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CPUC met à jour les règles d'interconnexion de la Californie pour mieux accueillir les énergies renouvelables sur le réseau

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Le 24 septembre, la California Public Utilities Commission (CPUC) a publié des changements radicaux à la règle 21, les règles selon lesquelles les ressources énergétiques distribuées, comme l'énergie solaire et le stockage d'énergie, peuvent s'interconnecter au réseau électrique californien. Les changements représentent un changement radical dans la façon dont les États gèrent la politique d'interconnexion, avec un certain nombre de changements sans précédent qui fourniront un modèle que les régulateurs d'autres États pourront envisager alors qu'ils s'efforcent de permettre davantage d'énergie renouvelable sur le réseau grâce à des politiques d'interconnexion modernes.

Le Conseil inter-États sur les énergies renouvelables (IREC) a été profondément impliqué dans le développement et la promotion de nombreux changements adoptés et salue ces efforts de la CPUC.

«L'IREC applaudit les récentes mises à jour de la Règle 21 du CPUC, qui modernisent considérablement la politique énergétique de la Californie et ouvrent la voie à un déploiement plus rapide de grandes quantités d'énergie propre – essentielles pour respecter les engagements climatiques de l'État et accroître la résilience», a déclaré Larry Sherwood, président-directeur général de l'IREC. . «Les changements d’aujourd’hui sont une étape majeure qui représente l’aboutissement de nombreuses années de travail. L'IREC s'est engagé sur la règle 21 depuis 2011 et a été impliqué dans presque toutes les innovations majeures, notamment en aidant à développer l'analyse de la capacité d'intégration de la Californie, que la décision d'aujourd'hui met en œuvre pour améliorer le processus d'interconnexion. "

L'interconnexion au réseau électrique est une étape critique dans le déploiement de la plupart des systèmes d'énergie renouvelable, y compris l'énergie solaire et les systèmes de stockage d'énergie. Pourtant, les longs processus d'approbation des interconnexions qui reposent sur des technologies obsolètes peuvent souvent constituer un obstacle dans le processus. Les mises à jour de la règle 21 annoncées par le CPUC ont pris des années et introduisent plusieurs avancées jamais mises en œuvre auparavant qui amélioreront considérablement le processus d'ajout d'énergie renouvelable au réseau.

Les révisions de la règle 21 englobent de nombreuses questions, mais trois des plus remarquables sont:

  1. Le plan pour incorporer des données sur les conditions réelles du réseau aux emplacements des projets qui demandent à s'interconnecter;
  2. une option pour les développeurs de proposer des calendriers de fonctionnement du projet basés sur ces conditions de réseau; et
  3. l'ajout de politiques d'interconnexion plus avancées pour l'interconnexion des projets de stockage d'énergie.

L'un des changements les plus marquants est l'incorporation de données sur les conditions du réseau dans le processus d'interconnexion. En vertu des modifications approuvées par le CPUC, les services publics de Californie commenceront à utiliser les résultats de l'analyse de la capacité d'intégration lorsqu'ils prendront des décisions d'interconnexion. L'analyse de la capacité d'intégration (ICA), appelée analyse de la capacité d'hébergement dans d'autres États, est un processus de modélisation du réseau électrique pour déterminer les conditions sur le réseau de distribution d'un service public qui affectent sa capacité à héberger des ressources énergétiques distribuées supplémentaires (DER), comme le solaire ou l'énergie. stockage, à des endroits spécifiques sans nécessiter de mises à niveau coûteuses et / ou de longues études d'interconnexion.

«ICA est un bond en avant révolutionnaire dans la transparence du réseau, en termes de fourniture aux clients, aux développeurs et aux régulateurs d'informations vraiment utiles, accessibles et détaillées sur le réseau de distribution», a déclaré Sky Stanfield, partenaire chez Shute, Mihaly & Weinberger qui représente l'IREC dans le les procédures réglementaires énergétiques, y compris le processus de révision de la règle 21. «Cette toute première intégration de l'ICA dans le processus d'interconnexion est une étape clé qui a le potentiel de réduire le jeu de devinettes dans la sélection des emplacements d'interconnexion et d'améliorer considérablement le processus pour les clients et les développeurs d'énergie propre. Sur cette base, un autre changement important de la règle 21 permet aux développeurs de projets de prendre en compte les résultats de l'ICA afin d'éviter des mises à niveau coûteuses de l'infrastructure du réseau qui pourraient rendre leur projet financièrement irréalisable.

Plus précisément, les développeurs de projets seront en mesure de proposer des calendriers d'exploitation pour leurs projets qui sont adaptés aux conditions du réseau à l'emplacement de leur projet. Par exemple, un candidat pourrait proposer d'exporter plus d'énergie lorsqu'il prend en charge le réseau, comme lors des récentes vagues de chaleur en Californie, et de réduire l'énergie produite par un projet solaire lorsqu'il mettrait le réseau à rude épreuve, par exemple pendant des mois avec moins de demande d'énergie. Cela profitera considérablement au réseau, réduira le besoin de mises à niveau coûteuses et réduira les coûts de déploiement du DER.

Enfin, les mises à jour de la règle 21 fournissent également des orientations pour l'interconnexion des projets de stockage d'énergie au réseau. Ceci est important car le stockage de l'énergie présente un certain nombre de caractéristiques uniques par rapport à d'autres DER comme l'énergie solaire. En particulier, les systèmes de stockage d'énergie peuvent être conçus avec la capacité de limiter ou d'empêcher complètement l'exportation d'énergie sur le réseau.

Cette nouvelle règle apporte une clarté indispensable à ces systèmes d '«exportation limitée» et augmentera l'accès à des méthodes moins coûteuses pour contrôler les exportations. Il comprend également l'utilisation de la norme de test la plus récente pour les systèmes de commande de puissance délivrée par UL. Alors que la Californie est aux prises avec des impacts du changement climatique sans précédent, des incendies de forêt aux vagues de chaleur, fournir des voies pour déployer plus d'énergie renouvelable et de stockage d'énergie plus rapidement et au moment où cela est le plus nécessaire aidera l'État à passer à un réseau plus résilient et à faible émission de carbone. Avec ces modifications de la règle 21, les régulateurs californiens ont établi une nouvelle norme pour les politiques d'interconnexion modernes qui soutiendront cet objectif.

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