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Comment un fabricant d’onduleurs solaires basé aux États-Unis reste fort sur un marché difficile

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Les onduleurs sont assemblés dans les installations de Yaskawa America à Buffalo Grove, dans l’Illinois.

Pour survivre sur le marché des onduleurs solaires "cutthroat", les fabricants doivent se démarquer de leurs concurrents. Un rapport de Wood Mackenzie a révélé que le total des revenus des cinq principaux fournisseurs mondiaux d’onduleurs a diminué de 10% l’an dernier en raison de la pression sur les prix et de la vive concurrence. Rien qu'en 2019, de nombreuses acquisitions et sorties ont eu lieu: ABB a payé Fimer pour reprendre ses activités d'onduleurs, Schneider Electric a abandonné l'activité d'onduleurs à grande échelle et KACO a vendu ses activités d'onduleurs centraux et à chaînes à Siemens et OCI Power, respectivement. Le fabricant d'onduleurs basé aux États-Unis, Yaskawa Solectria Solar, pense avoir le service à la clientèle local et le leadership avant-gardiste qu'il lui faut pour rester sur le marché.

Solectria est l’une des trois plus grandes entreprises d’électronique à énergie solaire à fabriquer uniquement aux États-Unis. Les autres sociétés incluent le fabricant de micro-onduleurs Chilicon Power, le fabricant d’optimiseurs de puissance Alencon Systems et le fabricant d’onduleurs hybrides Pika Energy (récemment acquis par une autre société américaine, Generac). Solectria utilise des composants globaux dans ses onduleurs mais assemble ses produits aux États-Unis. Ses nouveaux onduleurs sont fabriqués dans les installations de Yaskawa America à Buffalo Grove, dans l'Illinois, tandis que les combineurs et les modèles d'onduleurs plus anciens sont fabriqués à Oak Creek, dans le Wisconsin.

La société a été créée par James Worden, diplômé du MIT, qui a décidé d’entrer dans l’industrie solaire en forte croissance en 2005.

«Les choses sont devenues plus petites dans un petit magasin et il n'a jamais envisagé de le construire de ses propres mains ou sous son propre œil», a déclaré Miles Russell, directeur de la gestion des produits chez Solectria.

En 2014, ce magasin légèrement plus grand n'était pas assez grand pour suivre le rythme des avancées technologiques auxquelles l'industrie était confrontée. Un accord a donc été passé pour que Yaskawa America (détenue à 100% par le japonais Yaskawa Electric) rachète Solectria et forme la nouvelle marque.

«En réalité, ce qu’ils ont apporté à cette entité locale dans le Massachusetts, c’est une fabrication de classe mondiale et une focalisation absolue sur les talents en ingénierie de haute qualité qu’ils ont infusés dans les équipes d’ingénierie d’ici», a déclaré Russell.

Solectria

L’équipe d’ingénierie de Solectria travaille avec les concepteurs de sites solaires tôt dans le processus pour optimiser les projets construits à l’aide des onduleurs de la société.

La société EDF Renewables Distributed Solutions, établie dans le Maryland, développe de nombreuxAC ou des projets plus petits dans toute la Nouvelle-Angleterre situés généralement sur des terres divisées par des terres humides au lieu de parcelles rectangulaires traditionnelles et plates. Jamie Resor, PDG de Distributed Solutions, a déclaré que les onduleurs à chaînes comme ceux de Solectria sont très utiles pour ce type de projets. Selon Resor, EDF collabore avec Solectria depuis environ une décennie et s’est entretenu avec la société au cours du processus de conception afin de s’assurer que les onduleurs sont compatibles avec les exigences de cybersécurité et de données des services publics.

"Avec toute la tourmente qui règne dans notre secteur, il est agréable de pouvoir travailler avec des partenaires relativement stables", a-t-il déclaré.

Resor est rassuré par le fait que Solectria bénéficie du soutien d’une société mondiale telle que Yaskawa.

"Ils ont un gros bilan derrière eux et il semble qu'ils soient attachés au marché des onduleurs qu'ils servent", a déclaré Resor.

