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Comment l'interdiction du gouvernement américain sur les importations de silicium du Xinjiang affecte l'industrie solaire

L'U.S. Customs and Border Protection (CBP) a émis jeudi une ordonnance de retenue sur les produits à base de silicium fabriqués par Hoshine Silicon Industry Co. La société chinoise est située dans la province du Xinjiang, une zone mondialement préoccupée par les pratiques de travail forcé. L'administration Biden a émis l'interdiction en réaction aux discussions lors du sommet du G7 au Royaume-Uni au début du mois, où les dirigeants des pays se sont unis pour s'opposer à l'entrée de produits utilisant le travail forcé dans la chaîne d'approvisionnement mondiale.

Regard à l'ancienne sur le polysilicium et les cellules solaires

Hoshine produit du silicium industriel utilisé dans les produits automobiles et électroniques, ainsi qu'une petite quantité de produits en polysilicium qui seraient pertinents pour l'industrie solaire. L'entreprise distribue principalement son silicium au niveau national, et Reuters ont signalé que l'impact de cette interdiction d'importer aux États-Unis serait « limité ». Cette interdiction initiale n'affectera probablement pas l'industrie solaire dans son ensemble, mais elle fait allusion à de futures interdictions plus généralisées sur les produits liés au polysilicium en provenance de la région du Xinjiang.

Environ 80% de l'approvisionnement mondial en polysilicium provient de Chine, dont près de la moitié provient de la province du Xinjiang.

Le CBP a enquêté sur des allégations de travail forcé au sein de la chaîne d'approvisionnement américaine et a interdit d'autres produits du Xinjiang, notamment le coton, les tomates et les fruits de mer. Les États-Unis, et de nombreuses autres démocraties internationales, pensent que la Chine force les membres de la population ouïghoure majoritairement musulmane à se réfugier dans des camps de travail dans la partie nord-ouest du pays. La situation est décrite comme un génocide ethnique et religieux du peuple ouïghour.

« Les pratiques de travail forcé de la République populaire de Chine vont à l'encontre de nos valeurs en tant que nation et exposent les consommateurs américains à des pratiques contraires à l'éthique. Ils laissent également les entreprises et les travailleurs américains se faire concurrence sur des règles du jeu inégales en permettant aux entreprises de prendre l'avantage sur leurs concurrents en exploitant les travailleurs et en supprimant artificiellement les salaires », a déclaré la Maison Blanche dans un communiqué. « Les États-Unis ne toléreront pas le travail forcé dans nos chaînes d'approvisionnement et continueront de défendre nos valeurs et les travailleurs et entreprises américains. »

En plus de l'interdiction d'importer des produits Hoshine, le ministère du Commerce a ajouté Hoshine et quatre autres producteurs de silicium du Xinjiang à sa liste d'entités, ce qui empêcherait les entreprises américaines de travailler avec eux ou de leur vendre des produits. Ces sociétés comprennent : Daqo New Energy ; Métaux non ferreux d'East Hope; GCL New Energy Material Technology et Xinjiang Production and Construction Corps (XPCC).

Daqo, East Hope et GCL figuraient parmi les 6 premiers fabricants de polysilicium de 2020, et l'on s'attend à ce que ces trois sociétés, ainsi que Tongwei (société chinoise de la province du Sichuan) soient les 4 premiers producteurs de polysilicium d'ici 2022.

En décembre 2020, le groupe de défense SEIA a demandé aux entreprises solaires de signer un engagement contre le recours au travail forcé dans la chaîne d'approvisionnement solaire. Le groupe prévoit de développer un protocole de traçabilité de la chaîne d'approvisionnement pour les matériaux utilisés dans les modules solaires afin d'aider les entreprises à suivre la provenance de leurs produits.

« Les pratiques de travail contraires à l'éthique vont à l'encontre de tout ce que nous défendons en tant qu'industrie et sont contraires à nos valeurs », a déclaré Abigail Ross Hopper, présidente et chef de la direction de SEIA. « C'est à nous d'être vigilants et de prendre des mesures pour garantir que l'industrie solaire est exempte de pratiques de travail forcé. Des dizaines d'entreprises se sont déjà mobilisées pour signer notre engagement et nous appelons l'ensemble de l'industrie à nous rejoindre.

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