Dans le Midwest, l’énergie solaire communautaire s’aligne sur les valeurs républicaines conservatrices

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Coalition pour l’accès solaire communautaire

Le soutien à la politique solaire est généralement dirigé par les démocrates, des législateurs fédéraux aux titulaires de charges locales. Ces législateurs sont largement motivés par des préoccupations environnementales dans leur travail pour créer une politique solaire progressiste. Mais un secteur de l’énergie solaire ne fait pas seulement l’objet d’une attention croissante de la part des républicains conservateurs, il est dirigé par eux, en particulier dans le Midwest.

« L’énergie solaire communautaire semble être l’option conservatrice des énergies renouvelables », a déclaré Jim Murray, directeur régional du Midwest de la Coalition for Community Solar Access (CCSA).

Dans le Wisconsin, les dirigeants du GOP à la Chambre et au Sénat de l’État ont présenté un projet de loi communautaire permettant l’énergie solaire; et dans le Michigan, un représentant républicain et un représentant démocrate, qui ne s’étaient jamais parlé auparavant, ont uni leurs forces pour présenter un projet de loi d’habilitation.

« Il est rare de nos jours de trouver un problème vraiment bipartite et gagnant-gagnant pour tout le monde », a déclaré la représentante républicaine du Michigan, Michele Hoitenga, dans un communiqué de presse. « L’énergie solaire communautaire est l’un de ces rares problèmes, et je suis fier de travailler d’un bout à l’autre de l’allée sur ce problème important pour nos résidents. »

Le solaire communautaire s’aligne sur des valeurs conservatrices pour un certain nombre de raisons. Tout d’abord, il est disponible pour un large éventail d’électeurs traditionnellement républicains, y compris les agriculteurs et autres résidents ruraux qui pourraient bénéficier de la location de leurs terres pour des projets solaires communautaires.

« En tant que conservateurs, nous croyons aux droits de propriété et nous pensons que le gouvernement ne devrait pas réglementer ce qui peut et ne peut pas aller sur la propriété que nous possédons », a déclaré Tyler Duvelius, directeur des affaires extérieures du réseau à but non lucratif Conservative Energy Network ( CEN). « L’énergie solaire a été une formidable aubaine économique pour les agriculteurs et les propriétaires fonciers qui l’obtiennent sur leurs terres. »

Coalition pour l’accès solaire communautaire

Cependant, le même principe de conservatisme des « droits de propriété » est utilisé contre les énergies renouvelables dans d’autres États du Midwest. L’Ohio a récemment adopté un projet de loi exigeant que tous les futurs parcs solaires et éoliens à l’échelle des services publics soient approuvés par les commissaires de comté en plus du conseil d’administration de l’électricité de l’État, ce qui soumettra les développeurs à des délais d’approbation encore plus longs et à plus d’incertitude. Bien qu’il cible des projets à plus grande échelle, il montre que le même argument peut être utilisé tout aussi facilement contre l’énergie solaire en général.

Lorsqu’il s’agit de secteurs incitatifs comme l’énergie solaire sur les toits, les conservateurs n’hésitent pas à manifester leur mépris. Mais la plus grande échelle de l’énergie solaire communautaire signifie qu’elle coûte moins cher à construire et est également plus abordable pour les abonnés. Il est considéré par les républicains comme une option de libre marché.

« Ce n’est pas intrusif, ce n’est pas un grand mandat du gouvernement et c’est quelque chose qu’ils peuvent voir de manière tangible dans leurs propres communautés », a déclaré Duvelius.

Le sénateur de l’État Duey Stroebel a déclaré qu’il parrainait la facture solaire de la communauté du Wisconsin pour diversifier les options énergétiques dans son État.

« Les problèmes que j’ai avec l’industrie de l’électricité conventionnelle aujourd’hui sont le monopole qu’elle détient et l’environnement réglementaire dont elle dispose. Je pense que les deux sont souvent exagérés et étouffent vraiment la concurrence, et la concurrence crée bien sûr plus de fiabilité, des coûts inférieurs et répond mieux aux demandes des consommateurs », a déclaré Stroebel.

Il a déclaré que le Wisconsin a certains des tarifs de services publics les plus élevés du Midwest et que ses électeurs sont avides de plus de choix énergétiques au-delà des principaux services publics. Il soutient le solaire communautaire comme antidote à ce problème, car il dit qu’il peut prospérer sans subventions gouvernementales.

