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Coin des entrepreneurs: Primoris Renewable Energy

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Travailler sur des projets solaires à l'échelle des services publics nécessite beaucoup de main-d'œuvre et, selon la région, il peut être difficile de trouver suffisamment d'aide. La société de construction Primoris Renewable Energy a été en mesure d'embaucher des travailleurs qualifiés autrefois dans les industries pétrolière et gazière pour ses grands projets solaires dans l'ouest du Texas, mais le vice-président principal Kent James a déclaré qu'il était plus difficile de trouver des personnes pour les postes de contremaître et d'autres postes de supervision.

Dans cet épisode du podcast Contractors Corner, Monde de l'énergie solaire La rédactrice en chef Kelly Pickerel discute avec James de la manière dont l’entreprise publique utilise sa réputation pour recruter et retenir des ingénieurs expérimentés dans l’activité de construction solaire de Primoris.

Une partie de l'interview est ci-dessous, mais assurez-vous d'écouter le podcast complet pour encore plus d'informations, y compris la manière dont la sphère de sécurité de l'ITC et les fluctuations tarifaires affectent les projets à grande échelle, les protocoles influencés par COVID-19 que Primoris a adoptés et la courbe d'apprentissage associés aux systèmes de stockage d'énergie. Suivant le thème de l'emploi, nous avons également une conversation bonus avec SPW Billy Ludt, rédacteur en chef adjoint, parle de la représentation solaire dans les médias consommés et de la façon dont elle peut encourager les nouvelles générations d'Américains à s'impliquer dans le solaire.

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Quels sont les avantages de faire partie d'une entreprise publique?

En fin de compte, ces projets solaires sont des transactions financières. Être une entreprise publique nous donne un grand avantage. Premièrement, nous avons un bilan très solide. Mais peut-être plus important encore, il s’agit d’un bilan public afin que nous n’ayons pas à franchir tous les obstacles liés aux finances d’une entreprise privée, etc. Surtout compte tenu de tous les européens et autres [international] l'argent qui entre, cela nous sert généralement très bien. Les comités d'investissement peuvent vraiment comprendre qui nous sommes. Le simple fait de faire partie d'une grande entreprise de construction nous donne beaucoup d'accès au capital, un potentiel de croissance, la capacité de recruter et d'attirer des gens.

À quoi ressemble votre pipeline solaire?

Crédit photo: Primoris

Nous sommes entièrement axés sur le client, donc nous sommes assez bien réservés pour 2021 et nous commençons vraiment à réserver des affaires pour 2022 et 2023. Je fais du solaire depuis 2005. Je n'ai jamais rien vu de tel. Non seulement l'entreprise a mûri, mais nous alignons vraiment les intérêts avec les clients stratégiques sur le long terme. Nous prouvons à nos clients de l’industrie que nous pouvons compter sur nous et que nous pouvons surmonter tous les défis qui se présentent, de l’approvisionnement au COVID en passant par l’acquisition de personnes. Je n’ai jamais vu un pipeline aussi robuste et à forte probabilité.

Le stockage d'énergie est-il inclus dans vos futurs plans de projet?

Je ne vois plus de projets qui n’ont pas de stockage d’énergie dans le cadre du contrat immédiat ou au moins une disposition dans la sous-station pour une augmentation ultérieure. Les piles me rappellent beaucoup à quoi ressemblait le PV en 2006, lorsque nous l’avions installé pour 8 $ / watt avec des modules de 140 W. C’est le Far West. Je vois très rarement un projet dans notre assiette qui n’a pas de stockage d’énergie au moins mentionné ou pris en compte plus tard. Ce sont presque toujours les clients qui y pensent. J'ai entendu plusieurs de nos clients dire qu'il devient de plus en plus difficile de financer des projets sans une sorte de considération pour les batteries. Cela dit, c'est tellement nouveau qu'il change constamment et il y a beaucoup de désalignement dans ce qu'il coûte, comment l'utiliser, comment cela fonctionne.

Comment l'installation a-t-elle évolué au cours des 10 années de Primoris dans l'industrie?

Nous nous sommes certainement beaucoup améliorés dans ce domaine. Nous travaillons pour une grande entreprise, et nous pouvons réduire nos moyens et nos méthodes au nombre d'étapes qu'une personne prend pour installer un module. Bien que cela semble trivial de réduire une étape, lorsque vous réduisez une étape sur deux millions de modules, c'est de l'argent réel. Je constate d’énormes gains d’efficacité et de capacité à les construire. Il m'a fallu neuf ans dans le secteur de l'énergie solaire pour construire autant de mégawatts que nous en construisons en un jour ou une semaine maintenant. Ces grands projets de services publics ne sont qu'une chaîne de montage extérieure. Des modules plus volumineux ont eu un impact sur cela et des moyens mieux pensés d'installer des trackers ont augmenté cette efficacité. Nous ne construisons plus ces carrés géants sur un terrain agricole parfaitement plat. Les projets sont presque toujours sur des terrains difficiles, des formes irrégulières. Vous avez 300 personnes sur un site et vous devez en obtenir la moitié à 10 mi / h à quatre milles. Vous commencez donc vraiment à penser à quel point cela a un impact incroyable sur votre efficacité. Donc les moyens et les méthodes et [logistics] se sont tous beaucoup améliorés.

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