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Bientôt, les 4 principaux fabricants de silicium polycristallin seront basés en Chine

Un nouveau classement des principaux fabricants de silicium polycristallin de la société de recherche allemande Bernreuter Research montre que quatre des cinq plus grands producteurs mondiaux sont basés en Chine. Et bien que la société allemande Wacker Chemie, qui possède également une usine de silicium polycristallin dans le Tennessee, occupe la deuxième place sur la liste pour 2020, le président de la société a déclaré qu'il n'était pas prévu d'augmenter la production de silicium polycristallin de qualité solaire. Bernreuter Research prédit donc que les 4 principaux fabricants de silicium polycristallin seront tous originaires de Chine d'ici 2022.

Pourquoi cela est-il important? On craint toujours que le travail forcé soit utilisé dans la province chinoise du Xinjiang, où la grande majorité du silicium polycristallin – l’élément fondamental absolu des panneaux solaires – est produite. La région est également encline à utiliser des centrales électriques au charbon pour l'électricité. L'industrie solaire mondiale aura du mal à éviter cette relation.

Les 10 principaux fabricants de silicium polycristallin pour 2020 comprennent:

  1. Tongwei (Chine)
  2. Wacker (Allemagne / États-Unis)
  3. Daqo New Energy (Chine)
  4. GCL-Poly (Chine)
  5. Xinte Energy (Chine)
  6. Xingjiang East Hope New Energy (Chine)
  7. OCI (Corée du Sud / Malaisie)
  8. Asia Silicon (Chine)
  9. Hemlock (États-Unis)
  10. Mongolie intérieure Dongli Photovoltaïque Electronics (Chine)

La septième place OCI a glissé vers le bas de la liste après avoir fermé ses opérations de silicium polycristallin de qualité solaire en Corée du Sud l'année dernière. Wacker, qui était n ° 1 au classement général avant de passer au deuxième rang cette année, est toujours le plus grand fabricant mondial de silicium polycristallin de qualité électronique pour l’industrie des semi-conducteurs. Cependant, par rapport à ses concurrents chinois en pleine expansion, Wacker n'a pas l'intention d'augmenter sa capacité de qualité solaire au-delà d'un dégoulot d'étranglement continu. «Nous ne sommes certainement pas intéressés par la création de nouvelles capacités incroyables», a déclaré le PDG Rudolf Staudigl lors d’une conférence téléphonique sur les résultats du premier trimestre de son entreprise le 30 avril.

Par conséquent, Wacker sera dépassé par trois autres fabricants chinois et retombera au 5e rang en 2022, prédit Bernreuter Research.

«La montée en puissance des acteurs basés en Chine dans notre classement est exemplaire pour la domination croissante de l'industrie chinoise du silicium polycristallin», a déclaré Johannes Bernreuter, directeur de Bernreuter Research et auteur du Polysilicon Market Outlook 2024. «Part de la Chine dans la catégorie solaire mondiale la production de silicium polycristallin approchera les 90% dans les années à venir. »

Les trois entreprises susceptibles de surpasser Wacker pour les quatre premières places en 2022 – GCL-Poly, Daqo et Xinte Energy – exploitent des usines utilisant de l'électricité à très bas prix provenant de centrales au charbon dans la région autonome ouïghoure du Xinjiang, dans le nord-ouest de la Chine. La région a fait l'objet d'un examen minutieux après que des rapports aient fait surface sur le recours généralisé au travail forcé.

«Ces rapports devraient être un signal d'alarme pour les gouvernements occidentaux. Si leurs pays ne veulent pas devenir presque totalement dépendants des produits solaires chinois pour la transition vers les énergies renouvelables, ils doivent mettre en œuvre une politique industrielle efficace et attendue depuis longtemps pour une chaîne d'approvisionnement solaire non chinoise, en particulier pour les lingots et les plaquettes. fabrication », a commenté Bernreuter. «L'hydroélectricité à faible coût et renouvelable dans le nord-ouest des États-Unis, au Canada, en Norvège et en Malaisie leur offre la possibilité d'alimenter une chaîne d'approvisionnement alternative sans travail forcé et avec une empreinte carbone élevée.»

En décembre 2020, le groupe de défense SEIA a demandé aux entreprises solaires de signer un engagement contre l'utilisation du travail forcé dans la chaîne d'approvisionnement solaire. Le groupe prévoit de développer un protocole de traçabilité de la chaîne d'approvisionnement des matériaux utilisés dans les modules solaires pour aider les entreprises à suivre d'où viennent leurs produits.

«Les pratiques de travail contraires à l'éthique vont à l'encontre de tout ce que nous défendons en tant qu'industrie et sont contraires à nos valeurs», a déclaré Abigail Ross Hopper, présidente et chef de la direction de SEIA. «C’est à nous d’être vigilants et de prendre des mesures pour garantir que l’industrie solaire est exempte de pratiques de travail forcé. Des dizaines d'entreprises se sont déjà mobilisées pour signer notre engagement et nous appelons l'ensemble du secteur à se joindre à nous. "

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