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Duke University répondra à 50% de ses besoins en électricité grâce à un portefeuille solaire de 101 MW

L'effort ambitieux de l'Université Duke pour devenir neutre en carbone d'ici 2024 ajoutera un composant d'énergie solaire élargi grâce à un partenariat avec Pine Gate Revewables, un développeur solaire basé à Asheville, en Caroline du Nord.

L'université renforcera ses capacités en énergie renouvelable en achetant 101 MW de capacité solaire à partir de trois nouvelles installations solaires prévues pour la Caroline du Nord à partir de l'année prochaine. Pine Gate Renewables construira les nouvelles fermes solaires, qui devraient être en ligne d'ici 2022. Il s'agit de la plus grande initiative du genre en Caroline du Nord dans le cadre du programme Green Source Advantage de Duke Energy.

Par rapport à une référence de 2007, l'ajout de cette énergie solaire, lorsqu'il est combiné aux efforts existants et prévus, devrait entraîner une réduction de 69% des émissions de carbone de l'université d'ici 2022 et une réduction de 73% des émissions de carbone d'ici 2024. Le partenariat avec Pine Gate devrait générer 235 000 à 240 000 MWh d'énergie chaque année, soit environ 50% des besoins annuels en électricité de Duke.

L'énergie solaire élargie s'inscrit dans le plan d'action climatique de l'université, qui a été lancé en 2009 et mis à jour en 2019 dans le but de réduire les émissions sur le campus de 84% d'ici 2024, les émissions restantes étant réduites à zéro grâce à des investissements dans des compensations de carbone.

«Ce partenariat est une étape clé vers la neutralité carbone», a déclaré Vincent E. Price, président de Duke. «Duke s'est engagé à s'appuyer sur notre histoire de leadership dans la protection de l'environnement, une priorité vitale pour notre université – et pour l'humanité – alors que nous sommes aux prises avec les défis du changement climatique.

Le plan de l’université comprend une combinaison de stratégies de transport, de sensibilisation et de réduction des émissions pour atteindre l’objectif 2024. Cet accord de développement solaire permet à l'université d'accéder à 20 fois plus d'énergie propre que ce que Duke pourrait construire sur le campus en vertu de la réglementation énergétique actuelle. Il s’agit du plus grand mouvement de réduction de carbone de l’école depuis l’élimination de l’utilisation du charbon en 2011.

«Nous travaillons sur une initiative d'énergie solaire à grande échelle depuis des années, mais c'est historiquement impossible à faire en Caroline du Nord, étant donné l'environnement réglementaire», a déclaré Tallman Trask III, vice-président exécutif de Duke et responsable de longue date de la durabilité de l'université. efforts. «Il est donc particulièrement gratifiant de faire cela maintenant. Avec l'augmentation de la capacité solaire et l'élimination du charbon de la centrale à vapeur, nous pourrons probablement atteindre l'objectif de neutralité carbone de Duke. »

«Nous sommes ravis de collaborer avec les leaders avant-gardistes de l'Université Duke sur ce projet», a déclaré Ben Catt, PDG de Pine Gate Renewables. «Nous sommes impatients d'apporter des énergies renouvelables à cet établissement et à d'autres établissements d'enseignement à travers le pays à l'avenir.»

Le nouveau système d’énergie solaire intervient alors que le Conseil d’administration de l’université lance un nouveau groupe de travail stratégique sur le changement climatique et la durabilité environnementale, envisageant d’autres étapes. Présidé par l'administrateur Jeff Ubben, avec le doyen de Nicholas School Toddi Steelman et le directeur de Sustainable Duke Tavey Capps comme vice-présidents, le groupe de travail fournira des conseils au conseil d'administration et à l'administration sur les initiatives environnementales actuelles et futures de Duke.

Le groupe de travail évaluera également les possibilités pour Duke d'élargir son leadership en matière de gérance environnementale et de bourses d'études et identifiera les priorités et les enjeux stratégiques de l'université qui seront influencés par le changement climatique. Comme pour les autres groupes de travail du conseil, les membres comprendront des administrateurs, des professeurs, des étudiants et des administrateurs.

Le groupe de travail commencera ses travaux plus tard cet été et présentera un rapport au conseil d'administration en mai 2021.

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