Produisez de l'énergie solaire !

Au Nouveau-Mexique, élaborer une politique solaire qui profite à tous les secteurs nécessite une approche à plusieurs volets

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Solaire abordable

Les objectifs ambitieux et audacieux des États en matière d’énergie renouvelable sont impressionnants à première vue, mais un examen plus approfondi est nécessaire pour voir s’ils profiteront à tous les secteurs de l’énergie solaire – ou surtout aux services publics.

La gouverneure du Nouveau-Mexique, Michelle Lujan Grisham, a signé la loi sur la transition énergétique (ETA) qui visait à positionner l'État en tant que leader national des énergies renouvelables en mars 2019. Le projet de loi fixait un objectif pour les services publics appartenant aux investisseurs et les coopératives d'électricité rurales d'utiliser 50% d'énergies renouvelables énergie d'ici 2030 et 80% d'ici 2040, établi des lignes directrices pour le retrait des centrales à charbon non rentables et dégagé des fonds pour aider les travailleurs touchés par les fermetures d'usines à combustibles fossiles. L'État dispose actuellement de trois centrales à charbon actives – Escalante, San Juan et Four Corners, selon Greentech Media. Tous les trois sont sur le point de fermer d'ici 2031, les deux premiers devant fermer en 2020 et 2022, respectivement.

Les exigences innovantes de l'ATE ont conduit à une transition énergétique unique en son genre pour l'une des centrales au charbon. Depuis la fermeture de la centrale de San Juan, sa production d'électricité a dû être remplacée. La Commission de régulation publique du Nouveau-Mexique a fourni à toutes les parties prenantes un accès aux plateformes de modélisation présentant les options de remplacement.

"C'est quelque chose qui était vraiment unique à ma connaissance, qui a permis une participation beaucoup plus importante à ce que seraient les ressources de remplacement", a déclaré Stephanie Dzur, avocate de la Coalition for Clean Affordable Energy, un groupe impliqué dans le cas de remplacement.

«Cela a vraiment créé une occasion pour les intervenants de creuser sous le [bids] que le service public a sélectionné et proposé et a dit: "Eh bien, regardez cet autre deuxième niveau d'offres et modélisons-les", a déclaré Cydney Beadles, avocate principale de Western Resource Advocates, un autre groupe impliqué dans l'affaire.

L'ETA exige la priorisation des ressources de remplacement du charbon qui ont le ratio capital / combustible le plus bas et qui sont situées dans la communauté touchée où les centrales au charbon sont fermées pour garder l'argent des contribuables dans la région, selon Pat O'Connell, analyste politique principal pour Défenseurs des ressources occidentales.

Après avoir pris en compte ces facteurs, la combinaison de remplacement gagnante pour la centrale de San Juan était solaire + stockage. La commission a approuvé à l'unanimité un plan entièrement renouvelable pour remplacer la centrale à charbon et a ouvert la voie à la compagnie d'électricité locale pour signer des CAE avec des fournisseurs solaires pour construire 650 MW d'énergie solaire jumelés à 300 MW de stockage, selon le Albuquerque Journal. Cet investissement solaire massif doublera la quantité d'énergie renouvelable sur le réseau au Nouveau-Mexique, a déclaré Dzur.

Un installateur local à l'échelle des services publics en lice pour une partie du portefeuille de remplacement est le solaire abordable.

«L'ETA fournit un excellent mécanisme pour l'avancement du solaire à grande échelle dans l'État, avec des objectifs très spécifiques qui sont à la fois agressifs et réalisables», a déclaré Ryan Centerwall, PDG d'Affordable Solar. «Nous nous attendons à voir beaucoup de développement au cours des prochaines années.»

L'augmentation des projets solaires signifiera un besoin de plus de travailleurs, de sorte que l'ETA a prélevé des fonds pour le développement de la main-d'œuvre solaire qui seront distribués par les agences d'État. Affordable Solar travaille déjà séparément sur des plans pour former les travailleurs nécessaires pour faire ces travaux.

«Nous constatons qu'il y a un besoin énorme de formation afin de respecter la loi sur la transition énergétique et les projets qui l'accompagneraient, car cela entraînera un besoin de main-d'œuvre beaucoup plus important pour l'énergie solaire à grande échelle», a déclaré Centerwall.

Bien qu'Affordable Solar n'ait pas encore demandé de fonds ETA, la société élabore un programme d'apprentissage de technicien solaire de quatre ans qui préparera les travailleurs à s'impliquer dans les domaines de l'installation solaire et de l'exploitation et de l'entretien à grande échelle. Centerwall a déclaré qu'il espérait collaborer avec les collèges techniques locaux sur le programme qui sera une combinaison de formation en classe et en cours d'emploi.

