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Comment une loi sur la prévention du travail forcé peut affecter les importations de panneaux solaires aux États-Unis

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Par Paul Wormser, vice-président de la technologie, Clean Energy Associates

L'énergie solaire est la source d'électricité qui connaît la croissance la plus rapide du pays. De 2014 à 2019, la génération a presque triplé et, grâce à la baisse des coûts et au programme vert de la nouvelle administration Biden, les investissements devraient augmenter dans l'année à venir. Cependant, une nouvelle loi fait son chemin au Congrès qui menace d'introduire un sérieux revers pour les entreprises américaines qui surfent sur cette séquence chaude – à moins qu'elles ne commencent à se préparer maintenant.

La grande majorité du polysilicium hautement purifié dans le monde – un composant clé de la plupart des panneaux solaires – est produite en Chine. Près de la moitié de l’approvisionnement mondial provient du Xinjiang, une région qui fait l’objet d’un examen minutieux de la part de l’Occident pour des violations présumées des droits de l’homme, y compris le travail forcé.

Aux États-Unis, les lois en vigueur depuis les années 1930 ont interdit l'importation de produits fabriqués avec le travail forcé. Mais dans les semaines et les mois à venir – peut-être dès ce mois-ci – les législateurs du Congrès devraient aller plus loin.

En vertu de la loi sur la prévention du travail forcé ouïghour, tout matériau contenant ne serait-ce qu'un seul composant du Xinjiang, ou soupçonné d'avoir utilisé une main-d'œuvre au Xinjiang, peut se voir interdire l'entrée aux États-Unis. La mesure a été adoptée à la Chambre en septembre avec un soutien bipartite écrasant. Un soutien similaire est attendu au Sénat et du président Biden.

Si vous importez des modules solaires, vous devez probablement commencer à vous préparer maintenant. Cela signifie éviter d’utiliser des produits du Xinjiang dans tous les produits que vous importez aux États-Unis.

Cela n’a pas toujours été le cas: jusqu’à récemment, les entreprises pouvaient prendre des mesures pour prouver, à la satisfaction des douanes américaines, que leurs chaînes d’approvisionnement du Xinjiang n’utilisaient pas le travail forcé. Depuis l’année dernière, cependant, les cabinets d’audit ont cessé d’examiner les chaînes d’approvisionnement des entreprises du Xinjiang, sous la pression croissante des militants des droits de l’homme qui prétendaient que l’ingérence du gouvernement avait rendu ces inspections pratiquement inutiles. En conséquence, si un point de votre chaîne d'approvisionnement traverse le Xinjiang, il est désormais pratiquement impossible de certifier qu'il est exempt de travail forcé.

En conséquence, la première étape de la préparation de la nouvelle loi commence sur le papier: avant de commencer à délocaliser les centres de rassemblement, vous devez vous assurer que votre entreprise peut démontrer qu'elle se conforme pleinement à la législation américaine, y compris le non-forcé attendu. -législation du travail.

En vertu de la nouvelle loi, les autorités douanières examineront si les entreprises disposent de ce que l’on appelle un «système de conformité sociale». Cela inclut un code de conduite qui stipule explicitement que votre entreprise ne soutient pas, ne tolère pas ou ne fait pas affaire avec des organisations utilisant le travail forcé – et que l'entreprise exige la même chose de ses fournisseurs.

Mais cela ne suffit pas: vous devrez également montrer que votre entreprise informe ses employés du code de conduite, dispose de mécanismes d'application et que le code est activement maintenu et mis à jour. Les entreprises devraient également exiger de leurs fournisseurs qu'ils intègrent des dispositions de code de conduite dans leurs contrats, afin de garantir que tout le monde le long de la chaîne de valeur reste bloqué – et d'éviter toute mauvaise surprise.

La prochaine étape consiste à mettre en œuvre une «traçabilité complète», qui examine l'ensemble du processus de production, de raffinage, de fabrication et d'assemblage pour s'assurer qu'aucune pièce ne se trouve ou ne provient du Xinjiang. En vertu de la nouvelle loi, il ne suffira pas que les plaquettes, cellules et modules d'un panneau solaire ne soient pas assemblés dans la région – une entreprise devra également démontrer que même les ingrédients de base, tels que le polysilicium ou même le silicium métal utilisé pour le polysilicium, provenait de l'extérieur du Xinjiang.

Enfin, comme les processus de certification pour les diamants sans conflit, le coton durable, le café équitable et les produits biologiques, les importateurs devront probablement embaucher une entreprise tierce pour vérifier que le processus de traçabilité est complet et précis, et qu'aucune partie de la chaîne d'approvisionnement vient du Xinjiang.

Chaque étape de ce processus peut prendre des semaines ou des mois à s'exécuter. Entre-temps, en vertu de la législation en vigueur, les autorités douanières ont déjà la possibilité d'arrêter une expédition si elles reçoivent une plainte ou soupçonnent que des marchandises ont été fabriquées avec le travail forcé. En vertu de la nouvelle loi attendue, cette autorité s'élargira, permettant aux douanes de bloquer les importations de toute marchandise contenant un seul composant originaire du Xinjiang, à moins que l'entreprise puisse clairement démontrer que le travail forcé n'a pas été utilisé.

Les États-Unis sont sur la bonne voie pour une autre année d’installations solaires record – en supposant que la législation attendue n’interrompe pas l’approvisionnement. Pour emprunter un proverbe, le meilleur moment pour instituer un code de conduite, une traçabilité complète et des audits par des tiers peut avoir été des années dans le passé, mais le deuxième meilleur moment est maintenant.


Paul Wormser est vice-président, technologie, chez Clean Energy Associates. Paul a plus de 40 ans d’expérience dans l’industrie solaire avec des postes de direction dans la technologie solaire et le développement commercial pour les plus grandes sociétés solaires du monde, notamment SunEdison, First Solar, Sharp, Konarka, Mobil Solar et Exxon Solar.

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