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Des groupes de défense publient les meilleures pratiques pour implanter l'énergie solaire à proximité des nombreux paysages historiques de Virginie

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Un nouveau rapport rédigé par un trio de groupes de défense de la préservation propose les meilleures pratiques pour l’expansion de l’énergie solaire à grande échelle afin que la croissance de cette importante infrastructure du XXIe siècle n’empiète pas sur les nombreux paysages et ressources historiques de la Virginie.

Un champ de panneaux solaires englobe le champ de bataille qui a été témoin de la bataille de la station Savage dans le comté de Henrico, en Virginie. Photo courtoisie: Marc Ramsey

Dans «Siting Solar in Virginia: Protecting Virginia's Historic Landscapes while Meeting State's Clean Energy Goals», l'American Battlefield Trust (une organisation à but non lucratif basée à Washington, DC qui se consacre à la protection des terres sacrées datant de la guerre d'indépendance, de la guerre de 1812 et de la guerre civile), Cultural Heritage Partners (un cabinet juridique et politique avec des bureaux à Washington et à Richmond) et Preservation Virginia (la plus ancienne organisation de préservation à l'échelle de l'État du pays) proposent une feuille de route sur la manière dont les développeurs solaires à grande échelle peuvent aborder de manière réfléchie les ressources historiques dans leurs projets et aider se distinguent comme leaders pour le reste du pays sur les projets solaires.

«Même si elles peuvent ne pas avoir les émissions nocives des centrales électriques traditionnelles, les installations d'énergie solaire peuvent encore avoir des effets durables», a déclaré le président de l'American Battlefield Trust, David Duncan. «Contrairement aux installations solaires individuelles ou commerciales qui occupent des toits discrets, les installations solaires à grande échelle peuvent occuper des centaines ou des milliers d'acres – et étant donné la densité des ressources historiques dans le Vieux Dominion, ces acres pourraient très bien être importantes pour l'histoire de la démocratie américaine. . »

La Virginie a déjà un appétit croissant pour l'énergie solaire à grande échelle, la demande devrait augmenter suite à l'adoption en 2020 de la Virginia Clean Economy Act, qui engage le Commonwealth à passer à une électricité 100% sans carbone d'ici 2050 – un objectif ambitieux qui nécessitera augmentation significative de la capacité d'énergie solaire et éolienne. Mais où mettre ces installations dans un état avec une telle concentration de paysages importants?

«L’effet visuel de ces installations sur le paysage environnant est l’une des questions les plus controversées du jour dans le développement des services publics – une« ferme »solaire est bien loin d’une« ferme »traditionnelle en ces termes. Et cela peut changer la façon dont les visiteurs vivent et se connectent aux ressources historiques », a déclaré Elizabeth Kostelny, directrice générale de Preservation Virginia. «Nous pensons qu'avec une planification préalable et une approche contextuelle, les développeurs peuvent éviter la tension qui émerge lorsque ces intérêts se rejoignent.»

Après avoir examiné une variété de cas réels, «Siting Solar in Virginia» propose une série de recommandations aux développeurs et identifie les ressources pour la planification de projets réussis. Le rapport se concentre sur la promotion d'approches responsables et fondées sur le consensus et de stratégies d'atténuation.

«Les objectifs de préservation et d'énergie propre sont compatibles», a déclaré Will Cook, conseiller spécial pour Cultural Heritage Partners. «Suivre les meilleures pratiques de ce rapport contribuera à garantir que les installations d'énergie solaire à grande échelle sont conformes aux valeurs de préservation de la communauté.»

Le développement solaire se poursuit à un rythme rapide dans le Commonwealth, y compris dans des zones d'une importance historique considérable. Le comté de Dinwiddie examine actuellement une proposition qui pourrait avoir un impact sur deux champs de bataille de la guerre civile. Pendant ce temps, l'installation sPower approuvée par le comté de Spotsylvania évite avec succès des impacts notables sur les principaux champs de bataille à proximité. L'American Battlefield Trust a précédemment rédigé un libellé de politique suggéré pour aider les communautés à évaluer les applications solaires en fonction des impacts sur les champs de bataille et les ressources associées. Le comté de Culpeper, qui englobe les principaux champs de bataille de la guerre civile de Brandy Station et de Cedar Mountain, a inclus ce langage dans sa politique de développement d'installations solaires à grande échelle.

Article d'actualité d'American Battlefield Trust

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