EDF cherche à établir un partenariat avec des fournisseurs d’onduleurs stables pendant au moins cinq à dix ans. Resor a déclaré que Solectria avait coché cette case.

«Nous voulons une qualité de produit fiable, une continuité, car nous construisons ces usines pour une durée de vie de 35 ans et nous voulons un équipement durable», a déclaré Resor. «Idéalement, nous voulons que le vendeur soit présent si un problème survient.»

Bien que Solectria reste fidèle à l’ingénierie de ses onduleurs, des problèmes se posent inévitablement pour les composants les plus robustes des panneaux solaires. La société estime qu’elle se situe au-dessus de la concurrence en ce qui concerne le service des onduleurs, en partie parce qu’elle est basée aux États-Unis.

«Nous sommes en mesure de servir les clients et les projets plus rapidement et plus efficacement, je pense, que d’autres qui sont répartis dans leurs ressources partout dans le monde», a déclaré Russell.

Le développeur solaire à grande échelle Ameresco peut en témoigner. La société a son siège à Framingham, dans le Massachusetts, et tente d’utiliser les onduleurs Solectria dans le cadre de projets solaires conçus pour les onduleurs à chaîne, a déclaré Luis Alegria, directeur de l’ingénierie du développement de l’énergie solaire photovoltaïque chez Ameresco.

«Nous préférons acheter chez [Solectria] même si nous devons payer un peu plus parce qu'ils sont ici et que le service est ici même », a déclaré Alegria. «Vous avez un problème avec un onduleur, nous les appelons immédiatement et ils répondent habituellement le jour même ou le lendemain. C’est la raison pour laquelle être si proche et si local est un gros avantage. "

La société EDF apprécie le fait que Solectria soit basée aux États-Unis, mais ce n’est pas le facteur le plus important dans le choix d’un fabricant.

«S’ils fabriquent une partie des produits aux États-Unis, cela peut présenter certains avantages: vos délais de production peuvent être plus courts, il est plus facile de voir l’usine. Mais en fin de compte, nous recherchons vraiment la qualité, la fiabilité et un prix compétitif », a-t-il déclaré.

Les racines américaines de Solectria pourraient également apaiser certaines craintes qui se développent autour de la cybersécurité des onduleurs. Plutôt que de se concentrer sur des marchés de niche afin de conserver son avance sur le marché, Solectria a cherché à se positionner en tant que leader des efforts en matière de cybersécurité. Russell, représentant de Solectria, fait partie d'une équipe travaillant avec NREL et Sandia Labs sur l'optimisation du cryptage de communication pour les ressources énergétiques distribuées.

Le projet d’abri solaire de 610 kW d’Ameresco au Wayland High School, dans le Massachusetts, utilise des onduleurs Solectria.

«Nous sommes au fait de l'importance de cette technologie et de la meilleure façon de progresser pour continuer à déployer l'énergie solaire sur le réseau en toute sécurité et disposer d'un réseau stable et résilient, et nous sommes convaincus que ces ressources peuvent être utilisées. en cas de besoin et pas facilement éliminés par ceux qui voudraient lui nuire », a déclaré Russell.

Solectria a pour objectif d’être à la pointe de la sécurité des onduleurs et de la conception de ces derniers. La dernière version de la société, la gamme d’utilitaires XGI 1500, donne la priorité à la flexibilité.

L'onduleur propose deux options pour les combineurs: une version distante permettant aux développeurs de répartir des combinateurs dans la matrice et de rediriger le courant vers un groupe central d'onduleurs de chaînes, et l'autre version connectée à l'onduleur lui-même si les développeurs souhaitent distribuer les deux. les inverseurs et les combineurs de chaînes tout au long du projet au lieu de les localiser de manière centralisée. En outre, Solectria met en place une centrale de 1 MWAC solution rack utilisant six de ses onduleurs XGI.

En restant à la pointe des avancées technologiques et en matière de cybersécurité, Solectria espère rester forte en tant qu'option made in USA pour les installateurs situés en Nouvelle-Angleterre et au-delà.

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