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Ce que COVID-19 peut nous apprendre sur l'équité dans les solutions climatiques

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Par Michael Kadish, Renee Sharp et Nicole Steele, partenaires fondateurs, Insight Power Partners

Alors que 2020 touche à sa fin, parmi les nombreux défis profonds que nous avons vivement ressentis cette année figurent deux crises mondiales, la pandémie COVID-19 et le grave impact actuel du changement climatique. Ces défis ont plus en commun que vous ne le pensez à première vue. Faire face au changement climatique, tout comme surmonter cette pandémie, nécessite des solutions à plusieurs volets aux niveaux local, national et international. Ils démontrent également tous deux qu'une réponse fractionnée et non coordonnée est inadéquate pour résoudre ce type de problème.

Plus important encore, nos politiques visant à traiter ces deux problèmes doivent être conçues en tenant compte des injustices flagrantes de notre société afin d'être efficaces et équitables. Dans chaque crise, nous sommes à la croisée des chemins. Notre chemin actuel vers la reprise n'a pas seulement échoué à éviter les pires résultats, mais sans politiques soigneusement élaborées, la reprise actuelle pourrait en fait aggraver les inégalités croissantes dans notre société.

Le fait de continuer à fonctionner selon une approche du statu quo signifie que les effets des deux crises continueront de varier considérablement en fonction du revenu et de la race aux États-Unis. Ne cherchez pas plus loin que Taux de mortalité COVID-19 parmi les Afro-Américains à plus de deux fois celui des Blancs, ou le taux d'hospitalisation de la communauté Latinx à près de cinq fois plus élevé que les blancs.

Les communautés de première ligne, du sud du Bronx au sud de Los Angeles, vivent déjà avec les inégalités existantes sur une gamme de problèmes allant de l'accès aux soins de santé à la pollution émise localement. Ils sont plus vulnérables aux défis posés par une pandémie ou un événement climatique. Cela explique en partie pourquoi nous constatons ces taux élevés de mortalité et d’hospitalisation liés au COVID-19 parmi de nombreuses communautés minoritaires et pourquoi nous nous attendons à voir taux d'asthme infantile encore plus élevés dans les communautés de couleur à faible revenu confrontées à la fumée des incendies de forêt lointains. La crise aggrave les défis déjà rencontrés.

Les disparités se produisent également parce qu'en termes climatiques, la stratégie d'adaptation préférée n'est pas une possibilité. Par exemple, de nombreuses personnes occupent des emplois dans le secteur des services ou ont été considérées comme des «travailleurs essentiels» et n'ont aucune option réalisable pour travailler à domicile. Combien de familles vivant près du seuil de pauvreté peuvent se permettre de faire fonctionner une unité de climatisation et un filtre HEPA chaque minute de chaque jour de la saison annuelle des feux de forêt de trois mois? On s'attend également à ce que, à mesure que le climat se détériore, ceux qui peuvent facilement s'adapter en déménageant dans des endroits plus favorables au climat le fassent. Cela attendait migration climatique laissera derrière les communautés de première ligne stressées par le climat, avec désormais encore moins de ressources locales pour faire face à des défis de plus en plus importants, notamment l'élévation du niveau de la mer, des conditions météorologiques plus extrêmes et l'air irrespirable causé par des incendies de forêt toujours plus massifs. Il existe déjà une disparité croissante des ressources disponibles pour éviter les pires conséquences de l'inaction en réponse à la fois à la pandémie et au changement climatique. Il y a certainement une injustice fondamentale à voir des gens ignorer la science, sachant qu'ils ont les ressources pour essayer d'éviter les pires conséquences de leur propre inaction.

Mais cette histoire n'est pas encore écrite. Les communautés de première ligne ne doivent pas être abandonnées aux inévitables incendies, inondations et chaleur extrême. En fait, il existe un meilleur moyen, celui qui renforce les économies locales et crée des emplois tout en soutenant des communautés saines en investissant dans des infrastructures qui améliorent la qualité locale de l’air et de l’eau. Nos solutions climatiques peuvent et doivent viser à aider les communautés vulnérables à s'adapter avec succès à la nouvelle réalité en donnant la priorité aux investissements durables qui créent des opportunités de formation et des voies d'accès à de nouveaux emplois verts de haute qualité et à des carrières tout au long de la vie. Les microréseaux solaires et de stockage à l'échelle de la communauté locale, les centres de refroidissement communautaires et les transports électrifiés locaux plus propres devraient être les premiers parmi une foule d'options qui peuvent changer les choses pour le mieux aujourd'hui et pour l'avenir. En outre, nous devons renforcer la durabilité des communautés telles que Detroit, Cleveland, Rochester et d'autres qui seront probablement appelées à accueillir les Américains à mesure qu'ils déménageront éventuellement pour éviter les pires impacts du changement climatique.

Des stratégies intelligentes d'adaptation au climat qui se concentrent sur les communautés de première ligne peuvent également aider à atteindre efficacement des objectifs d'atténuation plus larges destinés à éviter que la température de la planète ne monte trop haut. Par exemple, les programmes «cash for clunkers», qui ont été ciblé dans certains États pour les zones à faible revenu, incitent les conducteurs des véhicules les plus polluants à passer à des voitures plus propres. Cela présente de multiples avantages: réduire la pollution locale des tuyaux d'échappement en supprimant des milliers des véhicules les plus polluants, économiser de l'argent sur l'essence pour les familles en difficulté et stimuler l'industrie automobile américaine. De plus, les réductions d'émissions de gaz à effet de serre (GES) de la mise à niveau d'une Chevy Blazer des années 1990 à une nouvelle Chevy Volt sont supérieures aux modestes améliorations en matière de GES dont les plus riches ont profité lorsqu'ils ont tiré parti des crédits d'impôt pour passer de leurs voitures de luxe écoénergétiques à de nouvelles Teslas.

Les solutions climatiques peuvent offrir une multitude d'avantages simultanément, donc lorsque nous remplaçons les centrales électriques urbaines polluantes localement par une énergie propre et un stockage distribués, nous réduisons non seulement la pollution par les GES, mais améliorons également la qualité de l'air locale de base quotidienne et donc la santé publique des populations les plus vulnérables. , tout en fournissant une ressource de résilience communautaire de plus en plus importante.

Il y a aussi un grand espoir dans l’innovation. L'adoption de nouvelles technologies, des vaccins et médicaments au stockage d'énergie et aux véhicules électriques, sera essentielle à notre réussite dans la résolution de chaque crise. Les bonnes idées viennent de nombreux endroits à travers notre pays ou dans le monde. Nous devons nous engager à déployer ces technologies tôt dans les communautés de première ligne afin que l’adoption ne soit pas une question de ressources, mais de nécessité. Pour réussir à vaincre la pandémie et à lutter contre le changement climatique, les communautés de première ligne doivent être à l'avant-garde des solutions, services, produits et politiques. Ils ne peuvent pas être une réflexion après coup. Tirons les leçons de ces leçons, travaillons ensemble et abordons efficacement le changement climatique d'une manière qui reflète nos meilleures valeurs.


Michael Kadish, Renee Sharp et Nicole Steele sont les associés fondateurs de Partenaires Insight Power, travaillant à faire progresser des solutions climatiques réfléchies, la création d'emplois et des communautés saines aux États-Unis et dans le monde.

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