«Je veux voir ces sources d’énergie se débrouiller toutes seules, et les habitants de la communauté solaire ont indiqué que nous pouvons nous débrouiller seuls. Nous n’avons pas besoin de ces subventions. Nous avons un modèle qui peut fonctionner en vendant des abonnements et en créant vraiment de la concurrence et en réduisant les gros joueurs qui sont tellement enfermés depuis des années », a-t-il déclaré.

Stroebel a déclaré qu’il avait initialement des démocrates soutenant son projet de loi, mais les services publics et les syndicats ont convaincu bon nombre de ces législateurs de le rejeter parce que le projet de loi n’exige pas de main-d’œuvre syndicale.

« Ils sont arrivés à ces législateurs démocrates avec la ligne suivante: » Ce n’est pas bon parce qu’il y aura des non-syndiqués qui dirigeront cette production d’électricité et ils feront venir de la main-d’œuvre de l’extérieur de l’État « , ce qui est tout juste un tas de couchette, franchement », a déclaré Stroebel.

Son projet de loi comprend également un verbiage interdisant aux abonnés de collecter des crédits de facture solaire communautaire qui dépassent leurs factures d’électricité annuelles moyennes, et définit des paramètres de zonage qui pourraient être prohibitifs pour certains projets. Les démocrates peuvent également réagir à ces stipulations.

Avec des majorités républicaines à la Chambre et au Sénat du Wisconsin, Stroebel pense toujours qu’il y a de bonnes chances que le projet de loi parvienne au bureau du gouverneur.

Consolider le soutien républicain au solaire communautaire ne se fait pas tout seul. Le CCSA et le CEN ont travaillé dans les coulisses du Wisconsin et du Michigan pour rassembler le soutien de la coalition nécessaire à l’introduction de la législation.

«Ce que j’ai trouvé dans les deux États, c’est qu’il y avait des fils de communauté solaire partout. Il y avait différentes organisations qui avaient l’énergie solaire communautaire sur leur liste de choses qu’elles aimeraient accomplir et ils n’ont jamais eu quelqu’un qui est venu pour dire : « OK, concentrons-nous sur l’énergie solaire communautaire, construisons une coalition, trouvons de bons sponsors, apprenons un bon langage », a déclaré Murray.

Ces groupes n’étaient pas vos organisations de conservation et d’énergie renouvelables typiques de gauche. Dans le Michigan, les partisans du projet de loi comprennent la ligue municipale, des groupes énergétiques conservateurs et des conseils d’entreprises.

« La coalition de personnes soutenant ces projets de loi est un peu différente de ce qu’elle a peut-être dans le passé, et je pense donc que cela attire l’attention des républicains qui se disent: » Nos électeurs demandent cela. C’est quelque chose que les petites entreprises veulent, c’est quelque chose que les agriculteurs veulent, c’est quelque chose que les électeurs ruraux veulent », a déclaré Matt Hargarten, directeur de campagne pour le CCSA.

Parallèlement à la formation de coalitions, le CCLT et d’autres organisations aident les législateurs à rédiger la législation proprement dite pour s’assurer que tous les paramètres sont en place pour un programme réussi.

« Il y a d’autres États qui ont développé une législation solaire communautaire qui ne nous a pas conseillés, et ce qui finit par arriver, c’est que vous obtenez un programme qui passe mais personne ne fait rien avec parce que c’était déroutant », a déclaré Hargarten. « Nous pouvons venir et conseiller les parties prenantes sur la façon de le faire, comment rédiger cette législation de manière à obtenir le résultat escompté. »

Que ces factures solaires communautaires défendues par les républicains soient adoptées, elles ouvrent la voie à une nouvelle ère où certains secteurs des énergies renouvelables ne sont plus aussi polarisants politiquement qu’ils l’étaient autrefois.

« Si vous créez cette énergie de manière verte et respectueuse de l’environnement, que vous êtes compétitif et que vous n’avez pas à vous tourner vers les contribuables pour subventionner cette création d’énergie, c’est gagnant-gagnant pour tout le monde. Comment peux-tu être contre ça ? dit Stroebel.

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