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Comment les drones ont aidé Freedom Solar à se développer

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Josh Meade a vu Freedom Solar passer d'une startup à une entreprise multi-états. Il utilise l'énergie solaire depuis assez longtemps pour connaître la «vieille» façon de grimper sur les toits et de traduire des croquis dessinés à la main en plans solaires officiels. Désormais, Freedom Solar a pleinement adopté la technologie des drones. En tant que concepteur principal, il aime la façon dont cela aide les évaluateurs de sites à rester en sécurité et comment les drones rendent son travail plus facile et plus précis dans le processus de conception et de planification.

Toits, échelles et dessins à la main

Lorsque Josh a commencé en tant que concepteur CAO en 2013, les évaluations solaires étaient une affaire manuelle. Les évaluateurs du site grimperaient sur les toits avec des échelles et des harnais, en lui envoyant des croquis dessinés à la main ainsi qu'à l'équipe de conception. Les évaluations prenaient souvent des heures et Josh devait passer encore plus de temps à transformer des croquis dessinés à la main en plans officiels. L'ensemble du processus a limité le potentiel de croissance de Freedom Solar et a rendu le travail de Josh plus difficile.

«Nous avions du mal à suivre les évaluations de site en le faisant manuellement avec des échelles et des mesures manuelles», a déclaré Josh. «Cela prend un temps incroyable pour faire cela avec précision.»

Alors que le processus d'escalade d'un toit, d'obtenir des dessins et de faire des plans semble simple, le processus réel est incroyablement compliqué sans technologie. L’équipe a régulièrement été confrontée à des erreurs humaines (ce n’est la faute de personne, cela arrive) et des retards. Si un client avait plusieurs lignes de toit sur sa maison, par exemple, une évaluation du site pourrait facilement prendre deux heures.

Josh a déclaré que ces retards signifiaient que les évaluateurs de site de Freedom Solar étaient limités à 2-3 évaluations par jour, au mieux.

«La méthode manuelle était un cauchemar», a déclaré Josh. «Peu importe le travail de nos évaluateurs de site, il est difficile de créer un croquis lorsque vous êtes sur une pente de toit à 40 degrés.»

Tripler l'efficacité et augmenter la sécurité avec les drones

L'ancienne méthode consistant à monter sur une échelle, à obtenir des dessins manuels et à espérer qu'un concepteur puisse les déchiffrer devenait trop difficile à gérer. L'entreprise a commencé à chercher de nouvelles solutions. Freedom Solar a rapidement trouvé Scanifly et les a essayés pour leurs évaluations de site. Les résultats ont été rapides et percutants.

«Lorsque nous avons commencé à utiliser Scanifly, notre équipe a plus que doublé le nombre d'évaluations que nous pouvions faire en une journée», a déclaré Josh. "Maintenant, nous sommes à 6-7 par jour alors qu'avant nous ne pouvions en avoir que 2-3 par jour."

Les gains de temps provenaient de deux voies différentes. Premièrement, il n’y avait pas d’échelle à monter ni de harnais à percer sur le côté de la maison de quelqu'un, donc la mise en place était beaucoup plus rapide. Deuxièmement, Scanifly prend des photos et mesure automatiquement, ce qui permet de gagner du temps avec un ruban à mesurer.

Josh a également déclaré que les concepteurs adoraient que les évaluateurs de sites utilisaient des drones, car les mesures étaient plus précises que les croquis manuels. De plus, l'analyse des teintes de Scanifly a automatiquement montré le meilleur placement des panneaux sans avoir besoin de rechercher manuellement les modèles solaires. Tout cela signifiait que l'équipe de conception pouvait faire des plans à la fois plus précis et plus rapides à produire.

«Scanifly nous a fait gagner beaucoup de temps dans le département de conception car nous ne nous grattions pas la tête en essayant de faire fonctionner les mesures», a déclaré Josh.

Une culture de la priorité des clients

L’une des choses que Josh préfère dans son travail chez Freedom Solar est la culture. Il a déclaré que la société avait travaillé dur pour attirer des personnes soucieuses de l'énergie solaire et expérimentées dans leurs compétences. Bien que cet objectif de recrutement ne soit pas nouveau, Freedom Solar va encore plus loin: ils travaillent aussi dur que possible pour rendre les clients heureux.

«Nous avons beaucoup grandi grâce au bouche à oreille parce que nous faisons tout ce que nous pouvons pour nous assurer que nos clients sont satisfaits», a déclaré Josh.

Le désir de Freedom Solar de rendre les clients heureux remonte à sa création. Lorsque l'entreprise a démarré, elle est devenue un distributeur clé pour les panneaux solaires SunPower haut de gamme. Ils savaient que les gens qui se lancent dans l’énergie solaire voulaient la qualité, ils ont donc suivi les normes de test rigoureuses des distributeurs de SunPower pour s’assurer qu’ils pouvaient livrer aux clients. Au fil des ans, SunPower et Freedom Solar ont travaillé à réduire les coûts, les aidant à rester compétitifs même s'ils offrent un produit haut de gamme.

L'avenir du solaire est radieux

Lorsque COVID a poussé l'entreprise à travailler à distance en 2020, Josh a déclaré que l'équipe était devenue encore plus efficace. L'équipe commerciale aime prendre des appels vidéo au lieu de se rendre dans chaque maison. De même, les évaluateurs de site utilisant des drones n'avaient pas besoin d'être sur place aussi longtemps ou de grimper sur le toit, ce qui facilitait la distance et la sécurité des personnes.

Alors que Freedom Solar continue de se développer, tant au Texas qu'à l'extérieur, les drones deviennent un outil essentiel pour les employés. Alors que COVID sera finalement un échec dans l'histoire de la société Freedom Solar, Josh voit les drones – et tirer parti de plus de technologie en général – comme la voie à suivre. Pour lui, l'industrie ne fait que commencer.

«Le solaire – et toutes les sources d'énergie renouvelables – est la façon dont le monde évolue», a déclaré Josh. «Même les grandes compagnies pétrolières investissent dans les énergies renouvelables ces jours-ci. L'avenir du solaire est radieux. »


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