Produisez de l'énergie solaire !

Des groupes de conservation créent une feuille de route pour le développement solaire à grande échelle de Long Island, New York

«The Long Island Solar Roadmap», un nouveau rapport et une carte interactive en ligne de The Nature Conservancy and Defenders of Wildlife, montre comment Long Island, New York, pourrait produire plus d'électricité solaire que la région n'en utilise toute l'année en développant des tableaux sur «faible impact »Des sites tels que les parkings, les décharges couvertes et les toits d'immeubles commerciaux.

Photo gracieuseté de Sunrise Power Solutions

«La feuille de route solaire de Long Island» fournit un moyen d’ajouter de manière responsable des quantités significatives d’énergie solaire renouvelable tout en préservant nos espaces ouverts les plus importants. Le changement climatique que nous connaissons maintenant montre que nous devons ajouter plus d'énergie solaire le plus rapidement possible. Nous ne pouvons pas nous permettre d'attendre des projets éoliens offshore à grande échelle dont la construction risque d'être prise dans des retards bureaucratiques », a déclaré Peter Gollon, administrateur de la Long Island Power Authority. «L'énergie solaire sur l'île complètera cette éolienne offshore lors de sa construction et, entre-temps, fournira des milliers d'emplois locaux bien rémunérés, ainsi qu'une énergie renouvelable à faible coût pour les familles qui ne peuvent pas avoir leur propre solaire sur les toits.»

La feuille de route constate que ces installations solaires peuvent être déployées sans affecter négativement les zones naturelles, les forêts ou les terres agricoles de premier choix de la région. Une recherche sur l'opinion publique menée en 2019 pour le rapport a révélé un soutien écrasant à l'énergie solaire, 92% des Long Islanders interrogés en faveur du développement solaire dans leurs communautés.

Pour faire face aux effets des tempêtes plus fortes, des inondations et de la chaleur extrême dus au changement climatique, New York a adopté une législation exigeant que 70% de l'électricité de l'État provienne de sources renouvelables d'ici 2030. En raison de sa position géographique unique, Long Island bénéficie du plus haut niveau de l'État. les ressources solaires. Développer ne serait-ce qu’un quart du potentiel solaire à faible impact de l’île pourrait aider à atteindre les objectifs critiques de l’État en matière d’énergie propre tout en procurant des avantages économiques locaux estimés à 10 milliards de dollars et des revenus supplémentaires de 5 milliards de dollars aux travailleurs du secteur de la construction.

La feuille de route reflète la contribution d'un groupe diversifié représentant le gouvernement des États, des collectivités locales et des comtés; l'industrie solaire; Les agriculteurs; organisations environnementales et communautaires; le service public d'électricité; entreprises; et les établissements universitaires. Ces membres travaillent ensemble depuis 2018 pour concevoir une feuille de route pour accélérer l'implantation intelligente de l'énergie solaire de moyenne à grande échelle à Long Island.

Alors que Long Island possède déjà la plus forte concentration de petites installations solaires résidentielles sur les toits de l'État, le développement d'installations solaires de moyenne à grande échelle permettrait à davantage de Long Islanders, comme les locataires, d'utiliser de l'énergie propre dans leurs maisons et leurs entreprises. La feuille de route identifie les obstacles existants au développement solaire à faible impact ainsi que les avantages de l'expansion de l'énergie solaire dans la région, détaillant huit stratégies pour faire progresser le développement des énergies renouvelables qui maximisent les avantages pour la région avec un impact environnemental minimal.

La méthodologie de la feuille de route comprenait trois principaux éléments de recherche: la recherche sur l’opinion publique, l’analyse économique des coûts et avantages du développement solaire et l’analyse géospatiale.

Les scientifiques des données spatiales du Conservancy and Defenders of Wildlife’s Center for Conservation Innovation ont utilisé des techniques de cartographie avancées pour identifier les sites à faible impact des panneaux solaires dans les comtés de Nassau et Suffolk et montrer leur potentiel de production d’énergie. Les données sont désormais disponibles sous forme de carte publique et peuvent être utilisées par les fonctionnaires municipaux, les propriétaires fonciers et les promoteurs solaires pour identifier les sites potentiels avant le développement solaire dans chacune des 15 villes et villages de Long Island ayant le moins d'impact sur l'environnement.

«Il ne fait aucun doute que nous devons déployer plus d'énergie renouvelable dans tout le pays, y compris dans les zones densément peuplées comme Long Island», a déclaré Joy Page, directeur des énergies renouvelables et de la faune, Defenders of Wildlife. «Développer l'énergie solaire dans les zones à faible impact et à faible conflit avec le soutien des communautés locales telles que celles identifiées par ce projet est un excellent moyen de faire progresser les énergies renouvelables sans nuire à la faune et à l'habitat.»

Article d'actualité de The Nature Conservancy

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