission desserrés, des capteurs hors d'usage et des moteurs rouillés peuvent également être à l'origine d'immobilisations dues à l'intrusion d'humidité causée par des joints brisés.

L’équipe d’exploitation et de maintenance de LightWave Solar supervise 2,5 MW de systèmes solaires de suivi. La plupart des problèmes rencontrés avec les temps d'arrêt du système de suivi sont dus à l'intrusion d'humidité provenant de joints cassés. Silas McRae / Lightwave Solar

"Le plus important est d'empêcher l'eau d'y pénétrer. Cela vaut la peine de remplacer ces joints et ces pièces en plastique par de l'argent", a déclaré Silas McRae, technicien O & M chez LightWave. "Les fabricants vous ont probablement dit que ces pièces dureraient deux ans, mais elles ne le seront pas quand elles cuisent au soleil."

Une trop grande exposition au soleil peut faire craquer et casser les joints d'étanchéité, laissant l'eau pénétrer dans les composants essentiels de la conduite des trackers. Remplacer périodiquement un joint est un peu moins cher que d'extraire un moteur rouillé d'un pisteur, a-t-il déclaré. Si un système de suivi ne fonctionne pas, vérifiez les capteurs et l’alimentation; voir si un disjoncteur s'est déclenché ou si le moteur a grillé.

Surveillance des suiveurs à deux axes

Les suiviseurs à deux axes promettent encore plus de rendement énergétique par panneau que leurs homologues à un seul axe, en effectuant un suivi du soleil plus précis en se déplaçant sur deux axes. Les systèmes sont construits sur des poteaux ou des supports surélevés pour permettre ce mouvement tout en supportant une charge pouvant aller jusqu'à 100 modules.

«Si vous avez 10 ou 20 moteurs et systèmes pour déplacer une centaine de panneaux, le risque de défaillance d’une unité est beaucoup plus élevé», a déclaré Michael Fakukakis, PDG de Mechatron Solar.

Mechatron fabrique des suiveurs à un et deux axes et forme les EPC solaires à l’installation de ces systèmes. Son nouveau suiveur M18kD à deux axes sans engrenages est monté sur un poteau prolongé, ce qui laisse suffisamment d’espace pour que les véhicules puissent passer en dessous.

Les systèmes de suivi à deux axes requièrent bon nombre des mêmes considérations d'exploitation et de maintenance que les systèmes à un seul axe, mais l'une des principales différences à prendre en compte est la hauteur du panneau. Mechatron Solar

«J'ai vu d'autres suiveurs à deux axes lorsqu'un véhicule ou un camion de nettoyage a heurté un panneau», a déclaré Fakukakis. "En termes de maintenance, cela doit être observé."

Un problème moins grave qui affecte la production de traqueurs est l’accumulation de poussière sur les optiques qui déterminent le trajet d’un traqueur tout au long de la journée. Si les opérateurs remarquent une différence entre le rendement prévu et le rendement réel, il pourrait y avoir un problème mécanique mais également de la poussière sur les optiques affectant le système informatique.

Les suiveurs à deux axes sont parfois assez élevés, de sorte que pour atteindre les panneaux, une échelle ou un poteau plus long est nécessaire pour le nettoyage.

Avant de commencer tout type d’E & M sur un panneau solaire de suivi, LightWave’s McRae a recommandé de contacter le fabricant du système.

«Parlez au fabricant des problèmes qu’ils rencontrent souvent», a-t-il déclaré. «Ils peuvent vous dire ce qui va échouer, ce qu’il faut rechercher et quoi faire. Chaque fois que vous leur faites savoir que vous souhaitez aller de l'avant, ils savent quoi faire. "

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