Centerwall espère que le remplacement renouvelable de San Juan attirera l'attention d'autres États qui envisagent de retirer bientôt des centrales au charbon.

«J'espère que les États verront cela et diront: 'Eh bien, passons au moins par l'exercice et voyons à quoi pourrait ressembler ce type de mécanisme pour notre portefeuille de ressources, et voyons si nous pouvons fournir des économies ou même une pause. impact même ou faible pour les contribuables, tout en réalisant un portefeuille plus propre », a-t-il déclaré.

Où est l'amour du DG?

Alors que l'expansion des énergies renouvelables du Nouveau-Mexique est excellente pour les installateurs solaires RPS et utilitaires de l'État, l'ETA n'inclut aucun avantage explicite pour le secteur de la production distribuée. Cela a laissé un installateur avec une mauvaise impression de la facture.

OE solaire

«Honnêtement, il est en quelque sorte plus difficile pour nous d’obtenir des interconnexions via les services publics, car ils essaient d’installer plus d’énergie solaire à leur échelle. Ainsi, ils essaient de repousser la production résidentielle et distribuée », a déclaré Galina Kofchock, directrice financière d'OE Solar, qui installe principalement des projets solaires commerciaux et certains projets solaires résidentiels. «Dans l’ensemble, la loi sur la transition énergétique n’a vraiment rien vu de bon pour nous du côté des plus petits, c’est simplement plus une bataille avec les services publics pour les interconnexions.»

Kofchock a déclaré qu'il semble que chaque fois que la politique solaire de l'État est transmise, elle profite aux services publics tout en poussant l'énergie solaire distribuée sur le côté. Maintenant, avec l'augmentation des achats d'énergie solaire à l'échelle des services publics apportée par l'ETA, elle estime que c'est une course contre la montre jusqu'à ce que les services publics disent que leurs lignes de transmission ne peuvent plus gérer l'énergie solaire – et demandent de l'argent aux entreprises solaires pour payer la facture des mises à niveau coûteuses. . Si ce scénario se produit, elle a déclaré que les installateurs solaires distribués comme OE Solar se tourneraient vers la promotion des ventes de batteries pour maintenir l'énergie solaire derrière le compteur.

«Le pire dans le solaire est que nous devons constamment nous inquiéter de la législation. Si vous n'étiez qu'un simple entrepreneur en électricité installant de l'électricité, tout le monde a besoin d'électricité et ils pourraient passer cinq millions de factures différentes et vous aurez toujours votre entreprise à la fin de la journée », a déclaré Kofchock. "Avec l'énergie solaire, et de mois en mois ou d'année en année ou de gouverneur en gouverneur, vous vous inquiétez:" Mon entreprise va-t-elle encore pouvoir prospérer? ""

Feuille de route pour la modernisation du réseau énergétique à la rescousse

Chris Fortson, directeur du marketing pour l'installateur résidentiel Positive Energy Solar, a déclaré qu'il était heureux de voir plus d'énergie solaire à grande échelle prévue dans l'ETA, mais a convenu que les autres secteurs ne devraient pas être laissés de côté.

Énergie positive solaire

«Nous voulons juste voir un mélange sain de certains [solar] cela appartient aux services publics, mais c'est aussi l'opportunité pour les communautés et les individus d'y participer également », a-t-il déclaré.

Fortson a déclaré qu'un autre projet de loi adopté récemment était tout aussi important que l'ETA pour l'avenir des énergies renouvelables de l'État. Le projet de loi sur la feuille de route pour la modernisation du réseau énergétique a lancé une planification stratégique pour apporter les mises à jour nécessaires au réseau pour accueillir davantage d'énergies renouvelables. Il a également établi un programme de subventions compétitif pour soutenir la mise en œuvre des mises à jour.

«Les services publics qui ont des objectifs ambitieux en matière d'énergie renouvelable ou de production d'énergie sans carbone, c'est génial, mais il faut vraiment se concentrer également sur le réseau lui-même», a déclaré Fortson.

Le voyage solaire du Nouveau-Mexique montre que parfois une seule facture ne peut pas servir l’ensemble du secteur. Mais ensemble, le coup de pouce de l'ETA pour l'énergie solaire à grande échelle et l'aide de la feuille de route pour la modernisation du réseau énergétique pour mettre à jour les lignes de services publics pourraient profiter à tous les secteurs de l'industrie solaire, d'un système de toit de petite taille d'un kilowatt à un projet solaire de service public massif de mégawatts.


Cette histoire fait partie du rapport annuel sur la politique solaire régionale de Solar Power World. Découvrez-en plus dans notre édition numérique du magazine.

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