Produisez de l'énergie solaire !

Des attentes plus claires concernant le stockage de l'énergie sont nécessaires dans les négociations de contrats de projets à grande échelle

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Par Ashley Wald, partenaire de Holland & Hart

L'enthousiasme suscité par les projets d'énergie solaire et de stockage de batteries atteint des sommets célestes. Et pour une bonne raison. Grâce à la baisse des coûts des batteries lithium-ion et aux nouvelles politiques gouvernementales conçues pour promouvoir une énergie propre, le déploiement du stockage solaire à plus grande capacité augmente rapidement.

Toutefois, à mesure que les développeurs et les services publics abordent cette technologie lors de négociations contractuelles, ils doivent s’enraciner dans la réalité avec une compréhension claire et partagée de ce que les batteries peuvent et ne peuvent pas faire (et à quel prix). S'ils ne le font pas, les parties risquent de se parler, ce qui entraîne des erreurs de calcul des coûts, des occasions manquées et des objectifs non atteints.

À mesure que les batteries deviennent plus courantes, cette préoccupation n’est plus théorique. Aux États-Unis, la capacité de la batterie à grande échelle a quadruplé entre fin 2014 et mars 2019, elle devrait plus que doubler d’ici 2023, d’après la Energy Information Administration (EIA) américaine. Des projets record de stockage solaire et stockage de stockage ont été annoncés cette année en Californie, au Nevada et en Arizona.

Néanmoins, les projets de stockage intégré de batteries représentent une part infime du marché global aux États-Unis et il est encore très tôt dans le développement de la technologie. Sa nascence peut aider à expliquer pourquoi certains de ses aspects fondamentaux sont perdus dans la traduction et ne sont pas pleinement appréciés.

J'ai vu ça arriver. Les développeurs et les services publics peuvent passer des mois à négocier les termes d’un contrat d’achat d’électricité pour un projet combinant énergie solaire et batterie, sans toutefois se rendre compte du fait qui contrôle son utilisation. Trop souvent, une batterie est considérée simplement comme un élément de campagne supplémentaire dans un budget qui peut être facturé comme un autre équipement ajouté à une installation de production. Mais c’est beaucoup plus que cela.

L'ajout d'une batterie à un projet solaire peut sembler d'une simplicité trompeuse. Et il est vrai que pour les développeurs, l’ajout d’une batterie (en particulier à un développement à grande échelle) n’est pas une étape particulièrement pesante dans un projet solaire. La sélection de sites solaires, les évaluations de ressources, les études environnementales, les études d'ingénierie / modélisation économique et les études d'interconnexion peuvent nécessiter plus de temps, de planification et de diligence raisonnable.

En revanche, l’ajout d’une batterie à un projet solaire ne nécessite généralement pas d’autorisation supplémentaire. Et comme ils ont une empreinte relativement faible, l’acquisition de terres supplémentaires n’est généralement pas requise, pas plus qu’un examen supplémentaire des incidences sur l’environnement.

Certes, certaines questions opérationnelles importantes doivent être abordées pour savoir où connecter une batterie au système électrique. L'énergie solaire devrait-elle être transmise à la batterie, puis au réseau? Ou alors, faut-il laisser l’énergie solaire s’écouler directement dans le réseau ou dans la batterie? Les réponses à ces questions peuvent avoir un impact significatif sur le coût du projet ainsi que des implications fiscales importantes qui vont au-delà du cadre de cet article.

Outre le processus de développement, une question fondamentale à résoudre dans les négociations de contrat entre un développeur et un service public doit être: à quoi sert la batterie?

Plus précisément, la batterie est-elle ajoutée principalement parce que le service public veut soulager la pression sur le réseau pendant les périodes de pointe de la demande? Est-il ajouté pour fournir des services auxiliaires tels que la régulation de fréquence ou le support de tension? Une combinaison des deux?

Ne pas être clair sur les paramètres de fonctionnement peut conduire à des malentendus. Il est facile d’imaginer un scénario dans lequel le service public souhaite utiliser la batterie sans limite pour aider à atténuer les périodes de forte demande. Toutefois, le développeur a probablement évalué l'utilisation de la batterie en gardant à l'esprit des limitations spécifiques, par exemple que l'utilisation maximale de la batterie inclurait un cycle complet par jour et jusqu'à 365 par an.

La fréquence d'utilisation de la batterie a son importance, bien sûr, car plus vous utilisez la batterie, plus elle se dégrade rapidement et plus elle doit être remplacée rapidement. Pour financer la batterie, un développeur doit en fixer le prix de manière appropriée. Cela signifie être capable de prédire avec précision combien de temps la batterie durera.

Ces problèmes sont difficilement insurmontables. Avec une compréhension claire de ce que les utilitaires veulent d’une batterie, les développeurs peuvent faire des propositions de tarification appropriées.

Néanmoins, si les développeurs et les services publics ne prennent pas le temps de s’entendre sur des termes clairs concernant la batterie dans les négociations de contrats, cela peut conduire à des négociations prolongées et infructueuses, voire à des différends juridiques.

L’énergie solaire à grande échelle a fait son apparition au cours des dix dernières années et les développeurs et les services publics sont devenus beaucoup plus sophistiqués quant à la tarification de ces projets. L'ajout de stockage de batterie à ces projets est encore nouveau et il est nécessaire de clarifier davantage ses capacités.


Ashley Wald est partenaire du cabinet d’avocats Holland & Hart, où elle conseille les sociétés d’énergie du pays dans les secteurs de l’énergie solaire, du stockage de batteries, de l’énergie éolienne, de l’énergie hydroélectrique et du gaz naturel. Le 24 octobre 2019, elle animera le panel «Intégrer le stockage dans les projets d'énergie renouvelable de Mountain West» lors du Sommet Mountain West Renewables.

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