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Atteindre l'efficacité des chaînes de montage dans l'industrie solaire

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Par Robert Souliere, directeur de l'énergie et des infrastructures, Axsus

2020 a présenté de nombreux obstacles sociaux et économiques que nous n'avons jamais rencontrés auparavant et que nous n'aurions jamais pu prévoir. Même ainsi, la croissance annuelle de l'énergie solaire aux États-Unis devrait atteindre 37% en 2020. Les entreprises, les services publics et les gouvernements locaux fixent des objectifs agressifs de réduction des émissions et d'énergie renouvelable, et les consommateurs exigent des ressources énergétiques plus propres. L'investissement durable a attiré des flux records pendant la pandémie, une tendance qui devrait se poursuivre pendant des années.

Même avec cette convergence de moteurs de croissance et d'indicateurs de performance solides, le solaire reste une industrie relativement nouvelle qui doit être intentionnelle pour maintenir son élan. Si cette année nous a appris quelque chose, c’est que nous ne savons jamais ce qui nous attend. Pour tirer parti du succès récent de Solar, nous pouvons nous tourner vers les institutions existantes pour nous inspirer. Il existe de nombreux parallèles en particulier entre le solaire et l'industrie automobile, et pour continuer à réussir pendant et après le COVID-19, les leaders solaires devraient se tourner vers les meilleures pratiques modélisées par le secteur automobile vieux de 100 ans pour améliorer l'efficacité et soutenir la croissance continue. .

La mentalité de démarrage de l'industrie solaire a conduit à des innovations technologiques étonnantes et à des réductions de coûts. Mais tous les systèmes ou processus n'ont pas besoin d'être entièrement réinventés, et il y a des avantages à revenir à l'essentiel et à apprendre des industries institutionnelles comme l'automobile. Jetons un coup d'œil aux liens entre ces industries et comment l'énergie solaire peut appliquer les meilleures pratiques tout au long de la chaîne d'approvisionnement.

Ingénierie, conception et tests de produits

Les gains d'efficacité commencent par des processus de conception, d'ingénierie et de test de produits efficaces. La recherche et le développement de produits en cours sont la norme dans le secteur automobile – les constructeurs automobiles soumettent leurs composants à des procédures rigoureuses d'assurance qualité et de contrôle pour s'assurer que chaque produit est standardisé avec des garanties de performance. Dans le solaire, la qualité des produits est essentielle pour garantir le succès des déploiements de projets. Une technologie qui a fait ses preuves grâce à des procédures d'assurance et de contrôle de la qualité peut garantir que les développeurs travaillent avec des équipements uniformes et performants qui rendent la construction et les opérations plus efficaces.

La concurrence entre les fournisseurs de solutions solaires a conduit à de nouvelles améliorations technologiques et à de nouvelles opportunités de déploiement. Par exemple, jusqu'à récemment, seuls certains emplacements géographiques auraient envisagé des suiveurs solaires pour un projet, en supposant que des climats froids et rigoureux avec des charges de neige élevées nécessiteraient des rayonnages à inclinaison fixe.

Tout comme les voitures avec leurs performances et leurs crash-tests, les technologies solaires déployées aux États-Unis ou au Canada doivent subir des tests UL rigoureux. Les fabricants de produits doivent comprendre comment effectuer des tests appropriés pour répondre à ces normes, puis traduire les technologies efficaces en production de masse. Ces progrès sont importants car ils mènent à des projets solaires à plus forte production et garantissent que davantage de sites peuvent être viables.

Construction et opérations

Des conceptions simples et plus intelligentes permettent une construction plus efficace car l'équipement nécessite moins de matériel et d'outils, ce qui réduit les risques d'erreur et permet des installations plus répétitives et répétables. Avec les bonnes conceptions, un site de projet solaire peut essentiellement se transformer en une grande chaîne de montage extérieure. En apprenant et en se spécialisant dans un seul composant ou assemblage, les travailleurs peuvent construire des projets beaucoup plus rapidement et plus facilement – en installant des pieux, des racks et en répétant jusqu'à ce qu'un travail soit terminé. L'émulation de la chaîne de montage peut aider les travailleurs du solaire à capturer certaines des efficiences convoitées que Ford a introduites dans le secteur automobile il y a plus d'un siècle.

Les panneaux solaires flottants sont assemblés et fixés sur la terre puis poussés dans l'eau rangée par rangée. (Photo par Dennis Schroeder / NREL)

La prise en compte du long terme des équipements est également essentielle. Lorsque les consommateurs achètent un véhicule, ils examinent la conception pour évaluer sa longévité et déterminer s’il s’agit d’un investissement rentable. Après l'achat, les voitures bien entretenues fonctionneront plus efficacement et plus longtemps, et si les pièces sont facilement accessibles, il est plus facile de fournir l'entretien nécessaire.

De même, les acteurs du solaire doivent également prendre en compte le cycle de vie complet d'un projet et s'assurer qu'il fonctionnera efficacement pendant au moins 25 ans. Des conceptions simples de rayonnage et de suivi avec moins de composants disponibles universellement peuvent réduire les maux de tête plus tard. De plus, trouver des fournisseurs de solutions ayant fait leurs preuves en matière de succès garantit la bancabilité d’un projet.

Et après?

La prochaine décennie sera un point d'inflexion critique dans la crise climatique. Continuer à améliorer l'efficacité de l'industrie solaire soutiendra une croissance supplémentaire du marché et répondra aux besoins croissants d'une économie électrisante avec des ressources énergétiques propres. Les apprentissages intersectoriels peuvent aider l'énergie solaire à mieux répondre à la demande croissante, et le processus d'emprunt et d'adaptation des meilleures pratiques peut aider chaque secteur de l'économie à mieux se préparer et relever les défis à venir.

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