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Comment l'industrie solaire peut gérer les interruptions de la chaîne d'approvisionnement pendant COVID-19

Par Rainey Jernigan, directrice des opérations et de la chaîne d'approvisionnement, Quest Renewables. Cet article est également présenté sur le blog de Quest Renewables et partagé avec autorisation.

Avec l'assaut de la pandémie mondiale de COVID-19, nous traversons tous une période sans précédent. Alors que l'économie mondiale s'efforce de définir les industries et les entreprises essentielles et non essentielles, les États-Unis ont déterminé que la construction, la fabrication et l'énergie sont des entreprises essentielles. De nombreuses entreprises et emplois dans l'industrie solaire relèvent de la construction, de la fabrication ou de l'énergie et, dans certains cas, des trois catégories. Chez Quest Renewables, nous avons expliqué comment nous pouvons limiter les interruptions de notre chaîne d'approvisionnement dans l'atmosphère actuelle. Nous espérons que ces informations vous seront utiles.

1. Communiquez avec les fournisseurs plus fréquemment que d'habitude

La communication quotidienne est essentielle car la portée et la gravité de COVID-19 changent quotidiennement. Avec ces changements quotidiens, le calendrier des projets solaires change également et la logistique devient plus difficile. Chez Quest, nous avons interagi quotidiennement avec nos fournisseurs pour nous enregistrer et les mettre à jour sur tout changement ou retard de projet. Le partage de nouvelles informations en temps opportun permet aux deux parties d'avoir les informations les plus à jour pour prendre des décisions clés sur les projets.

2. Continuez à travailler avec vos fournisseurs existants

Ce n'est probablement pas le moment de commencer à travailler avec de nouveaux fournisseurs. Cet environnement actuel est le moment de tirer parti de vos relations solides pour obtenir des matériaux commandés et expédiés sur le site avec le moins d'interruptions possible. La confiance que vos fournisseurs agissent au mieux des intérêts de votre entreprise s'accompagne d'années de collaboration et des relations solides qui en résultent.

3. Soyez flexible et définissez les attentes des clients

La flexibilité signifie qu'il ne faut pas s'attendre à ce que toutes les livraisons et commandes soient «normales». C'est le moment de comprendre qu'il n'est pas facile pour les fournisseurs de promettre ou de livrer des commandes comme c'était le cas avant l'épidémie de COVID-19. De nombreux fabricants et sociétés de livraison sont extrêmement limités dans leur champ de travail actuel, alors soyez patient et comprenez leurs limites. Par exemple: pour l'un de nos projets à venir, le temps de fabrication a pris plus de temps que d'habitude. En règle générale, le temps de production est de 1 jour, mais il est maintenant de 2 à 3 jours. Il est essentiel d'être compréhensif avec le fournisseur et de fournir des explications claires et opportunes au client.

4. Gardez les choses en perspective

Nous savons qu'il est généralement essentiel pour notre entreprise de livrer les produits à temps, mais en ces temps incertains (pas comme d'habitude), nos fournisseurs peuvent livrer des matériaux en retard en raison de l'indisponibilité des chauffeurs de livraison et du nombre limité de travailleurs dans les installations de fabrication. Ce n'est pas un échec, mais un sous-produit de continuer à travailler en ce moment.

Les gens sont malades et les installations médicales ont besoin de fournitures médicales; les gens restent à la maison et ont besoin de nourriture. Les projets solaires ne sont pas la priorité absolue pour les sociétés de livraison en ce moment. Comprenez que les entreprises de camionnage sont également confrontées à l'incertitude et au dépassement, et il est important de garder cela en perspective.

5. Appuyez-vous sur vos fournisseurs, mais laissez-les s'appuyer sur vous aussi

Sachez que vos fournisseurs travaillent dur pour vous, et étant un client compréhensif et coopératif sur lequel ils peuvent compter en période d'incertitude, vous démontrez que vous êtes un bon client. Lorsque vous recevez un appel, demandez-leur comment ils vont et comment ils s'en sortent à la maison. Parlez avec eux au niveau humain et travaillez ensemble en équipe.

6. Apprenez!

Qu'est-ce qui a bien fonctionné? Qu'est-ce qui n'a pas marché? L'environnement actuel pour la fabrication et les livraisons ne sera pas toujours un «business as usual», alors prenez le temps d'apprendre à travailler au mieux dans des circonstances moins qu'idéales. Mettez en place de nouveaux protocoles et ajoutez des contingences à vos nouveaux contrats. Collaborez avec votre fournisseur à ce sujet une fois que les affaires reviennent à la «normale» et travaillez ensemble pour améliorer le processus et continuer à renforcer la relation.

Commencez à explorer d'autres sources de matériaux. Assurez-vous d'avoir des sources américaines de matériel si / quand vous ne pouvez pas vous procurer des matériaux à l'échelle internationale. Étant donné que Quest utilise des matériaux américains et que tous nos fournisseurs sont basés aux États-Unis, nous n'avons pas vu la disponibilité des matériaux diminuer. Les principaux ralentissements que nous avons rencontrés sont les personnes et les retards de livraison. Certaines entreprises doivent attendre, car elles attendent des livraisons en provenance de Chine où les usines sont fermées depuis le début de cette année et commencent tout juste à rouvrir.

Même si l'atmosphère est incertaine en ce moment, l'industrie solaire continue d'augmenter ses capacités et nous sommes impatients de contribuer à cette croissance.

Qu'avez-vous appris, vous et votre entreprise? Nous aimerions avoir de vos nouvelles. Nous vous souhaitons bonne chance dans vos projets et n'oubliez pas que nous réussirons tous ensemble.

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