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Convalt Energy ouvrira une usine d'assemblage de panneaux solaires de 700 MW à New York en 2022

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Il y a eu quelques annonces d'équipements de fabrication de panneaux solaires en silicium cristallin aux États-Unis au cours des deux dernières années, mais jusqu'à présent, rien de nouveau n'a ouvert depuis que Q CELLS (Géorgie), LG (Alabama) et JinkoSolar (Floride) ont dévoilé leur panneau. installations d'assemblage en 2019. En fait, cette année a vu la fermeture de l'une des usines de fabrication de panneaux solaires les plus anciennes aux États-Unis lorsque SunPower a cessé la production de l'ancienne usine SolarWorld en Oregon après plus d'une décennie de fabrication sur site et 40 + des années de savoir-faire technique.

Photo d'archive de l'installation de SolarWorld en Oregon

Mais ces lignes de fabrication vétérans de SolarWorld vivent pour se battre un autre jour maintenant qu'ACO Investment Group (travaillant par l'intermédiaire de sa filiale Convalt Energy) a acheté l'équipement et le transfère dans une nouvelle installation dans le nord de l'État de New York. Le plan est de faire sortir 700 MW de panneaux solaires américains assemblés de la nouvelle usine à partir de juillet 2022.

Nous avons parlé à Hari Achuthan, directeur général et PDG de Convalt Energy, pour en savoir plus sur les plans de l'entreprise pour la fabrication solaire aux États-Unis.

Qui est Convalt Energy ?

Convalt Energy a commencé en 2011 en tant que développeur solaire, travaillant sur des projets en Asie du Sud-Est et en Afrique, mais Achuthan a déclaré que l'accent était désormais mis sur le développement de projets et le démarrage de la fabrication de panneaux aux États-Unis.

« Nous avons fait nos armes dans le développement et nous développons maintenant des projets aux États-Unis », a-t-il déclaré. « Cette opportunité s'est présentée [to buy SunPower equipment], et nous avons toujours eu la vision de vouloir être un fabricant aux États-Unis pour soutenir les emplois américains et soutenir la chaîne d'approvisionnement qui revient aux États-Unis. Cette opportunité s'est présentée et nos actionnaires ont convenu que nous devrions le faire.

Le site Web de Convalt montre que quelques membres de l'équipe technique de l'entreprise ont de l'expérience dans la fabrication de modules, mais la plupart du temps, Convalt utilisera son expérience dans l'achat de modules pour des projets dans plusieurs pays afin d'être compétitif dans la fabrication de modules.

« Au cours des neuf dernières années, nous avons développé des projets et avons dû comprendre la chaîne d'approvisionnement, nous avons dû comprendre le prix des panneaux », a déclaré Achuthan. « Nous avons été exposés aux prix de diverses sources, notamment SunPower et First Solar et des panneaux de fabricants chinois. Nous avons commencé à décortiquer et à comprendre comment la tarification fonctionnait. »

Pourquoi New-York ?

Photo d'archive du longeron à 5 jeux de barres de SolarWorld de 2016

Le calendrier des événements est d'ouvrir la voie à la nouvelle installation à New York d'ici octobre 2021, la production de modules commençant en juillet 2022. Convalt Energy s'attend à une capacité annuelle de modules de 700 MW dès le départ.

Convalt a choisi Watertown, New York, près du lac Ontario, comme base de fabrication parce que la région a un bassin d'emplois manufacturier avide. Watertown a une longue histoire de succès industriel, autrefois une plaque tournante majeure pour les usines de pâtes et papiers, et l'accès à l'énergie propre à partir de l'hydroélectricité.

L'installation de Watertown est un départ, et tous les crédits d'impôt à la fabrication (comme celui récemment introduit au Sénat), les incitations et les subventions renforceraient les plans de démarrage et de croissance de l'entreprise.

« Nous avançons avec ça. [Any future federal credits] donnera plus de confort aux prêteurs car nous devons nous étendre et obtenir des lignes de travail supplémentaires pour passer de 700 MW à 2 GW ou obtenir des lignes cellulaires ou des lignes de plaquettes », a déclaré Achuthan.

Que va-t-on fabriquer dans la nouvelle usine ?

Photo d'archive de l'installation de SolarWorld en Oregon

Convalt Energy a acquis les lignes de production de SunPower en avril 2021. L'équipement, qui produisait le plus récemment les modules de la série P en bardeaux de SunPower, n'a probablement pas été utilisé depuis mars 2021, date à laquelle SunPower a cessé ses activités dans l'usine. Étant donné que l'équipement n'a pas été mis en veilleuse depuis longtemps, Achuthan s'attend à ce que le démarrage soit rapide et qu'aucune mise à niveau technologique majeure ne soit nécessaire.

«Je dirais que 95% resteront les mêmes. Il va y avoir des mises à jour, mais c'est mineur », a-t-il déclaré.

Achuthan a déclaré que Convalt utilise sa propre technologie pour fabriquer des panneaux à 72 cellules pour des projets sur les toits et les services publics. Il s'attend à ce que Convalt passe à "la technologie de prochaine génération assez rapidement, au cours des deux prochaines années".

Convalt prévoit d'utiliser certains de ses modules produits pour ses propres projets développés, mais les ventes de tiers augmenteront probablement à mesure que la demande s'accélère. Les choses s'arrangeront au fur et à mesure que les plans seront mis en place. À l'heure actuelle, Achuthan et Convalt se concentrent sur l'expédition des lignes d'équipement à New York et la création d'emplois dans la fabrication aux États-Unis.

"Notre engagement est de soutenir les emplois américains et de ramener la chaîne d'approvisionnement ici aux États-Unis afin que nous ayons le contrôle", a déclaré Achuthan.

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