Produisez de l'énergie solaire !

Coin de l'entrepreneur: Cosmic Solar

Ce n’est un secret pour personne que les services publics traversent actuellement une période difficile en Californie. Les incendies de forêt s'intensifiant chaque année, de plus en plus de services publics doivent couper l'électricité pour sauver leurs réseaux. Cela pousse encore plus de gens à envisager l'énergie solaire et le stockage pour créer leurs propres microréseaux afin de maintenir les services d'urgence en ligne.

Il n’est donc pas particulièrement surprenant que les services publics appartenant aux investisseurs de l’État aient pleuré cette affirmation séculaire selon laquelle les clients du solaire ne paient pas suffisamment pour l’entretien du réseau. La California Public Utilities Commission (CPUC) envisage maintenant une redevance mensuelle pour les clients solaires, et les défenseurs de l'énergie solaire se sont joints à cette tentative des services publics de «saper le choix des consommateurs».

Cela laisse les installateurs comme Cosmic Solar dans une position précaire. Dans cet épisode du podcast Contractor’s Corner, Monde de l'énergie solaire La rédactrice en chef Kelly Pickerel s'entretient avec les copropriétaires de Cosmic, Bahram et Judith Shadzi, sur la manière dont ils soutiennent la campagne «Save California Solar» tout en se diversifiant dans les services de toiture et d'entretien pour garantir que l'entreprise de 13 ans reste à flot dans le pire scénario.

Une partie de l'interview est ci-dessous, mais assurez-vous d'écouter le podcast complet pour encore plus d'informations, y compris comment la maison à énergie solaire des Shadzis a encouragé la confiance des clients dans le produit et comment l'éducation des clients a évolué au cours de la dernière décennie.

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Comment Cosmic Solar a-t-il fait ses débuts?

Judith: Bahram a reçu une offre d'emploi à San Diego, alors nous nous sommes retrouvés ici. Nous avons vu des informations solaires arriver dans le courrier, et j'ai dit: «C'est ce que vous devez faire. C’est votre métier. »J’ai étudié l’économie de la consommation, donc je pense que cela nous a aidés du côté des consommateurs avec le service à la clientèle. Nous avons démarré il y a 13 ans, et à l'époque, il y avait déjà 10 entreprises solaires fortes à San Diego. Nous allions aux foires du parc des expositions et il y aurait tellement d'entreprises solaires là-bas. Nous vivons dans une petite ville, nous avons donc décidé qu'il valait mieux être un gros poisson dans un petit étang plutôt qu'un petit poisson dans un grand étang. Je venais de terminer mes diplômes d'enseignement et les gens avaient besoin d'en savoir plus sur l'énergie solaire, alors nous avons commencé à avoir des cours à la bibliothèque. Nous faisions de la publicité dans le journal et nous avons commencé à attirer 30 personnes. Cette année-là, nous avons commencé avec nos premiers emplois solaires. Puis nous avons lentement commencé à grandir. Nous avons commencé dans notre bureau de la maison d'hôtes et maintenant nous avons trois entrepôts et un grand bureau avec environ 28 employés.

Qu'est-ce qui influence votre carnet de commandes en ce moment?

Bahram: Nous avons tellement de clients en attente [for batteries]. Nous vivons dans une zone d'incendie, donc les compagnies d'électricité coupent l'électricité pour protéger leurs systèmes. Nos clients sont donc très inquiets à ce sujet, et la batterie a gagné beaucoup d’attention, mais nous avons du mal à nous approvisionner. Nous avons peut-être 45 à 50 clients qui attendent actuellement différents types de batteries.

Le processus de délivrance des permis devient très lourd en ce moment en Californie. Il faut parfois de trois à quatre mois pour obtenir un permis. Parfois, nous avons tout le matériel et tout prêt, mais nous n’avons pas de permis. Parfois, nous avons le permis et nous n’avons pas le matériel. Il y a beaucoup de défis. Une grande partie de cela a à voir avec COVID. Beaucoup [permitting] les gens travaillent à domicile, donc les choses ont ralenti. L'année dernière, nous avons pu obtenir un permis de toit résidentiel en un ou deux jours, et un permis de montage au sol dans peut-être une semaine. Mais maintenant, le toit résidentiel prend probablement un mois et les systèmes au sol prennent jusqu'à trois à quatre mois. Nous avons beaucoup de clients qui attendent, mais nous ne pouvons rien faire tant que nous n’aurons pas obtenu les permis.

Comment encouragez-vous les gens à laisser des avis sur vos services?

Bahram: Lorsque nous terminons avec un client, nous avons ce que nous appelons le «processus de clôture», c'est pourquoi nous envoyons généralement les données à l'un de nos représentants techniques. Nous l'allumons et suivons ce processus avec eux. Nous offrons également un package de garantie qui contient toutes les informations sur leur système – les dessins au trait unique, les permis. Nous leur demandons s’ils sont satisfaits de notre service de nous référer à leurs amis et voisins et également de nous évaluer. Nous demandons simplement, et parfois ils le font et parfois ils ne le font pas. Nous ne poussons pas vraiment les gens. Nous demandons simplement poliment et nous espérons qu’ils le feront. La plupart de nos clients répondent qu'ils sont heureux et heureux de le faire. Je dirais que 90% de nos activités ne sont que des références de bouche à oreille.


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